Santiago Ramón y Cajal

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Santiago Ramón y Cajal Nobel prize medal.svg
Cajal-Restored.jpg
Santiago Ramón y Cajal
Nacimiento 1 de mayo de 1852
Bandera de España Petilla de Aragón, Navarra, España
Fallecimiento 17 de octubre de 1934 (82 años)
Madrid, Bandera de España España
Residencia Flag of Spain.svg España
Campo Medicina (histología y neuroanatomía)
Instituciones Junta para la Ampliación de Estudios, Universidad Complutense de Madrid
Alma máter Universidad de Zaragoza
Conocido por Sus aportaciones en el campo de la neurohistología (doctrina de la neurona)
Premios
destacados
Nobel de Medicina (1906)
Firma
Firma de Santiago Ramón y Cajal.svg

Santiago Ramón y Cajal (Petilla de Aragón, Navarra, 1 de mayo de 1852 - Madrid, 17 de octubre de 1934) fue un médico español, especializado en histología y anatomía patológica. Obtuvo el premio Nobel de Medicina en 1906 por descubrir los mecanismos que gobiernan la morfología y los procesos conectivos de las células nerviosas, una nueva y revolucionaria teoría que empezó a ser llamada la «doctrina de la neurona», basada en que el tejido cerebral está compuesto por células individuales. Pedro Laín Entralgo lo ha considerado la cabeza de la llamada "Generación del 80" o "Generación de Sabios".

Infancia y juventud[editar]

Nació en Petilla de Aragón (Navarra), hijo de los aragoneses Justo Ramón Casasús y Antonia Cajal, procedentes ambos del pueblo de Larrés.[1] Vivió su infancia entre continuos cambios de residencia por distintas poblaciones aragonesas, acompañando a su padre, que era médico cirujano. A corta edad, Ramón y Cajal y su familia abandonaron Petilla de Aragón y se mudaron a la localidad de donde era natural su padre, Larrés (1854), de donde pasó por Luna (1855), Valpalmas (1856) y Ayerbe (1860). De nacimiento navarro, por tratarse del eventual destino laboral de su padre, pues Petilla de Aragón pertenece administrativamente a Navarra, Santiago Ramón y Cajal fue totalmente aragonés. Su sentimiento, su estirpe, su educación, su carácter y, desde luego, su honda vinculación afectiva a la tierra de Aragón son una demostración de ello.[2] De carácter muy travieso y con una gran determinación, Santiago mostró, desde pequeño, aptitud para las artes plásticas, especialmente para el dibujo.

Su inteligencia y constancia no se reflejaron, sin embargo, en su vida como estudiante, ya que detestaba el memorizar de carrerilla. Su espíritu rebelde le cosechaba enemistad entre los frailes que le impartían clase, que empleaban métodos violentos y autoritarios. Realizó los estudios primarios con los escolapios de Jaca y los de bachillerato en el instituto de Huesca en una época marcada por la agitación social, el destierro de Isabel II y la Primera República, proclamada justo cuando finalizaba sus estudios de bachillerato en Huesca.

Vida adulta y carrera profesional[editar]

Cursó la carrera de medicina en Zaragoza, a donde toda su familia se trasladó en 1870. Cajal se centró en sus estudios universitarios con éxito y, tras licenciarse en medicina en junio de 1873, a los 21 años, fue llamado a filas en la llamada Quinta de Castelar, el servicio militar obligatorio ordenado por el célebre político, a la sazón presidente en aquel momento de la efímera Primera República.

Médico en la guerra de Cuba (1873-1875)[editar]

Los primeros meses en la milicia transcurrieron en Zaragoza, y al poco se convocaron oposiciones para el Cuerpo de Sanidad Militar, en las que, entre 100 candidatos para 32 plazas, obtiene el nº 6. Es destinado como 'médico segundo' (teniente) al regimiento de Burgos, acuartelado en Lérida, con la misión de defender los Llanos de Urgel de los ataques de los carlistas.

Durante esa época, Cuba, aún provincia española, libraba una guerra por su independencia, conocida como Guerra de los Diez Años. En 1874 Santiago marcha destinado a Cuba con el grado de capitán, ya que el paso a Ultramar conllevaba el ascenso al empleo militar inmediato.

