Santa Elena (Jaén)

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Santa Elena
municipio de España

Bandera de Santa Elena (Jaén).svg
Escudo de Santa Elena (Jaén).svg

Despeñaperros, en el municipio de Santa Elena (Jaén, España).jpg
Santa Elena ubicada en España
Santa Elena
Santa Elena
Ubicación de Santa Elena en España.
Santa Elena ubicada en Provincia de Jaén (España)
Santa Elena
Santa Elena
Ubicación de Santa Elena en la provincia de Jaén.
Lema: La puerta de Andalucía
País Bandera de España.svg España
• Com. autónoma Flag of Andalucía.svg Andalucía
• Provincia Bandera provincia Jaén contorno hispanofrancés.svg Jaén
• Comarca Sierra Morena
• Partido judicial La Carolina
Ubicación 38°20′36″N 3°32′23″O / 38.3434081, -3.5396259
• Altitud 742 msnm
Superficie 144 km²
Población 887 hab. (2021)
• Densidad 6,46 hab./km²
Gentilicio santaelenero, -a
Código postal 23213
Pref. telefónico (+34) 953
Alcalde (2011) Juan Caminero (PP)
Sitio web www.santaelena.es

Santa Elena es un municipio español de la provincia de Jaén, Andalucía.

Tiene 888 habitantes (según datos del INE de 2019), sobre un término municipal de 144 km². Sus habitantes reciben el gentilicio de santaeleneros.

Toponimia[editar]

Su nombre procede de la emperatriz romana Helena de Constantinopla o Santa Elena.[1]

Geografía[editar]

Santa Elena se sitúa al norte de la provincia de Jaén, lindando con la provincia de Ciudad Real. Se encuentra en el punto de paso entre Andalucía y la Meseta Central, por lo que recibe el sobrenombre de Puerta de Andalucía. Al norte del municipio está el famoso desfiladero de Despeñaperros, paso natural de La Mancha a Andalucía formado por el río Despeñaperros que aprovechan la Autovía del Sur (A-4), la antigua carretera N-4 y el ferrocarril. La mayor altura del municipio es la Peña de Malabrigo (1159 metros). A medida que se avanza hacia el sur la altura va descendiendo, estando el pueblo en una zona algo más llana a 743 metros sobre el nivel del mar. El río Despeñaperros marca el límite oriental del municipio, saliendo del mismo a menos de 500 metros de altura poco después desaguar en el río Guarrizas. Al suroeste el relieve es más montañoso que al sureste, con alturas que oscilan entre los 750-800 metros, entre las que serpentea el río Campana.

Noroeste: Viso del Marqués (Ciudad Real) Norte: Viso del Marqués (Ciudad Real) Noreste:

Viso del Marqués (Ciudad Real)

Oeste: La Carolina Rosa de los vientos.svg Este: Aldeaquemada, Vilches
Suroeste: La Carolina Sur: La Carolina Sureste: Vilches

Naturaleza[editar]

La parte norte de su término municipal se encuentra dentro del parque natural de Despeñaperros que se trata de un terreno montañoso en la cara sur de Sierra Morena. En el parque natural se encuentran también el puerto del Muradal, que formaba parte del antiguo camino de Andalucía desde La Mancha, y la histórica Cueva de los Muñecos.

Señalar el monumento natural de Los Órganos así como la Zona de Especial Conservación (Z.E.C.) de las cuencas del Rumblar, Guadalen y Guadalmena.[2][2]

Se puede realizar los senderos Estrecho de Miranda por el parque natural de Despenaperros y el GR-48 de sierra Morena.[3]

Historia[editar]

Emblema del arte esquemático ibérico de de Vacas del Retamoso con una antigüedad del quinto milenio a.C. conocidas como Las Sacerdotisas. Destruidas por acción vandálica con pintura en spray en diciembre de 2021.[4]

La zona estuvo habitada desde época prehistórica, como muestran las pinturas rupestres de más de 5.000 años de antigüedad, que fueron declaradas Patrimonio Mundial por la UNESCO en 1998. Lamentablemente, las pinturas de la Cueva de los Escolares han sufrido graves daños[5]

En tiempo de los íberos se encontraba en las inmediaciones de Santa Elena uno de sus grandes centros de culto, el Santuario del Collado de los Jardines, en el que aparecieron una gran cantidad de exvotos ibéricos (pequeñas estatuillas que se ofrecían a los dioses). En la zona superior de este asentamiento, sobre una meseta, hay un amplio conjunto de estructuras que debieron formar un poblado tanto en época ibérica, como en la romana y medieval.

