Rodrigo Arenas Betancourt

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Rodrigo Arenas Betancourt
Información personal
Nacimiento 23 de octubre de 1919
Fredonia (Colombia)
Fallecimiento 14 de mayo de 1995 (75 años)
Medellín (Colombia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Cáncer hepático Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad  Colombia
Información profesional
Ocupación Autor, escultor, pintor y escritor Ver y modificar los datos en Wikidata
Género Arte figurativo Ver y modificar los datos en Wikidata

Rodrigo Arenas Betancourt (El Uvital, área rural de Fredonia (Antioquia), 23 de octubre de 1919 - Medellín, 14 de mayo de 1995) fue un escultor y escritor colombiano.[1]​ Es considerado uno de los artistas colombianos más prolíficos y apreciados nacional e internacionalmente. Sus obras se caracterizan por ser gigantes, melodramáticas y espectaculares, resaltando en muchas de ellas a los grandes personajes de la historia colombiana así como sus importantes gestas y obras. Muchas de sus esculturas son monumentos públicos, encontrándose casi la totalidad de su trabajo en diferentes ciudades de Colombia y México. Algunos trabajos que no fueron concebidos para ser exhibidos en público permanecen en Caldas (Antioquia) bajo el cuidado de su esposa, María Elena Quintero de Arenas, y sus cinco hijos. Fue un escultor en serie que siempre trabajó con bronce, concreto y acero, aunque algunos de sus primeros trabajos también incluyeron la terracota. Ganó el Premio Nacional de Artes Plásticas de Colombia en 1975, otorgado por Colcultura.

Biografía[editar]

En su niñez se dedicaba a ayudar a sus padres en labores de agricultura en Fredonia, su pueblo natal. Luego de terminar sus estudios básicos de primaria, tuvo una fugaz experiencia como seminarista entre los años 1931 y 1932 en el Seminario de Misiones de Yarumal. Comenzó a desarrollar su faceta de escultor haciendo tallado de Cristos en madera y también como ayudante en la construcción de obras para diferentes escultores y muralistas, como Pedro Nel Gómez y Bernardo Vieco. Estudió en el Instituto de Bellas Artes de Medellín y en la Escuela de Bellas Artes de la Universidad Nacional de Colombia (Bogotá). En 1944 decide establecerse en México para desarrollar estudios en la Academia de San Carlos y en la Asociación Libre de Arte La Esmeralda. Durante su estancia en este país, alternaba sus estudios en artes plásticas con trabajos relacionados con su faceta artística. Fue ayudante de escenografía en los Estudios Azteca, escritor y columnista en medios impresos, escultor y fotógrafo de arte. Fue profesor de Arte en la Escuela de Artesanías Ciudadela de México, de la cual también fue uno de sus fundadores.

Entre los años 1959 y 1966 estuvo trabajando en los Estados Unidos y de allí parte a Europa, donde residió hasta finales de 1966. Durante su estancia en el viejo continente, Arenas Betancourt también se desempeñó como Ministro Consejero de la Embajada de Colombia en Italia. Al regresar a Colombia definitivamente, a comienzos del año 1967, establece su taller de arte en el municipio de Caldas (Antioquia), donde contaba con colaboradores principiantes y algunos experimentados. En su país también se desempeñó como asesor artístico de la Universidad de Antioquia.

Durante su carrera profesional trabajó sobre diferentes materiales. Hay desde dibujos, retratos y acuarelas hasta las obras gigantes que mezclan acero y concreto. Fue también un hábil escultor que utilizó yeso, madera, basalto, piedra, bronce y terracota, entre otros. Desde inicios de la década de 1950 comenzó a realizar sus obras más grandes, generalmente encargadas por entidades gubernamentales, empresas privadas y algunas simplemente desarrolladas por su gusto personal.

Cuauhtémoc, una de sus grandes esculturas creada entre los años de 1953 y 1954, con 18 metros de altura y elaborada en bronce y basalto, que fuera encargada expresamente por el gobierno mexicano para ser instalada en el Edificio de la Secretaría de Comunicaciones y Obras Públicas (SCOP) de Ciudad de México, resultó irreparablemente dañada en el terremoto de México de 1985.

El 18 de octubre de 1987 fue secuestrado por las FARC en Caldas (Antioquia), cuando viajaba junto a su esposa y sus hijos. Fue liberado el 1 de enero de 1988 tras 81 días de cautiverio,[2][3]​ luego de que su familia pagara una fuerte suma de dinero que exigieron sus secuestradores. Durante este periodo se dedicó a realizar dibujos en un cuaderno y a escribir sus experiencias en cautiverio, lo que posteriormente fue la base para la creación y publicación de su libro Los pasos del condenado.