Ramón y Cajal se sintió atraído por los maravillosos parques y jardines de La Habana, así como por la flora tropical en general, pues se había fascinado por ella en sus lecturas. Tarda poco tiempo en comprobar, sin embargo, que la admirada y soñada manigua resultaba insoportable para los europeos. La ausencia de la exuberante fauna y flora que se había imaginado, más los omnipresentes mosquitos, propagadores del temido paludismo, consiguieron deshacer por completo el ideal romántico y aventurero de la isla que Ramón y Cajal se había formado.

Su padre le había conseguido, para que tuviera un destino más favorable, algunas cartas de recomendación, pero él rehusó utilizarlas, lo que causó que le enviaran al peor destino médico posible: la enfermería de Vistahermosa, en el centro de la provincia de Camagüey, una de las más peligrosas de la isla. Esta labor, en medio de la manigua pantanosa, con soldados enfermos a rebosar de paludismo y disentería, le llevó al agotamiento físico y a padecer las mismas dolencias que sus soldados. Ramón y Cajal sintió la enfermedad en carne propia y, tras una primera convalecencia en Puerto Príncipe, acabó recalando en la enfermería de San Isidro, aún más insalubre que la de Vistahermosa.[3]

Las experiencias con el sistema administrativo y militar vividas por Ramón y Cajal en esta estancia ultramarina fueron para él tan amargas como las enfermedades allí contraídas. Cajal tuvo que enfrentarse al caos administrativo, a la incapacidad e inmoralidad de ciertos gobernantes y algunos mandos del ejército, desde el comandante del puesto hasta los cocineros y parte de la oficialidad del destacamento, que tenían la costumbre de sustraer para sí la comida y los recursos que faltaban a los enfermos y heridos. Experiencias amargas que le llevaron a solicitar la licencia para abandonar Cuba, atendida el 30 de mayo de 1875 tras ser diagnosticado de "caquexia palúdica grave" y declarado "inutilizado en campaña". "Llegó a España en junio de 1875 por el puerto de Santander, Cantabria, convertido en una ruina humana, que en nada recordaba al vigoroso y atlético joven que arribara un año antes a Cuba".[4]

Para conseguir recuperar la mitad de sus pagas atrasadas tuvo que sobornar al funcionario de turno pues, de lo contrario, amenazaban con dilatarse indefinidamente. Sin embargo, "vale aquí señalar que parte de los ahorros de su estancia en Cuba fueron las bases financieras que le permitieron a Cajal adquirir el microscopio, un micrótomo, reactivos químicos y colorantes con que a su regreso habilitó un modesto laboratorio en el que iniciaría las investigaciones histológicas". El regreso a España y los cuidados que le prodigaron su madre y sus hermanas devolvieron progresivamente a Santiago Ramón y Cajal la salud y le permitieron retomar su carrera académica, camino ya de la docencia (1876) y el doctorado (1876-1877).[5]

Inicios de su vocación investigadora[editar]

El año 1875 marcó también el inicio de su doctorado y de su vocación científica. Se doctoró en junio de 1877, a la edad de 25 años. Él mismo se costeó su primer microscopio antes de ganar, en 1876, una plaza de ayudante de guardias; llevaba también los enfermos privados de cirugía de su padre, en el Hospital Nuestra Señora de Gracia de Zaragoza. Allí comenzó para Ramón y Cajal una época de altibajos, con un 1878 terrible, marcado por la enfermedad de la tuberculosis, y un 1879 exitoso, con la obtención de la plaza de Director de Museos Anatómicos de Zaragoza y su boda el 19 de julio, por amor y contra la opinión de sus padres y amigos, con Silveria Fañanás García, con la que a lo largo de 51 años de tranquila y colaboradora convivencia tendría siete hijos: Santiago, Felina (Fe), Pabla Vicenta, Jorge,[6] Enriqueta, Pilar y Luis Ramón y Cajal Fañanás, de los que dos (Santiago y Enriqueta) fallecieron antes que él.

