Ruth Belville

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Ruth Belville.

Ruth Belville (1852/1853-1943), también conocida como la Dama del Tiempo de Greenwich, fue una mujer de negocios de Londres. Ella, su madre Mary y su padre John Henry, vendían a la gente el tiempo. Esto se hacía mediante la sincronización de su reloj con la hora del reloj del Real Observatorio de Greenwich y luego vendiendo a la gente el poder consultarlo.[1]

Historia[editar]

El padre de Ruth Belville, John Henry Belville, creó un servicio para 200 clientes en 1836. Cada mañana, John Henry iba al Real Observatorio de Greenwich, donde había trabajado, y ponía su reloj en hora con el de Greenwich. A continuación, partía en su calesa y sincronizaba los relojes de los clientes, suscritos al servicio, con el suyo.[2] John Henry continuó con este servicio hasta su muerte en 1856. Su viuda, Mary, se hizo cargo del negocio y continuó a su cargo hasta su jubilación en 1892, cuando ella estaba en sus ochenta años. La hija, Ruth Belville, se hizo cargo de la empresa en ese año,[3] hasta 1940, momento en que la Segunda Guerra Mundial ya había comenzado.[1] Belville sobrepasaba los ochenta años cuando se retiró y murió a los 90 años.[3] El reloj utilizado por la compañía fue un John Arnold de bolsillo con cronómetro, modelo Nº485/786, apodado "Arnold". Fue fabricado originalmente para el duque de Sussex con caja de oro. Cuando John Henry lo recibió lo cambió a una caja de plata porque estaba preocupado por el posible robo de un reloj de oro. Cuando Ruth murió, el reloj se quedó en la "Compañía de Relojeros de Londres".[1]

Crítica[editar]

El negocio de Belville cayó en picado desde que St John Wynne, un director de la Standard Time Company, puso a la venta un servicio de hora por telegrafía y se convirtió en el principal competidor de Belville. Wynne hizo un discurso en el United Wards Club atacando a Belville, haciendo ver «que su método Belville estaba increíblemente obsoleto», también insinuó que «ella había usado su femeneidad en los negocios».[3]

El discurso fue publicado en el periódico The Times, pero el artículo no mencionó a la Standard Time Company y el hecho de que él era el competidor de Belville. A raíz de los comentarios publicados, Belville fue increpada sobre su negocio y también sobre el posible escándalo, el cual quedaba implícito en el discurso de Wynne. Sin embargo, Belville manejó la situación, convirtiéndola en publicidad y en un incremento de las ventas. Belville dijo que todo lo que había hecho Wynne fue darle publicidad gratuita.[2] [3]

Referencias[editar]

  1. a b c http://uh.edu/engines/epi2070.htm (en inglés).
  2. a b Lienhard, John H. «No. 2070: TIME & RUTH BELVILLE». University of Houston: Engines of Our Ingenuity (en inglés). Consultado el 27 de marzo de 2010. 
  3. a b c d Mendham, Trevor. «The Greenwich Time Lady». Horology Stuff (en inglés). Consultado el 27 de marzo de 2010. 

Enlaces externos[editar]