Falleció en la Clínica El Rosario de Medellín en 1995 a causa de cáncer de hígado. Sus restos reposan en Fredonia.[4]

Obras destacadas[editar]

Entre sus obras más destacadas y que actualmente se exhiben de forma pública se encuentran las siguientes:[1][5]

Obra Imagen Fecha de construcción Altura País Ubicación
Prometeo (y Quetzalcoátl)
Fuente de Prometeo en Ciencias-UNAM.JPG
1951 - 1952 7,7 m México Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Ciudad de México
La Oración al Proscrito
Aeropuerto Bogotá Eldorado Escultura La oración al proscrito de Rodrigo Arenas Betancourt.jpg
1957 3,6 m Colombia Aeropuerto Internacional ElDorado, Bogotá
Prometeo Encadenado
Prometeo Encadenado de Rodrigo Arenas Betancur-Medelli(1).JPG
1957 2,5 m Colombia Fachada Sede Alterna Museo de Antioquia, Medellín (Antioquia)
La Guacamaya Herida 1959 2,5 m México Obra en concreto. Fraccionamiento Lomas de Cuernavaca, Cuernavaca (Morelos)
Cabezas monumentales de los héroes de la Revolución Mexicana: Moreno, Hidalgo, Juárez y Zapata 1959 - 1960 2,5 m cada una México Ubicadas en diferentes lugares
Bolívar Desnudo
Bolivar Desnudo Pereira.JPG
1956 - 1962

Inaugurada en 1963

10 m Colombia Plaza de Bolívar, Pereira (Risaralda)
Homenaje al General José María Córdova
General José María Córdoba - Rodrigo Arenas Betancurt 3.jpg
1957 - 1964 6 m Colombia Parque Principal, Rionegro (Antioquia)
Prometeo

(Monumento a los Fundadores)

El Prometeo.jpg
1965 10 m Colombia Carrera 13 con Calle 13, Avenida Circunvalar, Pereira (Risaralda)
Largo Viaje del Vientre al Corazón del Fuego 1964 - 1966 Dos paneles de 3 x 8,5 m cada uno Colombia Fachada de edificio de la Beneficencia de Antioquia, Av. Sucre con Ayacucho, Medellín (Antioquia)
Cristo Cayendo

(Cristo Prometeo)

Prometeo-Cristo cayendo.jpg
1965 - 1968 6 m Colombia Patio Central del Bloque 16 de la Universidad de Antioquia, Medellín (Antioquia)
Prometeo Encadenado 1967 - 1968 Colombia Plazoleta Principal de la Universidad Tecnológica de Pereira, Pereira (Risaralda)
El Flautista y el Perro
El Flautista- Rodrigo Arenas Betancourt.JPG
1969 1,6 m Colombia Edificio San Ignacio, Universidad de Antioquia, Medellín (Antioquia)
El Hombre Creador de Energía

(Prometeo)

Hombre creador de energía de Rodrigo Arenas.jpg
1968 - 1970 18 m Colombia Plazoleta Central de la Universidad de Antioquia, Medellín (Antioquia)
Lanceros del Pantano de Vargas
Monumento pantano de vargas, completo. 2006.JPG
1968 - 1971 33 m Colombia Paipa (Boyacá). Es el monumento y/o escultura más grande de Colombia. Fue declarado Monumento Nacional por medio del Decreto 1744 del 1 de septiembre de 1975.
La Vida

(Tentación del Hombre Infinito)

La Vida de Rodrigo Arenas Betancurt(2)-Medellin.JPG
1971 - 1974 14 m Colombia Plazoleta Edificio Suramericana de Seguros, Medellín (Antioquia)
Monumento a la Cacica Gaitana
Monumento la Gaitana de Neiva Huila Colombia.jpg
1974 21 m Colombia Av. Circunvalar con Calle 4, Neiva (Huila)
El Prometeo de la Libertad

(Monumento a Las Bananeras)

1974 - 1978 14 m Colombia Esta obra fue diseñada para ser instalada en Curazao. Finalmente se instaló en la Plaza de los Mártires, Ciénaga (Magdalena)
Monumento al Esfuerzo
Monumento al Esfuerzo (Plaza de Bolivar).JPG
1978 12 m Colombia Plaza de Bolívar, Armenia (Quindío)
El Desafío de la Raza
El Desafio de la Raza - Rodrigo Arenas Berancourt.png
1980 18 m Colombia Sede del Banco Popular, Parque Berrío, Medellín (Antioquia)
La Creación
La Creacion de Rodrigo Arenas Betancur.JPG
1981 - 1983 18 m Colombia Av. La Playa (Cl. 52) con Av. Oriental (Cr. 46) Edificio Vicente Uribe Rendón, Medellín (Antioquia)
Monumento a Porfirio Barba Jacob
Porfirio Barba Jacob de Rodrigo Arenas Betancur.jpg
1982 - 1983 5,5 m Colombia Parque Principal, Santa Rosa de Osos (Antioquia)
La Familia