Ganó la cátedra de Anatomía Descriptiva de la Facultad de Medicina de Valencia en 1883, donde pudo estudiar la epidemia de cólera que azotó la ciudad el año 1885 (véase Pandemias de cólera en España). En 1887 se trasladó a Barcelona para ocupar la cátedra de Histología creada en la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona. Fue en 1888, definido por el propio Ramón y Cajal como su "año cumbre", cuando descubrió los mecanismos que gobiernan la morfología y los procesos conectivos de las células nerviosas de la materia gris del sistema nervioso cerebroespinal.

Su teoría fue aceptada en 1889 en el Congreso de la Sociedad Anatómica Alemana, celebrado en Berlín. Su esquema estructural del sistema nervioso como un aglomerado de unidades independientes y definidas pasó a conocerse con el nombre de «doctrina de la neurona», y en ella destaca la ley de la polarización dinámica, modelo capaz de explicar la transmisión unidireccional del impulso nervioso.

En 1892 ocupó la cátedra de Histología e Histoquímica Normal y Anatomía Patológica de la Universidad Central de Madrid. Logró que el gobierno creara en 1902 un moderno Laboratorio de Investigaciones Biológicas, en el que trabajó hasta 1922, año de su jubilación y momento en el que pasa a prolongar su labor en el Instituto Cajal, llamado ya así en su honor, en donde mantendría su labor científica hasta su muerte.

Entre 1897 y 1904 publicó, en forma de fascículos, su obra magna Histología del sistema nervioso del hombre y de los vertebrados.

Premios y distinciones en vida[editar]

Tras su regreso del congreso de Berlín le fueron llegando otros tantos triunfos e invitaciones, desde el Premio Internacional Moscú (en París, 1900) hasta la Medalla Helmholtz (1905)[7] , pasando por los nombramientos de doctor honoris causa de las universidades de Clark, Boston, la Sorbona y Cambridge en 1899, el mismo año en el que publicó el tercer fascículo de su Textura del sistema nervioso del hombre y los vertebrados, que se completaría en 1900 y 1901 y cuya traducción francesa contribuyó mucho a su conocimiento internacional.[8] A partir de la concesión del Premio de Moscú, y respondiendo en parte a un clamor generalizado entre la ciudadanía y la prensa, el gobierno español, como ya se dijo, crearía para él el Laboratorio de Investigaciones Biológicas, [9] que dio origen a la Escuela Española de Neurohistología, uno de los centros científicos más importantes del país.

Entre sus medallas y premios figuran además, cronológicamente: el Premio Fauvelle (18 de abril de 1896), concedido por la Société de Biologie de París; Premio Rubio (1897), concedido por la Real Academia de Madrid por su Manual de Histología, la Gran Cruz de Alfonso XII (20 de junio de 1900) y la Gran Cruz de Isabel la Católica (28 febrero de 1901), el Premio Martínez y Molina (25 de enero de 1902, de 4.000 ptas., concedido junto a su hermano Pedro por el trabajo Centros sensoriales en el hombre y animales), la Gran Cruz de la Legión de Honor francesa con el grado de Comendador (1914), la Cruz de la orden imperial alemana "Pour le mérite" (1915), la Medalla Echegaray, concedida por la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de Madrid (7 de mayo de 1922) y la Medalla Plus Ultra (abril de 1926) [1].[10]

Entre las principales obras escultóricas dedicadas a Cajal, destaca, en vida y recién jubilado, el Monumento a Santiago Ramón y Cajal, obra de Victorio Macho, ubicado en el Paseo de Venezuela del Parque del Retiro de Madrid, que fue inaugurado por Alfonso XIII en 1926.[11]

El premio Nobel[editar]