El santuario es también conocido como Cueva de los muñecos y fue utilizado por los romanos para el culto religioso hasta finales del siglo IV.

Del antiguo poblamiento de su término municipal son testigos tanto las innumerables pinturas rupestres encontradas, esquemáticas y levantinas, como los abundantes exvotos ibéricos encontrados sobre todo en refugios excavados en las crestas cuarcíticas de Despeñaperros como es el Collado de los Jardines, verdadero santuario ibérico.

Dado que en las inmediaciones de la localidad se disputó la Batalla de las Navas de Tolosa, esta localidad está muy ligada a la misma -de hecho existe en las cercanías el Museo de la batalla de las Navas de Tolosa- y el mismo campo de batalla donde se encuentran gran cantidad de objetos de la contienda. Puerta de la conquista de las tierras del sur por parte de la Corona de Castilla y donde, en el escenario de la lucha, mandó construir el rey Alfonso VIII una ermita en honor de la Santa Cruz y una venta-castillo denominada los palacios, para conmemorar el triunfo sobre los almohades. Forma parte de la Ruta de los Castillos y las Batallas.De esta célebre batalla toma su patronazgo la Emperatriz Santa Elena.

Desfiladero de Despeñaperros en Voyage en Espagne (1875) obra del barón Davillier.

Aunque sería Carlos III, por medio de su Intendente Olavide, quien tomando nombre de aquella iglesia, fundó una de las Nuevas Poblaciones en al año 1767, con los colonos agricultores de Centroeuropa, franceses, alemanes y flamencos, con la intención de establecer población y generar riqueza en los despoblados parajes de Sierra Morena y a la vez asegurar el reciente paso de Despeñaperros (Camino de Madrid a Cádiz), además de otra serie de utopías como la instalación y funcionamiento de una sociedad rural modelo basada en núcleos urbanos igualitarios y fundada en el trabajo de la tierra como principal fuente de riqueza. Es la única Nueva Población que no tiene de patrona a la Inmaculada Concepción, siendo en este caso patrona y alcaldesa perpetua la Emperatriz Santa Elena.

A finales del siglo XIX se inauguraron las estaciones de ferrocarril de Santa Elena y Las Correderas de la línea férrea Manzanares-Córdoba.

Durante el último tercio del siglo XX, incluso tras una reforma en 1983 que supuso el desdoblamiento de la carretera, el paso de Despeñaperros de la N-IV se convirtió en uno de los puntos de más accidentes de toda la red nacional de carreteras debido a la sucesión de curvas, la alta intensidad de tráfico y la circulación de camiones de gran tonelaje que sufrían el efecto tijera, con una limitación de 50 km/hora debido a lo sinuoso del trazado.[6][7]​ En 2012 se completó el túnel de Despeñaperros que supuso la finalización de la modernización de la Autovía del Sur a su paso por el parque natural de Despeñaperros, obra de ingeniería mediante túneles y viaductos de coste estimado en 245 millones de euros.[8]

A principios del siglo XXI se ha producido la destrucción intencionada de parte del valioso patrimonio de Santa Elena que constituyen las pinturas rupestres de cinco milenios de antigüedad que se encuentran en cuevas y abrigos rocosos, catalogados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco como parte del arte rupestre del arco mediterráneo de la península ibérica. En 2014 las pinturas del arte esquemático ibérico situadas en la Cueva de Los Escolares sufrieron un intento de robo que las dañó irreversiblemente. En 2021 Las Sacerdotisas, emblema del arte rupestre, situadas en el abrigo de Vacas del Retamoso fueron destruidas con pintura en spray.[9][4]

Economía[editar]

Al contrario que la mayoría de la provincia, la economía santaelenera no se centra en la agricultura ni en el monocultivo del olivar, ya que apenas un 1% de sus tierras están dedicadas a cultivos.

