ST Aerospace A-4SU Super Skyhawk

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A4D / A-4 Skyhawk
A-4E Skyhawk from VA-45 in flight in 1972.jpg
A-4E de la Armada de los Estados Unidos volando en 1972.
Tipo Avión de ataque a tierra
Fabricantes Bandera de Estados Unidos Douglas Aircraft Company
Bandera de Estados Unidos McDonnell Douglas
Diseñado por Bandera de Estados Unidos Ed Heinemann
Primer vuelo 22 de junio de 1954
Introducido Octubre de 1956
Retirado 2003 (USN)
1998 (USMC)
Estado En servicio
Usuario Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Estados Unidos Cuerpo de Marines de los Estados Unidos
Bandera de Israel Fuerza Aérea Israelí
Bandera de Argentina Fuerza Aérea Argentina
N.º construidos 2960[1]
Coste unitario 2,8 a 3,8 millones de dólares
Variantes Lockheed Martin A-4AR Fightinghawk
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El Douglas A-4 Skyhawk es un avión de ataque a tierra con capacidad para operar desde portaaviones, diseñado en la década de 1950 para la Armada de los Estados Unidos (USN) y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos (USMC). El Skyhawk, un avión con ala en delta propulsado por un turborreactor, fue producido por la compañía Douglas Aircraft Company, y posteriormente por McDonnell Douglas. Originalmente era denominado A4D por el sistema de designación de aeronaves de la Armada estadounidense de 1922, y cuando se estableció el sistema unificado en 1962 pasó a llamarse A-4.

Cincuenta años después de su primer vuelo, y habiendo jugado papeles clave en la Guerra de Vietnam, la Guerra del Yom Kippur, y la Guerra de las Malvinas, de los casi 3000 Skyhawk producidos, solo unos pocos están en servicio en algunos países, como los de la Marina Brasileña, que operan en el portaaviones NAe São Paulo (A-12), el resto se encuentra en museos o para ser usados como repuestos.

Desarrollo[editar]

El desarrollo del A-4 se realizó en un tiempo récord, lo que permitió su uso en la Guerra de Vietnam y cumplir una destacada función en apoyo a las unidades terrestres y de superficie, con capacidad de poder despegar desde portaaviones.

Fase de diseño[editar]

El Skyhawk fue diseñado por Ed Heinemann de Douglas Aircraft Company en respuesta a una convocatoria de la Armada de los Estados Unidos de un avión de reacción de ataque para reemplazar a los antiguos Douglas A-1 Skyraider.[2]​ Heinemann optó por un diseño en el que se redujera al mínimo su tamaño, peso y complejidad. El resultado fue una aeronave que pesaba solo la mitad de la especificación de peso que había dado la Armada. Tenía un ala tan compacta que no necesita ser plegada para su transporte en portaaviones. El diminuto Skyhawk pronto recibió los apodos "Scooter", "Kiddiecar", "Bantam Bomber", "Tinker Toy Bomber", y por su ágil desempeño "Heinemann's Hot-Rod".[3]

Prototipo[editar]

El prototipo XA4D-1 en 1954.

El prototipo XA4D-1 apareció en 1954. El avión estableció el diseño estándar de los aviones de después de la Segunda Guerra Mundial con una ala en delta baja, tren de aterrizaje triciclo, y un solo turborreactor en la parte trasera del fuselaje, con dos tomas de aire en los lados del fuselaje. La cola es de diseño cruciforme, con un estabilizador horizontal montado sobre el fuselaje, en la base del timón vertical.

El armamento se componía de dos cañones Colt Mk 12 de 20 milímetros, uno en cada raíz alar, con 200 cartuchos por arma, además de una gran variedad de bombas, cohetes y misiles transportados en un punto de anclaje reforzado bajo el fuselaje central y dos debajo de cada ala (originalmente uno por ala, dos en versiones posteriores).

Producción[editar]

El segundo A4D-1 producido.

El producto de la segunda fase fue el A4D-1. El diseño del A-4 es un buen ejemplo de la sencillez como virtud. La elección de un ala en delta, por ejemplo, la velocidad y maniobrabilidad combinados, con una gran capacidad de transporte de combustible interno, de pequeño tamaño y, por tanto, no requiere alas plegables, aunque a expensas de la eficiencia de la velocidad de crucero.

La Armada de los Estados Unidos emitió un contrato para el tipo el 12 de junio de 1952,[4]​ y el primer prototipo voló en la Base Aérea Edwards, California el 22 de junio de 1954.[5]​ Las entregas a la Armada y Cuerpo de Marines de los Estados Unidos (escuadrones VA-72 y VMA-224 respectivamente) se iniciaron a finales de 1956.[4]

El Skyhawk se mantuvo en producción hasta 1979, con un total de 2960 aviones construidos, incluyendo 555 aeronaves de dos plazas para instrucción.[4]​ El último A-4 de producción, un A-4M destinado a un escuadrón de los Marines, tenía las banderas de todos los países donde operaba, pintadas en la protuberancia trasera de la aviónica que forma una joroba detrás de la cabina de mando.

Diseño[editar]

Avión cisterna[editar]

Un A4D-2 re-abasteciendo un F8U-1P Crusader.