Su trabajo y su gran aportación a la neurociencia (a cuyo conocimiento en Europa había contribuído notablemente su amigo el anatomista suizo Rudolph Albert von Kölliker) se verían reconocidos bastante pronto, en 1906, con la concesión del Premio Nobel en Fisiología o Medicina,[12] galardón que compartió con el médico italiano Camillo Golgi, cuyo método de tinción aplicó Cajal durante años, pero con cuyas tesis, curiosamente, no estaba ni estuvo nunca de acuerdo.[13] Tras el premio, Cajal aún publicó muchas obras literarias y biográficas, así como sus Estudios sobre la degeneración y regeneración del sistema nervioso en dos volúmenes (Madrid, 1913-1914). Su último y muy extenso artículo científico publicado, una especie de gran resumen de sus ideas, fue ¿Neuronismo o reticularismo?: Las pruebas objetivas de la unidad anatómica de las celulas nerviosas, Archivos de Neurobiología 13, 1933, págs. 217-291 y 579-646.[14]

Sobre lo que significó este todavía único premio Nobel español en Ciencias, es interesante tener presente este análisis retrospectivo y actual: "Severo Ochoa llegó a decir que la investigación en Biología y Medicina en España es escasa, pero sin Cajal sería nula. Esta declaración pone de manifiesto la relevancia de Cajal como hombre de ciencia en su país. Sin embargo, Ortega y Gasset decía que el caso de Cajal era una vergüenza para España, en lugar de un orgullo, simplemente porque constituía una excepción.

Fallecimiento y legados[editar]

En agosto de 1930, el fallecimiento de su mujer supuso para él un importante golpe. A pesar de ello, en sus últimos años continuó trabajando, preparando publicaciones y reediciones, y se consagró a sus alumnos. Varios de ellos (en especial su discípulo predilecto desde 1905, Jorge Francisco Tello, que le había sucedido en su cátedra y en la dirección del Instituto), por expreso deseo del propio Ramón y Cajal, le acompañaron en su muerte, ocurrida a las 23.30 del 17 de octubre de 1934, tras el agravamiento de una dolencia intestinal que debilitó su corazón. Muy poco después se publicaría su conocida obra autobiográfica El mundo visto a los ochenta años, que había terminado y corregido poco antes. Sus restos reposan, junto a los de su esposa, en el Cementerio de la Almudena de Madrid[2].

Billete de 50 pesetas, emitido por el Banco de España, el 22 de julio de 1935, durante la Segunda República en homenaje a Ramón y Cajal.

Cajal y su esposa dejaron dispuestos cuatro legados de 25.000 pesetas cada uno, con cuyas rentas se concederían cuatro premios anuales o bianuales, destinados a premiar a los mejores alumnos de Zaragoza y Madrid, y los mejores trabajos de investigación en Histología y Psicología comparada.[15]

Premios y reconocimientos póstumos[editar]

En 1952, coincidiendo con los homenajes por el primer centenario de su nacimiento, fue nombrado por Francisco Franco, a título póstumo, marqués de Ramón y Cajal.[16]

En octubre de 1977 se inaugura el Hospital Universitario Ramón y Cajal en Madrid, que preside un busto obra de Eduardo Carretero. Otro existe en la sede central del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en la calle Serrano.

El 22 de octubre de 1984, siendo alcalde de Madrid Enrique Tierno Galván, y con asistencia de diversas autoridades, su hija Mª Ángeles descubrió una placa conmemorativa del Ayuntamiento por el cincuentenario del fallecimiento de Cajal, que se ubicó en la fachada de su casa-palacete de la calle Alfonso XII, 64, donde el científico había residido los últimos 22 años de su vida en Madrid, desde 1909.[17]

En 2002 la Diputación General de Aragón celebra el 150 aniversario de su nacimiento con distintos actos, conferencias, rutas, una exposición itinerante, etc.[18] El más importante del llamado "Año Cajal" fue el Gran Congreso Cajal (Congreso internacional sobre la figura de Santiago Ramón y Cajal), celebrado en Zaragoza del 1 al 3 de octubre del año siguiente, 2003, con asistencia de reconocidos científicos, nacionales e internacionales.[19] [20]

Asimismo, un centro médico de Zaragoza lleva el nombre del ilustre médico, el Centro Médico de Especialidades Ramón y Cajal[21]

En 2009, para festejar el 75 aniversario de su fallecimiento, Radio Nacional de España reunió varios minutos de grabaciones sonoras de Ramón y Cajal; en una de ellas habla de las neuronas y de su incapacidad para multiplicarse.[22]

