San Nicolás (fiesta)

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La Fiesta de San Nicolás es una fiesta dirigida principalmente hacia los niños en Europa, que tiene como protagonista a San Nicolás, patrón de los niños. Se trata de una tradición popular surgida en época medieval viva en varios países de Europa, en que el 6 de diciembre anuncia la llegada de la Navidad.

Se celebra especialmente en los Países Bajos (conocido como Sinterklaas), Bélgica, Luxemburgo, norte y noreste de Francia (Flandes francés; norte de Champaña-Ardenas; Franco Condado; Alsacia, donde está profundamente arraigada; y Lorena, donde San Nicolás es el patrón), y en menor medida en Alemania, Austria, Suiza, Polonia, Lituania, Chequia, Croacia, Hungría (Mikulás), Rumanía, Eslovaquia, Eslovenia, Bosnia y Herzegovina, Serbia y Bulgaria.

En España, San Nicolás es el patrón de Alicante.

Las tradiciones difieren según la región pero una característica común de estas celebraciones es la distribución de regalos y dulces a los niños, origen del posterior Papá Noel que distribuye los obsequios en Nochebuena.

Costumbres[editar]

La costumbre de dar regalos en Polonia se puede encontrar en los textos del siglo XVIII: Los niños reciben manzanas, nueces doradas, pan de jengibre y cruces de madera. En la noche del 5 de diciembre al 6 de diciembre se dejan los regalos para los pequeños debajo de la almohada, en el maletero o trastero o se colocan en un calcetín grande.

Véase también[editar]