El A-4 fue pionero en el concepto de avión cisterna aire-aire. Esto permite el suministro de combustible a aviones del mismo tipo y a otros, eliminando la necesidad de aviones cisterna, lo que da una ventaja particular cuando se opera desde portaaviones pequeños en armadas pequeñas o se opera en lugares remotos. Esto genera una gran flexibilidad táctica y reasegura las fuerzas en caso de perder los cisternas. Un A-4 configurado como cisterna llevaba en el centro de su fuselaje un gran tanque externo de combustible con una manguera en una bobina y una sección de popa extensible con una sección que ancla el depósito de reabastecimiento del otro avión. Este avión se configura sin armamento y es lanzado primero, antes que los aviones de ataque que transportan pesadas armas. Los aviones de ataque pueden ser armados al máximo, con el combustible necesario para despegar cargados de tal manera, con los tanques de combustible casi a la mitad, debido a que las armas aumentan su peso y limitan la carga de combustible. Una vez en el aire, proceden a llenar sus tanques de combustible internos desde los A-4 cisterna de combustible. Así pueden salir a enfrentar la batalla con armamento completo y combustible completo en sus tanques internos.

Raramente usado en el servicio estadounidense, desde que el KA-3B Skywarrior estuvo disponible, el moderno F/A-18E/F Super Hornet también incluye esta capacidad de operar como un avión cisterna, junto al Lockheed S-3 Viking y el Grumman A-6 Intruder, que pueden transportar tanques de combustible externo con una manguera flexible y mayor capacidad de carga de combustible en tanques internos y externos de mayor tamaño.

Otras características[editar]

Escudo termal de la cabina para lanzamiento de bombas nucleares.

Los slats de las alas están diseñados para soltarse automáticamente a la velocidad adecuada (miden la gravedad y la presión del aire), a mayor velocidad se retraen con la presión del aire, a menor velocidad se adelantan para poder aterrizar, eso conlleva el ahorro de peso y el espacio del ala, debido a la omisión de la actuación de motores e interruptores. Del mismo modo, como el tren de aterrizaje principal no penetra en el cuerpo principal de ala, fue diseñado para que solo se retraiga cuanto la misma rueda estuviera dentro del ala y la estructura del tren de aterrizaje se alojara en la parte inferior del ala. La estructura del ala en sí podría ser más leve con la misma fuerza global y la ausencia de un mecanismo de plegado completo del ala con un peso más reducido.

Esto es lo contrario de lo que puede suceder a menudo en el diseño de las aeronaves, donde un pequeño aumento de peso en un área conduce a un aumento de los compuestos de peso en otras áreas para compensar, lo que lleva a la necesidad de una aeronave más potente, motores más pesados y generando un círculo vicioso.

El A-4 también fue diseñado para ser capaz de hacer un aterrizaje de emergencia, en caso de fallo hidráulico en el tren de aterrizaje, sobre sus dos tanques de combustible externos, casi siempre transportados por estos aviones. Estos aterrizajes producían sólo daños menores en la proa de la aeronave que pueden ser reparados en menos de una hora y desechar los tanques de combustible deformados por el aterrizaje.

Ed Heinemann tenía un gran cartel en su oficina recordando el Principio KISS que es un acrónimo que corresponde a la frase en inglés «Mantenlo simple, estúpido» (Keep It Simple, Stupid). Sea verdad o no, este principio fue aplicado al diseño de A-4. Heinemann debería ser felicitado por este diseño, ya que el A-4 sin duda es un ejemplo brillante de la aplicación de ese principio de diseño de las aeronaves.

Variantes[editar]