El 10 de diciembre del 2011, "como homenaje al 105 aniversario del Premio Nobel de Fisiología y Medicina que recibiera por su trabajo y extraordinario aporte a las Neurociencias", se creó en la Universidad de Ciencias Médicas de La Habana la Cátedra Honorífica y Multidisciplinaria “Santiago Ramón y Cajal”.[23]



Predecesor:
Robert Koch
Nobel prize medal.svg
Premio Nobel de Fisiología o Medicina
1906
Sucesor:
Charles Louis Alphonse Laveran

Cronología[editar]

Ramón y Cajal en en su laboratorio de Valencia.
Monumento a Ramón y Cajal en el Retiro.
Ramon y cajal. Obra de Antonio Ros. Museo del Prado
Casa de S. Ramón y Cajal en Madrid, calle de Alfonso XII, 64 , donde vivío a partir del año 1912: Portal.
Casa de S. Ramón y Cajal en Madrid, calle de Alfonso XII, 64 , donde vivío a partir del año 1912: Placa conmemorativa.
Busto de Ramón y Cajal en el hospital madrileño homónimo (E. Carretero, 1977).
Otra vista.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Solsona, Fernando. «Justo Ramón Casasús». Revista Serrablo. http://www.serrablo.org/boletin/s117/s117a5.html. 
  2. «Santiago Ramón y Cajal». Gran Enciclopedia Aragonesa.
  3. Sin embargo, sobre su estancia en Camagüey, v. ahora J. E. Abr eu Ugarte, "Camagüey: estancia de Santiago F. Ramón y Cajal", Archivo Médico de Camagüey. Revista electrónica 13/6, 2009, págs. 1-11: "De esta etapa de su vida, el propio Cajal atestiguó: “...fue la época más agradable de mi estancia en Cuba” (en M.I. Monteros­-Valdivieso, Vida de Cajal, ed. Lex, La Habana, 1955, pág. 114).
  4. Id., ibid., pág. 5.
  5. Id., ibid., pág. 6.
  6. Cuya hija María heredaría de forma efectiva en 1955 el marquesado concedido póstumamente a su abuelo en 1952, cf. S. Córdoba, "Ramón y Cajal visto por la marquesa de Ramón y Cajal", diario ABC, 4-5-1952, p. 27.
  7. (en inglés) Referencias en la página Premio Nobel Santiago Ramón y Cajal, galardonado en 1906 Fundación Nobel. Consultado el 3 de febrero de 2012
  8. [https://archive.org/details/histologiedusyst01ram Histologie du système nerveux de l'homme & des vertébrés, t. 1, París, 1909.
  9. Las diferencias entre las decisiones en papel, las subvenciones concedidas y el funcionamiento real pueden verse, por ejemplo, en el artículo de A. González de Pablo "El Noventayocho y las nuevas instituciones científicas. La creación del Laboratorio de Investigaciones Biológicas de Ramón y Cajal", DYNAMIS. Acta Hisp. Med. Sci. Hist. illus. 18, 1998, págs. 51-79.
  10. En general, puede verse un listado completo en el apartado "Premios y distinciones honoríficas nacionales y extranjeras" de la importante obra documental Ramón y Cajal, 1852-1934: Expediente administrativo y otros documentos, Ministerio de Educación, colección "Expedientes administrativos de grandes españoles", nº 2, Madrid, 1978, págs. 335 y ss., incluso con ilustraciones de algunas de ellas, aunque se aclara a su vez que sólo se recogen las principales.
  11. Se dice que, una vez inaugurado el monumento, Cajal no volvió a entrar en el que había sido su parque favorito. Fue el motivo elegido para el reverso de los billetes de 50 pesetas emitidos por el Banco de España en 1935, el año que siguió a su muerte (J. Fernández Santarén et al., 2006, pág. 82 e imagen).
  12. Se cuenta que en la medianoche del 6 de octubre de 1906 Santiago Ramón y Cajal recibió un telegrama desde Suecia donde se le comunicaba la concesión del Nobel de Medicina, y que su reacción no fue otra que comentar que "esta es una broma de los estudiantes", por lo que siguió durmiendo, y sólo se convenció cuando, ya al día siguiente, lo leyó en los diarios.