(La Nueva Vida)

La Familia, de Rodrigo Arenas Betancur.JPG
1984 9 m Colombia Se diseñó originalmente para ser parte del parque principal de Fredonia (Antioquia), pero esta idea no se concretó. Fue ubicado desde 1986 en el Edificio Mónaco de Medellín (Antioquia), antigua residencia propiedad de Pablo Escobar Gaviria. Fue desmontada en 2018, unos meses antes de la demolición del edificio. [6]​ Desde 2020 forma parte de la colección de arte del Museo de Antioquia.[7]
Cristo Libertador Latinoamericano
Catedral Barranquilla Cristo Libertador.jpg
1978 - 1985 15 m Colombia Catedral Metropolitana María Reina y Auxiliadora, Barranquilla (Atlántico)
Monumento a la Raza
La Raza-Rodrigo Arenas Betancourt.JPG
1988 38 m Colombia Centro Administrativo La Alpujarra, Medellín (Antioquia)
Hermano Caballo
Hermano Caballo - Rodrigo Arenas Betancourt 01.jpg
1990 1,7 m (sin pedestal) Colombia Barrio El Poblado, frente a la urbanización Vegas de Zúñiga, Avenida Las Vegas con Calle 18C Sur, Medellín (Antioquia)
Bolívar Cóndor
Bolívar Cóndor, de Rodrigo Arenas Betancourt - Manizales.jpg
1991 17 m Colombia Plaza de Bolívar, Manizales (Caldas)
La Revolución en Marcha
Valledupar La revolucion en marcha.JPG
1994 6,5 m Colombia Plaza Alfonso López, Valledupar (Cesar)
Monumento a los Fundadores
Monumento a Los Fundadores.JPG
1995 22 m Colombia Parque de los Fundadores, Villavicencio (Meta)
Dios Mercurio
Dios Mercurio de Rodrigo Arenas Betancur-Medellin.JPG
Inaugurada en 1997 1,5 m Colombia Estación San Antonio, Metro de Medellín, Medellín (Antioquia)
Dios Mercurio
Dios Mercurio en Santiago de Cali.jpg
5 m Colombia Plazoleta Mercurio, entre Calles 5 y 6 con Carreras 9 y 10, frente al edificio de Fenalco, Cali (Valle). Idéntica a la localizada en Medellín excepto por su terminación en color cobre y estar montada sobre un pedestal.
Los Potros
Los Potros.JPG
4 m Colombia Av. La Toma con Carrera 2, Neiva (Huila)
El Flautista
El flautista de Rodrigo Arenas Betancur-Itagui.JPG
Colombia Centro Administrativo Municipal, Itagüí (Antioquia)
El flautista y la bailarina
ParqueLleras1.jpg
3,5 m Colombia Parque Lleras, esquina de la Calle 9A con Carrera 40, Medellín (Antioquia)
El Dios Pan Colombia
El Juárez México Puebla
Cristo sin Cruz Colombia Pereira
El Águila que Cae México Frente a la torre de comunicaciones, Ciudad de México
Cristo Moreno Colombia San Benito Abad, Sucre

Libros publicados[editar]

  • Crónicas de la errancia, del amor y de la muerte. Ensayo autobiográfico, 1976
  • Los pasos del condenado, 1988
  • Memorias de Lázaro, 1994
  • Una propia y definitiva expresión: conferencias y discursos, 1999

Referencias[editar]

  1. a b Rodrigo Arenas Betancur
  2. Liberado Arenas Betancourt
  3. Semana. «EL ARTE DE SOBREVIVIR». EL ARTE DE SOBREVIVIR. Consultado el 21 de abril de 2020. 
  4. CON SU AMADA MUERTE SE FUE EL MAESTRO
  5. Arenas Betancurt, Rodrigo
  6. Leonardo Bernal Tobón. «Esculturas de Colombia - La Familia - Rodrigo Arenas Betancourt.». Consultado el 1 de septiembre de 2017. 
  7. Gómez, Carlos Mario (16 de diciembre de 2020). «Nuevo comienzo para la escultura que estuvo en el Mónaco de Escobar». www.elcolombiano.com. Consultado el 16 de diciembre de 2020. 

Enlaces externos[editar]