A4D-2 del Escuadrón de Ataque 81 apontando en el USS Forrestal en 1962.
A-4C apontando en el USS Kitty Hawk en 1966.
A-4L del Escuadrón de Ataque 203.
Esquema de color de los Skyhawk A-4E, F y M.
A-4M de la Armada de los Estados Unidos, nótese su joroba sobre el fuselaje.
TA-4F del Escuadrón de Caza 126 en una línea de vuelo en las Instalaciones Aeronavales Andrews, 1992.
OA-4M volando en 1983.
A4-G de la Real Armada Australiana en el portaviones HMAS Melbourne (R21) en 1980.
A-4AR Fightinghawk de la Fuerza Aérea Argentina volando en 2005.
Prototipos y versiones iniciales
  • XA4D-1
Prototipo.
  • YA4D-1 / YA-4A (más tarde A-4A)
Prototipos de vuelos de prueba y aviones de preproducción.
  • A4D-1 / A-4A[1]
Versión de producción inicial; 166 construidos.
A4D-2 / A-4B[1]
Versión reforzada, con capacidad de reabastecimiento en vuelo, navegación y sistemas de control de vuelo mejorados y provisión de misiles AGM-12 Bullpup; 542 construidos.
  • A-4P
A-4B re-acondicionados y vendidos a la Fuerza Aérea Argentina, donde se los denominó A-4B.
  • A-4Q
A-4B re-acondicionados y vendidos a la Armada Argentina.
  • A-4S
50 A-4B re-acondicionados para la Fuerza Aérea de la República de Singapur.
  • TA-4S
Versión de entrenamiento del A-4S. Diferente de la mayor parte de los entrenadores TA-4 con una carlinga común para el estudiante y el instructor piloto, esencialmente reconstruidos con un fuselaje adicional de 711,2 milímetros; Siete construidos.
  • TA-4S-1
Denominación para el segundo lote de TA-4S; Ocho ejemplares.
  • A4D-3
Versión propuesta con aviónica avanzada, que no llegó a ser producida.
A4D-2N / A-4C[1]
Versión todo tiempo del A4D-2, con radar AN/APG-53A, autopiloto, sistema de bombardeo a baja altitud LABS. Motor Wright J65-W-20 de 36,5 kiloNewtons de empuje de despegue.[6]​ 638 construidos.
  • A-4L
100 A-4C re-fabricados para los escuadrones de la Reserva Naval de los Estados Unidos y de la Reserva del Cuerpo de Marines. Equipados con la aviónica del A-4F (incluyendo la "joroba" de la aviónica), pero reteniendo el motor J-65 y tres pilones de armas.[5]
  • A-4S-1
50 A-4C re-fabricados para la Fuerza Aérea de la República de Singapur.
Versión muy modificada y mejorada del A-4S, exclusivamente para la Fuerza Aérea de la República de Singapur (RSAF), equipada con un motor turboventilador sin postquemador General Electric F404 y electrónica modernizada.[7]
  • TA-4SU
Versión de los TA-4S y TA-4S-1 con mejoras del A-4SU.
  • A-4PTM (Peculiar to Malaysia)
40 A-4C y A-4L remozados para la Real Fuerza Aérea Malasia, incorporando características del A-4M.
  • TA-4PTM
Pequeñas cantidades de entrenador del A-4PTM.
  • A4D-4 (designación cambiada para prevenir confusiones con A4D)
Versión de largo alcance con nuevas alas; Cancelado.
A4D-5 / A-4E[1]
Mejora mayor, incluyendo un nuevo motor Pratt & Whitney J52-P-6A con 37 kiloNewtons de empuje, célula endurecida con dos pilones de armas más (para un total de 5), aviónica mejorada, con TACAN, radar de impulsos Doppler, radar de navegación, radioaltímetro, computador de bombardeo, y sistema AJB-3A de bombardeo a baja altitud. Muchos fueron mejorados con el motor J52-P-8 con 41 kiloNewtons de empuje; 499 construidos.
  • TA-4E
Dos A-4E modificados como prototipos de la versión de entrenamiento.
Versión para la competición VAL (ataque ligero), que perdió con el Vought A-7 Corsair II.
A-4F
Refinamiento del A-4E con aviónica extra alojada en una joroba sobre el fuselaje (esta característica fue llevada a los A-4E y a algunos A-4C) y un motor más poderoso, el J52-P-8A con 41 kiloNewtons de empuje, más tarde mejorado en servicio con el J52-P-408 con 50 kiloNewtons, 147 construidos. Algunos sirvieron con el equipo acrobático Blue Angels entre 1973 y 1986.
  • TA-4F
Entrenador de conversión A-4F con asiento extra para instructor; 241 construidos.
  • OA-4M
TA-4F modificado para tareas de Control Aéreo Adelantado para el USMC; 23 unidades.
  • EA-4F
Cuatro TA-4F convertidos para entrenamiento de contramedidas electrónicas.
  • TA-4J
Versión de entrenamiento del A-4F, sin sistemas de armas y con motor de baja potencia, 277 construidos nuevos, y la mayor marte de los TA-4F fueron reconvertidos más tarde a esta configuración.
  • A-4G
Ocho aviones construidos nuevos para la Marina Real Australiana con variaciones menores del A-4F; en particular, no estaban equipados con la "joroba" de la aviónica y podían llevar 4 misiles AIM-9B para aumentar defensa aérea de la flota. Subsecuentemente, ocho A-4F adicionales fueron modificados a este estándar por la RAN.[8][5]
  • TA-4G
Versión de entrenamiento del A-4G, dos fabricados y otros dos modificados de la versión TA-4F.
  • A-4H
90 aviones para la Fuerza Aérea Israelí basados en el A-4F. Equipados con cañones DEFA de 30 milímetros en lugar de los estadounidenses de 20 milímetros. Posteriormente, algunos A-4E fueron modificados localmente a esta versión. Después fueron modificados con toberas más grandes como protección contra misiles de seguimiento de calor.
  • TA-4H
Versión de entrenamiento del A-4H; 25 fabricados.
A-4K
10 aviones para la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda actualizados bajo el Proyecto Kahu con nuevos radar y aviónica, capacidad para portar los misiles AGM-65 Maverick y AIM-9 Sidewinder, y bombas guiadas por láser GBU-16 Paveway II. Nueva Zelanda actualizó un A-4C y 10 A-4G a esta versión.
  • TA-4K
Versión de entrenamiento del anterior. 4 ejemplares fabricados y posteriormente Nueva Zelanda ensambló un quinto a partir de piezas de repuesto.
A-4M
Versión dedicada exclusivamente al Cuerpo de Marines de los Estados Unidos con aviónica mejorada y motor J52-P-408A con 50 kiloNewtons de empuje, cabina agrandada e identificador amigo-enemigo. Más tarde sería equipado con un sistema de bombardeo en ángulo Hughes AN/ASN-19 ARBS con designador TV y láser, 158 construidos.
  • A-4N
117 A-4M modificados para la Fuerza Aérea Israelí.
  • A-4KU / AF-1
30 A-4M modificados para la Fuerza Aérea Kuwaití. Brasil compró 20 de estos de segunda mano re-designándolos como AF-1. Ahora usados en la Marina de Brasil en portaviones.
  • TA-4KU / AF-1A
Tres versiones entrenadores del A-4KU. Brasil compró algunos, re-designándolos como AF-1A.
32 A-4M re-potenciados para la Fuerza Aérea Argentina y actualizados con aviónica de F-16C/D.
  • OA-4R
Versión entrenador biplazar del A-4AR, 4 re-fabricados.
  • A-4Y
Designación profesional para los A-4M equipados con el AN/ASB-19 ARBS. Nunca adoptada por la Armada o los Marines.[4]

