SS America (1940)

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Coordenadas: 28°20′46″N 14°10′50″O / 28.346077, -14.180442

SS America
America-52.jpg
El SS America arribando al puerto de Southampton
Nombres
SS America (1940-41, 1946-64, 1978)
USS West Point (1941-46)
SS Australis (1964-78)
SS Italis (1978-80)
SS Noga (1980-84)
SS Alferdoss (1984-93)
SS American Star (1994)
Historial
Astillero Newport News Shipbuilding and Drydock Co.[1]
Tipo Transatlántico
Operador United States Lines (1940-41)
Marina de los Estados Unidos (1941-46)
United States Lines (1946-64)
Chandris Lines (1964-78)
Venture Cruises (1978)
Chandris Lines (1978-80)
Intercommerce Corporation (1980-84)
Silver Moon Ferries (1984-92)
Chaophraya Transport Co (1992-96)
Puerto de registro Nueva York (1940-41, 1946-64)
Marina de los Estados Unidos (1941-46)
El Pireo (1964-67, 1968–96)
Ciudad de Panamá (1967-68)
Iniciado 22 de agosto de 1938[1]
Botado 31 de agosto de 1939[1]
Asignado 1940
Viaje inaugural 22 de agosto 1940 (como transporte de tropas)
Baja 1994
Destino Encallado, partido en dos y desintegrado por el mar en las costas de la isla Fuerteventura (España)
Características generales
Desplazamiento • 26 454 TRB (1940-65)
• 14 320 TRN (1940-65)
• 33 961 TB (1965-96)
Eslora 220 m[2]
Manga 28,43 m[2]
Calado 10 m[2]
Propulsión • 4 turbinas de vapor
• 2 hélices
Velocidad 22,5 nudos[3]
El coste de su construcción fue de 18 millones de dólares aprox.

El SS America fue un lujoso transatlántico de la compañía naviera estadounidense United States Lines construido en 1940. Fue el mayor buque de pasajeros de los Estados Unidos de su tiempo. Tuvo muchos nombres desde su construcción hasta su naufragio en 1994. Con 49 metros de eslora menos que el RMS Titanic, fue uno de los barcos más grandes y lujosos de Norteamérica.

Construcción[editar]

El SS America en construcción

Fue diseñado por el afamado ingeniero naval estadounidense William Francis Gibbs, de la firma Gibbs & Cox, construido para la compañía United States Lines y patrocinado por la primera dama estadounidense, Eleanor Roosevelt. Su construcción fue realizada a base de bronce y aluminio. Navío de modernas líneas y casi gemelo del SS United States, no resultó sin embargo tan veloz como este último, faltándole más de diez nudos para homologarlo. Lo propulsaban dos turbinas de vapor que desarrollaban una potencia de 34 000 caballos y obtenían una velocidad máxima de 24,5 nudos. Medía 220,8 metros de eslora y 28,7 metros de manga. Desplazaba 35 440 toneladas, con una capacidad de 1046 pasajeros y una tripulación de 643 hombres. Fue bautizado por Eleanor Roosevelt el 31 de agosto de 1939, ante 30 000 espectadores. Sin embargo, debido a la Segunda Guerra Mundial, el viaje inaugural fue pospuesto al 10 de agosto de 1940.[4]

Segunda Guerra Mundial[editar]

El SS America pintado con marcas de camuflaje en su tiempo como navío de guerra

Reconvertido a causa de la Segunda Guerra Mundial, fue militarizado y rebautizado como USS Westpoint en 1941.[1][5]​ Tenía espacio para transportar a 8000 soldados. El 15 de junio de 1941 tocó el océano en su nueva etapa; de 1941 a 1945 realizó unos 60 viajes de traslado, contabilizándose 483 000 soldados evacuados y 350 000 millas recorridas.[6]​ Al terminar la guerra el buque fue devuelto a sus propietarios.

Posguerra[editar]

Después de la guerra fue restaurado y restituido con su lujo original. El 14 de diciembre de 1946 realizó su verdadero viaje inaugural; el recorrido se llevó a cabo entre Nueva York-Cobh-El Havre y Southampton. De 1946 a 1964 el buque cruzó el océano Atlántico varias veces, hasta que los aviones comerciales fueron desplazando gradualmente a los cruceros. Finalmente, en 1964, fue retirado del servicio.

