Rosa Bonheur

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Fotografía de Rosa Bonheur (años 1880-90) en su jardín de By.
Rosa Bonheur, Feria de caballos, 1853 (Museo Metropolitano de Arte, Nueva York).
Terneros, 1879.

Marie Rosalie Bonheur, llamada Rosa Bonheur (Burdeos, 18 de marzo de 1822Thomery, 25 de mayo de 1899) fue una pintora francesa que se especializó en la representación de animales.

Biografía[editar]

Su padre, Raymond Bonheur, fue pintor, y la ayudó desde que ella era aún una niña. Su madre, de padre desconocido, fue adoptada por un rico comerciante bordelés, Jean-Baptiste Dublan de Lahet. Rosa Bonheur se complacía en imaginar que el misterio de sus orígenes ocultaba algún secreto de estado, que era de sangre real, pero se actualmente se sabe que su protector, Dublan de Lahet, era en realidad su abuelo.

Pasó varios años en el campo, en el Château Grimont (Quinsac), cerca de Burdeos, donde se ganó la reputación de marimacho («Yo era el más muchacho de todos»), reputación que la siguió toda su vida y que no buscó desmentir, ya que llevaba el cabello corto y fumaba habanos.

Era homosexual, vivió dos relaciones amorosas, una con Nathalie Micas, a la que conoció en 1837 (Rosa tenía 14 años y Nathalie 12), y que se convirtió en pintora, como ella, y de la que no se separó hasta su muerte, en el año 1889; y otra, después de la muerte de Nathalie Micas, con la estadounidense, Anna Klumpke, también pintora, con la que vivió diez años, hasta su muerte y de la que fue heredera universal. Paradójicamente, la vida excéntrica que llevaba Rosa Bonheur no provocó escándalo alguno en un tiempo tan preocupado por las convenciones.

Expuso por primera vez en el Salón de 1843. Obtuvo una medalla de tercera clase en el Salón de 1845 y una medalla de oro en el de 1848. El año siguiente, expuso Labourage nivernais («La labranza de Nevers», Museo de Orsay), encargo estatal. Con la Feria de caballos (MET, Nueva York), presentado en el Salón de 1853, conoció una gloria internacional que le valió para efectuar viajes en el curso de los cuales le presentaron a personalidades como la reina Victoria. Conoció también a la emperatriz Eugenia, e incluso al Coronel Cody (Buffalo Bill), que le ofrece una auténtica panoplia de sioux.

En 1859, se instaló en By, ladera vitícola del municipio de Thomery en Sena y Marne donde puso su taller y arregló espacios para sus animales.

Primera mujer artista en haber sido condecorada con la orden de la Legión de honor en 1865 -recibió esta distinción de las manos de la propia emperatriz - fue ascendida a Oficial de esta Orden en abril de 1894. Murió el 25 de mayo de 1899, en el château de By y fue inhumada en el cementerio de Père-Lachaise (división 74).

Se cuenta la anécdota de que Rosa Bonheur tuvo que solicitar a las autoridades policiales la autorización de equiparse en hombre - o más concretamente, llevar pantalones - para frecuentar las ferias de ganado (autorización de disfraz, renovable cada seis meses por la prefectura de París).

Se puede visitar el taller de Rosa Bonheur en el museo-castillo de By, en Thomery, cerca del bosque de Fontainebleau.

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