Operadores[editar]

     Operadores actuales.     Antiguos operadores.

Actuales[editar]

Flag of Argentina.svg Argentina
Tuvo en servicio desde 1966 a 1999 unos A-4B y A-4C, los cuales ya están retirados. En 1997 adquirió 36 A-4AR, que actualmente sirven en la fuerza.[10]
Flag of Brazil.svg Brasil
Brasil adquirió 20 A-4KU a Kuwait en 1997 para utilizarlos como cazas embarcados en el portaviones NAe São Paulo, buque comprado a Francia de segunda mano. La Marina Brasileña designó sus A-4KU como AF-1. También fueron adquiridos 3 biplazas TA-4KU para entrenamiento, estos fueron designados AF-1A. 12 de los A-4 brasileños (9 A-4KU y 3 TA-4KU) están siendo modernizados y se espera que permanezcan en servicio hasta 2025.[11]

Antiguos operadores[editar]

A-4Q restaurado en el Museo de la Aviación Naval Argentina.
A-4K de la RNZAF.
Flag of Argentina.svg Argentina
Tuvo 16 A-4Q entre 1972 y 1988 asignados a la Tercera Escuadrilla Aeronaval de Caza y Ataque, embarcados en el ARA Veinticinco de Mayo (V-2).[12]
Flag of Australia.svg Australia
Aviones vendidos a Nueva Zelanda.
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Retirado en 2003.
Retirado en 1998.
Flag of India.svg India
Bandera de Israel Israel
Tuvo 278 aviones (46 A-4E, 90 A-4H, 117 A-4N y 25 TA-4H) entre 1968 y 2015. Los T/A-4H fueron entregados a Israel a partir de 1968, y fueron puestos inmediatamente en servicio para participar en la Guerra de Desgaste. Fueron retirados como aviones de ataque y el 13 de diciembre de 2015, los 50 A-4N restantes fueron retirados del servicio y reemplazados por aviones Alenia Aermacchi M-346 Master.[15]
Bandera de Kuwait Kuwait
Aviones vendidos a Brasil.
Bandera de Malasia Malasia
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Retirado de servicio en 2001.
Bandera de Singapur Singapur
Retirado como cazabombardero en 2006 y reemplazado por el F-15G Strike Eagle, actualmente solo es usado para entrenamiento.[16]

Historia operacional[editar]

Su carrera de combate comenzó despegando desde portaviones sobre Vietnam del Norte, el 4 de agosto de 1964. Más tarde, durante la Guerra del Yom Kippur en Israel en 1973, los Skyhawk proporcionaron cobertura a corta distancia sobre el Sinaí y los Altos del Golán, después en la Guerra de las Malvinas fueron utilizados por Argentina. Combatieron por última vez en 1991 durante la Guerra del Golfo.

Estados Unidos[editar]

A-4Cs del Escuadrón de Ataque 166 sobre el Golfo de Tonkín en agosto de 1964. El USS Kearsarge (CV-33) se ve debajo.
A-4Fs armados en el USS Hancock (CV-19) en 1972.

El Skyhawk fue el principal bombardero ligero de la Armada de los Estados Unidos usado sobre Vietnam del Norte en los primeros años de la Guerra de Vietnam, mientras la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) usaba sus Republic F-105 Thunderchief supersónicos; pero fueron reemplazados más tarde por el LTV A-7 Corsair II. Los Skyhawk llevaron a cabo los primeros ataques estadounidenses en el conflicto, se cree que un Skyhawk de los Marines fue el último avión estadounidense que lanzó bombas sobre Vietnam.

Aviadores famosos que lo volaron incluyen al Teniente Comandante Everett Álvarez Jr. y John McCain, además del Comandante James Stockdale.

Armado con misiles[editar]

Desde 1956 en adelante, los Skyhawk de la USN fueron los primeros aviones en ser armados con el AIM-9 Sidewinder fuera de Estados Unidos. En las misiones de ataque llevaban misiles para defensa.

En la primera mitad de los 1960, los escuadrones estándar con A-4B de la USN fueron asignados para proporcionar protección de caza diurna a los aviones de guerra antisubmarina operando de algunos portaviones de guerra antisubmarina Clase Essex, estos aviones mantuvieron su capacidad de ataque terrestre y anti-buque. El modelo A-4B no tenía un radar aire-aire, y requería de identificación visual de los blancos y guía desde barcos de la flota o un avión Grumman E-1 Tracer.