La naviera griega Chandris Lines lo adquirió en octubre de 1964 y lo rebautizó como S.S. Australis. Fue modernizado, ampliado y puesto en servicio para transportar a emigrantes y turistas. En esta nueva etapa tenía capacidad para 2300 pasajeros. Realizó su primer viaje en 1965 y transportó a un total de 300 000 pasajeros. Fue sucesivamente vendido y rebautizado como SS Italis y SS Alferdoss, dejándolo sin mantenimiento por espacio de 16 años, lapso en que sus máquinas se tornaron inservibles.

Último año[editar]

En 1993, en el puerto griego de El Pireo, el barco estaba fuera de servicio por el mal estado de sus máquinas; sus reparaciones resultaban onerosas respecto al valor del navío. En 1993 fue comprado por un armador tailandés por dos millones de dólares para reconvertirlo en hotel flotante de lujo en Bangkok; para ello, fue nuevamente rebautizado como American Star. Para su traslado fue tomado a remolque por un remolcador oceánico ucraniano.

Naufragio[editar]

Sufrió una fuerte tormenta el 15 de enero de 1994 en Canarias, cuando era remolcado por el barco ucraniano Neftegaz 67, con sus hélices ya desmontadas y colocadas en la cubierta. Debido a la tormenta y a negligencias, el remolcador cortó el cable y el American Star quedó a la deriva. Tres días más tarde, tras varias descoordinaciones entre los intereses implicados, el buque encalló definitivamente en la playa de Garcey, municipio de Pájara, en la costa oeste de Fuerteventura. 48 horas después —mientras los propietarios, la empresa de remolcadores y la aseguradora discutían sin ponerse de acuerdo sobre qué medidas se debían tomar—, el buque se partía en dos por los embates marinos.

El 6 de julio se declaró la pérdida total del barco. Cuando la Guardia Civil retiró el cerco fue víctima de saqueos por parte de los lugareños, que se hicieron con toda clase de elementos y accesorios. El naufragio constituyó un auténtico atractivo turístico.

Después de partirse en dos, la mitad de popa se hundió definitivamente en el océano. La otra mitad, la de proa, permaneció en la playa reconocible y era conocida como un barco fantasma.[7][8]​ En 2007, la proa se destruyó definitivamente.

En 2013, el pecio ya no era visible en Google Maps.[9]Google StreetView

Galería[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d «West Point». DEPARTMENT OF THE NAVY – NAVAL HISTORICAL CENTER. www.history.navy.mil. Consultado el 10 de enero de 2008. 
  2. a b c «LLOYD'S REGISTER, NAVIRES A VAPEUR ET A MOTEURS». Plimsoll Ship Data. Consultado el 9 de junio de 2010. 
  3. «America». www.thegreatoceanliners.com. Archivado desde el original el 7 de octubre de 2011. Consultado el 17 de febrero de 2010. 
  4. Darren Byrne (28 de abril de 2005). «SS America 1940–1941». ss-australis.com. Archivado desde el original el 16 de julio de 2011. Consultado el 27 de junio de 2011. 
  5. America pre war, ss-australis.com
  6. USS Westpoint AP23 (en inglés)
  7. Darren Byrne (28 de abril de 2005). «American Star». ss-australis.com. Archivado desde el original el 12 de abril de 2010. Consultado el 16 de mayo de 2010. 
  8. «SS America». LostLiners. 20 de abril de 2009. Consultado el 16 de mayo de 2010. 
  9. «The Story of the S.S. America». Sometimes Interesting. Archivado desde el original el 6 de julio de 2017. Consultado el 7 de agosto de 2017. 

Bibliografía[editar]

  • Miller, W. (1991). SS United States: The story of America's greatest ocean liner. New York, NY: W.W. Norton.
  • Driscoll, Lawrence (2003). S.S. America U.S.S. West Point S.S. Australis The Many Lives of a Great Ship. Palo Alto: The Glencannon Press

Enlaces externos[editar]