  13. (en inglés) Página sobre el Premio Nobel Santiago Ramón y Cajal, galardonado en 1906 Fundación Nobel. Consultado el 3 de febrero de 2012
  14. Salió también en francés y, ya póstumo (1935), en el manual alemán para el que le había sido encargado este capítulo. El retraso en recibir las pruebas de Alemania, cuatro años, hizo temer a Cajal que no tendría vida suficiente para corregirlo y verlo impreso (como así fue), por lo que recurrió a aligerar su texto y publicarlo en España (J.M. López Piñero, 2006, pág. 340). Más tarde hubo una edición preparada por el Instituto Cajal con motivo del primer centenario de su fundador y maestro, en Madrid, 1954.
  15. "España está de duelo", diario ABC, 18 de octubre de 1934, pág. 17 (consultado el 15-2-2014)
  16. Peñafiel, Jaime (16 de octubre de 1994). «Nobles por decreto». El Mundo. 
  17. "Madrid rindió homenaje a Ramón y Cajal" (diario ABC, 23-10-1984, pág. 49). El 25 de octubre de 1906, cuando le llegó el telegrama comunicándole la concesión del Premio Nobel, vivía en la calle Príncipe esquina a Huertas, en el llamado Barrio de las Letras. Pero desde su llegada a Madrid desde Barcelona había vivido en varios pisos de la calle Atocha, hasta que en 1898 ganó lo suficiente para adquirir una pequeña huerta en la calle Almansa, en la zona baja de Cuatro Caminos, por entonces casi un despoblado (hoy más o menos en la confluencia con la Avda. de Pablo Iglesias), y construirse una "modesta quinta", en la que él mismo recuerda en sus memorias que pudo curarse de sus dolencias cardíacas. Debido al calor y a las distancias, apenas la habitó dos años, mudándose al citado piso de la c/ Huertas, y por fin en 1912 a la casa-palacete de su propiedad en la calle Alfonso XII, en cuyo fresco sótano tenía sus libros y su laboratorio personal. Esta casa conserva también en su fachada las iniciales "R.C.". Sobre estas curiosidades puede verse el documentado y bien ilustrado texto "Santiago Ramón y Cajal en Cuatro Caminos".
  18. "Ramón y Cajal, Santiago, Ciento cincuenta aniversario: 1852-2002" (GEA, actualizado en 2006; consultado el 15-2-2014).
  19. Congreso Cajal. Zaragoza, del 1 al 3 de octubre 2003
  20. GEA: Ramón y Cajal, Santiago, Ciento cincuenta aniversario: 1852-2002
  21. «Sector Sanitario Zaragoza 2». Servicio Aragonés de Salud. Consultado el 18 de diciembre de 2012.. Actualmente es catedrático de Anatomía Patológica de la Universidad de Zaragoza un nieto suyo de igual nombre, Santiago Ramón y Cajal Junquera.
  22. RNE - Archivo sonoro - Santiago Ramón y Cajal - 26/10/09 (consultado el 15-2-2014).
  23. Se dio a conocer en el marco de la III Plenaria de la Sociedad Cubana de Ciencias Morfológicas. En 2012 tuvieron lugar las primeras "Conferencias de la Jornada Científica de la Cátedra", a las que fueron invitados cuatro expertos españoles en Cajal. La Cátedra mantiene un sitio web con abundante documentación y referencias, y un repositorio de publicaciones recientes (consultado el 16-2-2014). Acaban de convocar la 2ª edición del concurso “Tras las huellas de Cajal” (el plazo de recepción de obras es del 1/2 al 1/9 de 2014).
  24. Ramón y Cajal, Santiago. «Recuerdos de mi vida». Centro Virtual Cervantes.
  25. Román Polo, Pascual (2007). «Santiago Ramón y Cajal, socio honorario de la SEFQ». Anales de Química de la RSEQ 103 (1). pp.58-64. http://dialnet.unirioja.es/servlet/fichero_articulo?codigo=2260711&orden=0. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]