Liviano y seguro para aterrizar en portaviones pequeños, el Skyhawk jugaría un rol similar desde buques ligeros de la Segunda Guerra Mundial modificados australianos, argentinos y brasileros los cuales no pueden operar con los grandes cazas modernos.[17]​ El armamento primario aire-aire consistía de dos cañones internos de 20 milímetros Colt y misiles AIM-9 Sidewinder bajo las alas, los que más tarde fueron aumentados en dos, dando la posibilidad de trasportar cuatro misiles. Solo dos derribos confirmados se atribuyen al A-4, ambos con cohetes Zuni diseñados para atacar blancos terrestres. El 1 de mayo de 1967, un A-4C pilotado por el Teniente Comandante Theodore R. Swartz del Escuadrón de Ataque 77, derribó un caza norvietnamita MiG-17 con un cohete no guiado Zuni siendo la única victoria aire-aire del Skyhawk sobre Vietnam.[18][19]

Pérdidas en combate[editar]

Durante la guerra, 362 A-4/TA-4F se perdieron por diferentes causas. La USN perdió 271, los Marines 81 A-4 y 10 TA-4F. 32 se perdieron por misiles antiaéreos, y uno se perdió en un combate aire-aire con un MiG-17 el 25 de abril de 1967.[20]

La primera pérdida de un A-4 en combate ocurrió el 5 de agosto de 1964, cuando el Teniente Álvarez, del Escuadrón de Ataque 144, fue derribado cuando atacaba lanchas torpederas de Vietnam del Norte. Álvarez se eyectó sin novedades tras ser alcanzado por artillería antiaérea siendo el primer prisionero de guerra naval en Vietnam; siendo liberado el 12 de febrero de 1973.[21]

El último A-4 perdido en combate fue en 2003 durante la Guerra del Golfo.

Incendio en el USS Forrestal[editar]

El 29 de julio de 1967, el portaviones USS Forrestal (CV-59) estaba efectuando operaciones en el Golfo de Tonkín, cuando un cohete Zuni se disparó accidentalmente impactando contra un tanque de combustible de un A-4, incendiándolo. El combustible inflamado provocó un incendio que duró horas, matando a 134 marineros, e hiriendo a 161.[22]

Rol de entrenamiento y adversario[editar]

A-4Fs "adversario" del VFC-13 en la Base Fallon, 1993.

El A-4 Skyhawk fue introducido en la configuración de entrenador con la versión biplaza TA-4J que reemplazó al TF-9J Cougar como entrenador a reacción avanzado. El TA-4J sirvió en este rol pintado blanco y naranja durante décadas hasta ser reemplazado por el McDonnell Douglas T-45 Goshawk. TA-4J adicionales fueron asignados a los Entrenamientos Instrumentales RAG en todas las "bases maestras de jet" de la USN bajo las designaciones RCVW-12 y RCVW-4. Las RAG de Instrumentos inicialmente proveen un entrenamiento de transición en reactores para aviadores navales cuando la aviación naval todavía tenía un gran número de aviones a hélice, proporcionando además un entrenamiento en vuelo por instrumentos a los aviadores. El TA-4J estaba equipado con ganchos colapsables así que el avión en entrenamiento podía demostrar sus habilidades sin referencias externas. Estas unidades eran el VF-126 en NAS Miramar, VA-127 (más tarde VFA-127) en NAS Lemoore, VF-43 en NAS Oceana y el VA-45 (más tarde VF-45) en NAS Cecil Field que se trasladó más tarde a NAS Key West.

Monoplazas A-4 adicionales fueron asignados a escuadrones mixtos (VC) globalmente en los escuadrones desplegados para proporcionar entrenamiento. Estos incluían al VC-1 en NAS Barber's Point, VC-7 en NAS Miramar, VC-5 en NAS Cubi Point, the Philippines, VC-8 en la NS Roosevelt Roads, Puerto Rico, VC-10 at NAVBASE Guantánamo Bay, Cuba, y escuadrones de la Reserva Naval VC-12 (más tarde VFC-12) en NAS Oceana y el VC-13 (más tarde VFC-13) en NAS Miramar.

Con el nuevo énfasis dado al entrenamiento en Combate Aéreo Maniobrado (Air Combat Maneuvering o ACM en inglés) generado por el establecimiento de la Top Gun (Fighter Weapons School) en 1968, la disponibilidad de los A-4 Skyhawk en Escuadrones de Reemplazo de Flota (RAG) y Compuestos en las principales bases de cazas presentaban un rápido recurso de rápidos Skyhawk que TOPGUN usaría para suplantar a los MiG-17. En ese tiempo, el F-4 Phantom comenzaba a ser explotado en todo su potencial como caza y no había tenido unas buenas prestaciones frente al sus oponentes norvietnamitas mucho más pequeños, el MiG-17 y MiG-21. TOPGUN introdujo la noción de entrenamiento de combate asimétrico (DACT) usando aviones A-4E y A-4F modificados. Los aviones modificados, llamados "Mongoose", perdieron la joroba dorsal, el cañón de 20 mm con sus sistemas de munición, y los almacenes externos, aunque a veces se mantuvo la estación central. Sus slats fueron fijados.