La mayoría de su término municipal es monte, siendo predominantes las actividades forestales y ganaderas, especialmente el ganado bovino y ganadería brava.

Debido al intenso tráfico soportado en la zona, con la travesía de la Autovía de Andalucía, la oferta hostelera y el desarrollo del turismo se han acrecentado hasta adquirir cierta importancia en la economía de la zona.

Evolución de la deuda viva municipal[editar]

Gráfica de evolución de Deuda viva del Ayuntamiento de Santa Elena entre 2008 y 2019

     Deuda viva del Ayuntamiento de Santa Elena en miles de Euros según datos del Ministerio de Hacienda y Ad. Públicas.[10]

Comunicaciones[editar]

Su término municipal está atravesado por la Autovía del Sur entre los pK 246 y 263. Señalar la J-6110 a Aldeaquemada, la JA-7101 a la Estación de Santa Elena y la JV-121 a Miranda del Rey y el antiguo trazado de la N-4a.

Infraestructuras y equipamientos[editar]

Sanidad[editar]

Cuenta con un consultorio médico y se encuentra en el área de influencia del Hospital San Agustín de Linares.[11]

Educación[editar]

Cuenta con el CEIP Carlos III, adscrito a los Institutos de Enseñanza Secundaria de La Carolina. Está dotada además de la escuela de adultos Martín Alhaja.[12]

Fuerzas y cuerpos de seguridad del Estado[editar]

Está dotada con un puesto de la Guardia Civil.[13]

Fiestas[editar]

  • 16 de julio: Fiesta de la Batalla de las Navas de Tolosa.
  • 15 al 22 de agosto: Feria y Fiestas en honor a la patrona Santa Elena.
  • 12 de mayo: Romería de San Isidro.
  • 30 de enero: Fiestas de la Candelaria.
  • 8 de diciembre: Mercado Colono.
  • 4 de junio: Fiesta del Corpus Christi.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Cervantes, Biblioteca Virtual Miguel de. «SEGUNDA INCURSION DICTADOLOGICO-TOPICA EN LA PROVINCIA DE JAEN: LOS MOTES COLECTIVOS Y OTRAS FORMAS DE DESIGNACIÓN NO GENTILICIAS / Sanchez Salas, Gaspar». Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. Consultado el 30 de diciembre de 2021. 
  2. a b «Detalle buscador mapa - Ventana del Visitante». www.juntadeandalucia.es. Consultado el 30 de diciembre de 2021. 
  3. «Sendero GR 48 Sierra Morena». www.fedamon.com. Consultado el 30 de diciembre de 2021. 
  4. a b Donaire, Ginés (13 de diciembre de 2021). «Dañan un emblema del arte rupestre Mediterráneo declarado Patrimonio Mundial». El País. Consultado el 31 de diciembre de 2021. 
  5. Graves destrozos en unas pinturas rupestres declaradas Patrimonio Mundial
  6. Donaire, Ginés (28 de septiembre de 2005). «Despeñaperros, el paso maldito». El País. ISSN 1134-6582. Consultado el 31 de diciembre de 2021. 
  7. «RADAR / DESPEÑAPERROS – www.lugares-abandonados.com». Consultado el 31 de diciembre de 2021. 
  8. Internet, Unidad Editorial. «Abierto al tráfico el último tramo de la A-4 en Despeñaperros». www.elmundo.es. Consultado el 31 de diciembre de 2021. 
  9. Donaire, Ginés (21 de abril de 2014). «Graves destrozos en unas pinturas rupestres declaradas Patrimonio Mundial». El País. ISSN 1134-6582. Consultado el 31 de diciembre de 2021. 
  10. Deuda Viva de las Entidades Locales
  11. «Consultorio Santa Elena». Servicio Andaluz de Salud. Consultado el 1 de enero de 2022. 
  12. «Consejería de Educación, Cultura y Deporte. Junta de Andalucía». www.juntadeandalucia.es. Consultado el 1 de enero de 2022. 
  13. Civil, Dirección General de la Guardia. «Plantilla Home Principal». www.guardiacivil.es. Consultado el 1 de enero de 2022. 

Enlaces externos[editar]