El pequeño tamaño del Skyhawk y su maniobrabilidad a baja velocidad en manos de un aviador ducho lo hacían ideal para que los aviadores de la flota afinaran los puntos del DACT. Los escuadrones se enfrentaban incluso a aviones con esquemas de camuflaje parecidos a los enemigos reales lo que marcaba su transición al entrenamiento con adversarios. Para mejor funcionamiento de rol de adversario, los monoplazas A-4E y F eran usados en el rol, pero el epítome de adversario Skyhawk era el "Super Fox", el cual estaba equipado con motores J52-P-408, similar a la configuración usada por los Blue Angels.

El exceso de antiguos Skyhawk resultó en versiones A-4M usadas por el Escuadrón de Caza 126 y la Top Gun (Fighter Weapons School) conjuntamente. Aún pensando que el A-4 fue aumentado con F-5E, F-21 (Kfir), F-16,y F/A-18 en el rol de adversario, el A-4 permaneció como un suplantador eficaz de amenazas hasta que el Escuadrón de Caza 43 (VF-43) lo retiró en 1993 y poco después el Escuadrón de Caza Compuesto 12 (VFC-12). Los últimos operadores de la flota A-4 fueron el Escuadrón de Flota Compuesto 8 (VC-8), que retiró sus aviones en 2003.

El A-4M también fue operado por el Destacamento de Mantenimiento de Operaciones en el rol de adversario en la Estación Aeronaval Dallas para la Reserva Aérea Naval. Muchos de los aviadores que han volado los 4 jets destacados en NAS Dallas, incluyendo el Comandante. Los aviones fueron fundamentales en el entrenamiento y desarrollo de maniobras de combate aéreo (ACM) para los Escuadrones de Caza 201 y 202. La unidad también completó varias misiones involucrando el objetivo de remolque a NAS Key West, Florida; NAS Kingsville, Texas, y despliegues a NAS Miramar, California y NAS Fallon, Nevada para el apoyo del adversario. El destacamento estaba bajo el mando operacional del Ala de Apoyo Logístico de la Flota Comandante (CFLSW) con base en NAS Dallas.


Podría ser discutible la capacidad en combate maniobrado del avión, pero no fue diseñado como caza aire-aire. De todos modos, por ser similar a los MiG-17 y otros aparatos subsónicos de la época se usó, junto a los F-5, para entrenar a los pilotos de los cazas pesados Grumman F-14 Tomcat y McDonnell Douglas F/A-18 Hornet en técnicas de combate cerrado, por su pequeño tamaño y buenas prestaciones de vuelo, a baja velocidad y altitud, son difíciles de enfrentar para un avión de combate más grande y pesado.

Israel[editar]

A-4N Israelí.

A finales de los 1960 y los 1970, los Skyhawk de la Fuerza Aérea Israelí fueron los aviones primarios de ataque a tierra en la Guerra de Desgaste y en la Guerra de Yom Kippur. Costaba la cuarta parte de un Phantom II y llevaban más bombas a más distancia que los cazas que iban a reemplazar, los Dassault Mirage III.[23]​ Durante la Guerra de Yom Kipur los A-4 israelíes realizaron un total de 4695 salidas en operaciones de combate, sufriendo la pérdida de 53 de estos aviones. Esto hizo que Estados Unidos iniciara la Operación Nickel Grass en la que suministró a Israel 46 A-4E como reemplazos durante la guerra. En 1983 un A-4 se vio implicado en una inusual colisión en pleno vuelo con un caza F-15 Eagle. El F-15 regresó a la base y aterrizó sin problemas a pesar de haber perdido su ala derecha completamente, mientras que el A-4 fue destruido en el impacto. En mayo de 1970, un Skyhawk israelí pilotado por el Coronel Ezra Dotan (Mr. Skyhawk) derribó dos MiG-17, uno con cohetes no guiados y el otro con el fuego de los cañones de 20 milímetros sobre el sur del Líbano,[24]​ retirando el lema de que el Skyhawk no tenía capacidad de combatir "aire-aire", los Skyhawk sufrieron un gran impacto en pérdidas debido a los sofisticados misiles 2K12 Kub. Fueron reemplazados por los F-16, pero todavía son usados en el entrenamiento de pilotos. En octubre de 2008, se decidió que debido a tópicos de mantenimiento, la flota de A-4 sería dejada en tierra y reemplazada.[25]

Argentina[editar]

A-4 en exposición en el Museo Malvinas en Oliva, Cordoba, Argentina.

Argentina no es el único usuario de Skyhawk fuera de Estados Unidos, pero sí es uno de los más grandes usuarios con cerca de 130 A-4 entregados desde 1965. La Fuerza Aérea Argentina recibió 25 A-4B en 1966 y otros 25 en 1970, todos re-modelados en Estados Unidos por Lockheed Service Co. antes de su entrega como A-4P, sin embargo localmente se los denominó A-4B y equiparon el Grupo 5 de Caza.[10]

Tenían tres pilones para armas y servían en la V Brigada Aérea. En 1976, otra orden fue hecha por 25 A-4C para reemplazar los North American F-86 Sabre del Grupo 4 de Caza de la IV Brigada Aérea. Fueron recibidos sin cambios y fueron colocados a punto por mecánicos de la Fuerza Aérea en Río Cuarto, Córdoba. Tenían cinco pilones de armas y podían usar misiles AIM-9B Sidewinder.

La Armada Argentina compró 16 A-4B re-fabricados, re-designados como A-4Q. Los recibieron en 1971 para reemplazar los Grumman F9F Panther y los Grumman F9F Cougar en uso desde el portaaviones ARA Veinticinco de Mayo (V-2) por la Tercera Escuadrilla Aeronaval de Caza y Ataque.[12]

Los Estados Unidos establecieron un embargo de repuestos en 1977 debido al Terrorismo de Estado (el cual fue levantado en los 1990 en la presidencia de Carlos Menem cuando Argentina se convirtió en Aliado importante extra-OTAN). A pesar de esto, los A-4 todavía sirvieron bien en 1982 durante la Guerra de las Malvinas, donde tuvieron éxitos frente a la Royal Navy en ataques contra barcos y objetivos en tierra.

Guerra de las Malvinas[editar]

A-4C en la IV Brigada en Mendoza durante la guerra.

En la Guerra de las Malvinas en 1982, los Skyhawk de la Fuerza Aérea Argentina carecían de electrónica moderna, teniendo que volar a muy baja altura para no ser detectados por los radares británicos, armados con bombas de caída libre y careciendo de misiles para autodefensa, hundieron el destructor Tipo 42 HMS Coventry (D118), la fragata Tipo 21 HMS Antelope (F170) y el buque de desembarco RFA Sir Galahad (L3005),[26]​ e infligieron daños severos al buque de desembarco RFA Sir Tirstam (L3505), al destructor HMS Glasgow (D88) y a las fragatas HMS Argonaut (F56) y HMS Broadsword (F88).

Los A-4Q de la Armada Argentina, volando desde Río Grande, Tierra del Fuego también realizaron ataques a la flota británica, destruyendo la fragata Tipo 21 HMS Ardent (F184).[27]

En total, 22 Skyhawk (10 A-4B, 9 A-4C, y 3 A-4Q) se perdieron por diversas causas en las seis semanas de guerra.[5]

Después de la guerra, los A-4B y A-4C supervivientes de la Fuerza Aérea fueron mejorados mediante el Programa Halcón con cañones de 30 milímetros, misiles aire-aire, y otros detalles menores, siendo encuadrados en la V Brigada Aérea. Todos estos se retiraron del servicio en 1999, siendo reemplazados por 36 OA/A-4AR Fightinghawk. Muchos TA-4J y A-4E fueron entregados bajo el programa A-4AR, principalmente para repuestos.[28][29]​ Actualmente unos 6 están en servicio y serán desprogramados en 2018.[30]

En 1983, Estados Unidos vetó la entrega por parte de Israel de 24 A-4H para la Armada Argentina, como reemplazo de los A-4Q, siendo estos retirados finalmente en 1988.

Kuwait[editar]

A-4KUs Kuwaitíes en una línea de vuelo en 1991.

Los Skyhawk de la Fuerza Aérea de Kuwait combatieron en la Guerra del Golfo en 1991, cuando Irak invadió Kuwait, los Skyhawks disponibles volaron misiones de ataque contra las avanzadas iraquíes desde caminos desérticos después de que sus bases fueran tomadas. 24 de los 29 A-4KU permanecieron en servicio con Kuwait (con los entregados en los 1970), los otros escaparon a Arabia Saudí. Los Skyhawk fugados, junto a los Dassault Mirage F1 también fugados, operaron como la Free Kuwait Air Force, volando 1361 salidas durante la liberación de Kuwait.[5]​ 23 de los A-4 sobrevivieron al conflicto y a la invasión iraquí,[31]​ siendo solo uno destruido en combate.

Brasil[editar]

AF-1 de la Marina de Brasil a bordo del portaviones São Paulo.

A finales de la década de 1990, la Marina de Brasil adquirió 23 aeronaves (20 monoplazas A-4KU y 3 biplazas TA-4KU) a Kuwait,[32]​ para operaciones a bordo de su portaviones ligero NAeL Minas Gerais (A-11) y luego, una vez fuera adaptado, el NAe São Paulo (A-12) comprado a Francia. La empresa local Embraer está modernizando 12 de estos aviones, con nuevas tecnologías electrónicas que los mantendrán volando hasta 2025 sin problemas.[33]

Especificaciones (A-4F Skyhawk)[editar]

Referencia datos: globalsecurity.org[34]​, a4skyhawk.info[35]​ y Director Internacional de Aeronaves Militares[36]

McDONNELL DOUGLAS A-4 SKYHAWK.png

Características generales

Rendimiento

Armamento

Aviónica

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. a b c d e f «A-4 Skyhawk Production History». a4skyhawk.info (en inglés). Consultado el 17 de septiembre de 2017. 
  2. Peter Kilduff. Douglas A-4 Skyhawk. Londres: Osprey Publishing. pp. 14-15. ISBN 0-85045-529-4. 
  3. G.G O'Rourke (Julio de 1968). Of Hosenoses, Stoofs, and Lefthanded Spads. United States Naval Institute Proceedings. 
  4. a b c d Harry S. Gann (1996). «Douglas A-4 Skyhawk Naval Briefing: Part 1». Wings of Fame (Londres: Aerospace Publishing). Cuatro: 98-117. ISBN 1-874023-71-9. 
  5. a b c d e Brad Elward (2000). McDonnell Douglas A-4 Skyhawk. Ramsbury, Reino Unido: Crowood Press. pp. 2-25-71-72-158-164. ISBN 1-86126-340-6. 
  6. Bill Guston (2006). World Encyclopedia of Aero Engines (Quinta edición). Gloucestershire: Sutton Publishing Limited. ISBN 0-7509-4479-X. 
  7. Ministerio de Defensa Singapurense (24 de julio de 2002). «Inauguration of the 150 Squadron Building in Cazaux Air Base, France». 
  8. «MCDONNELL DOUGLAS A4G SKYHAWK». www.navy,gov.au (en inglés). Archivado desde el original el 7 de enero de 2009. Consultado el 16 de septiembre de 2017. 
  9. a b c d e f g h i j «Non-U.S.A. Skyhawks». a4skyhawk.info (en inglés). Consultado el 17 de septiembre de 2017. 
  10. a b «Douglas A-4B(P) y A-4C Skyhawk». www.amilarg.com.ar. Consultado el 16 de septiembre de 2017. 
  11. «Modernização dos A-4 da Marinha do Brasil» (PDF). www.escbdefensa.com.br (en portugués). Consultado el 23 de diciembre de 2011. 
  12. a b «Douglas A-4Q Skyhawk». www.amilarg.com.ar. Consultado el 16 de septiembre de 2017. 
  13. «U.S. Skyhawk Navy Units». a4skyhawk.info (en inglés). Consultado el 17 de septiembre de 2017. 
  14. «U.S. Skyhawk Marine Units». a4skyhawk.info (en inglés). Consultado el 17 de septiembre de 2017. 
  15. «IAF retires Skyhawk after 48 years in service». www.ynetnews.com. Consultado el 16 de septiembre de 2017. 
  16. Sandra Toh (Agosto/Septiembre de 2002). «Beyond Limits: Jet Training in France». Pioneer MINDEF. ISSN 0048-4199. Consultado el 14 de noviembre de 2010. 
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  19. Donald J. Jr. McCarthy (2009). MiG Killers: A chronology of US Air in Vietnam 1965-1973. p. 62. ISBN 978-1-58007-136-9. 
  20. Chris Hobson (2001). Vietnam Air Losses, USAF/USN/USMC, Fixed-Wing Aircraft Losses in Southeast Asia, 1961-1973. North Branch, EEUU: Specialty Press. ISBN 1-857801-15-6. 
  21. Robert F. Dorr; Chris Bishop (1996). Vietnam Air War Debrief. Londres: Aerospace Publishing. pp. 34-36. ISBN 1-874023-78-6. 
  22. «29 de julio de 1967: Incendio en el USS Forrestal». efemeridesnavales.blogspot.com.ar. 2 de junio de 2011. Consultado el 17 de septiembre de 2017. 
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  27. «Part 31. ARGENTINE AIRCRAFT and SUCCESSES AGAINST BRITISH SHIPS». www.naval-history.net (en inglés). Consultado el 16 de septiembre de 2017. 
  28. Esteban G. Brea (18 de abril de 2011). «Los Halcones (I): Génesis». www.gacetaeronautica.com. Escobar, Argentina. Consultado el 16 de septiembre de 2017. 
  29. Esteban G. Brea (23 de mayo de 2011). «Los Halcones (VI): Historias individuales». www.gacetaeronautica.com. Escobar, Argentina. Consultado el 6 de enero de 2017. 
  30. «Argentina adelanta a 2018 la desprogramación del sistema A-4AR». www.infodefensa.com (Montevideo, Uruguay). 28 de julio de 2016. Consultado el 16 de septiembre de 2017. 
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  33. Roberto Caiafa (28 de mayo de 2015). «Embraer entrega el primer caza AF-1 modernizado a la Marina de Brasil». www.infodefensa.com (Sao Paulo). Consultado el 17 de septiembre de 2017. 
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Bibliografía[editar]

  • A. Kotlobovsky. Post-war attack aircraft. 1, 2 y 3. Archive Press. 
  • Winchester, Jim, ed. (2006). «Military Aircraft of the Cold War». The Aviation Factfile (International Masters Publishers BV). ISBN 978-1-84013-929-7. 
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  • Peter Kilduff (2001). Vietnam Air Losses USAF/USN/USMC, Fixed-Wing Aircraft Losses in Southeast Asia, 1961-1973. North Branch, EEUU: Specialty Press. ISBN 1-85780-115-6. 
  • Bandits!: Pictorial History of American Adversarial Aircraft. Saint Paul, EEUU: Motorbooks International. 1993. ISBN 0-87938-623-1. 
  • Lindsey Peacock (1987). «A-4 Skyhawk». Osprey Combat Aircraft series (Londres: Osprey Publishingcations). ISBN 0-85045-17-X |isbn= incorrecto (ayuda). 
  • Wilson Stewart (1993). Phantom, Hornet and Skyhawk in Australian Service. Canberra, Australia: Aerospace Publications. ISBN 1-875671-03-X. 

Enlaces externos[editar]