Rodolfo Gaona

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Rodolfo Gaona
Rodolfo Gaona Jiménez.jpg
Rodolfo Gaona
Nombre Rodolfo Bernal Gaona
Alias El Califa de León
Nacimiento 22 de enero de 1888
León de los Aldamas, Guanajuato, Bandera de México México
Fallecimiento 20 de mayo de 1975
Ciudad de México, Bandera de México México
Nacionalidad mexicana
Carrera
Ocupación torero
Alternativa 31 de mayo de 1908 en Tetuán de las Victorias (Madrid)
Padrino: Manuel Lara "El Jerezano"
Confirmación alternativa 5 de julio de 1908
Padrino: Juan Sal López "Saleri"
Testigo: Tomás Alarcón "Mazzantinito"
Retiro definitivo 12 de abril de 1925
Invención gaonera
centenario
Familia
Cónyuge Enriqueta Gómez Vázquez
Padres Roberto Gaona (padre)
Regina Jiménez (madre)

Rodolfo Bernal Gaona[1]​ (22 de enero de 1888 - 20 de mayo de 1975), "El Califa De León", matador de toros mexicano.

Rodolfo Gaona por José Guadalupe Posada.

Nacido en León de los Aldamas, Guanajuato, el 22 de enero de 1888, fue inventor de la gaonera y del centenario (como una gaonera pero con la muleta y por el lado derecho). Se le considera uno de los toreros más elegantes de la historia. Sus padres fueron Roberto Gaona y Regina Jiménez.[2]

Carrera[editar]

Debut en México: 1 de octubre de 1905 en la plaza de México D.F. Temporada 1908: llega a España. El 15 de julio inauguró, junto a "Bombita" y "Machaquito", la plaza de toros de Vistalegre de Madrid.

Alternativa[editar]

El 31 de mayo de 1908 en Tetuán de las Victorias (Madrid) con toros de Basilio Peñalver, siendo su padrino Manuel Lara "El Jerezano", que le cedió el toro "Rabanero". Tras varias actuaciones en la capital de España, esta se rindió a los pies del joven y apuesto torero azteca, que poseía un talento especial para el toreo que le sirvió para convertirse pronto en una figura que alternaba en los carteles con los mejores toreros de la época.

Confirmación de alternativa: 5 de julio de 1908. Su padrino fue Juan Sal López "Saleri", que le cedió el toro "Gordito" de Juan González Nandín. Actuó de testigo Tomás Alarcón "Mazzantinito".

Figura del toreo[editar]

Otros datos: Gaona fue durante algunos años figura imprescindible del toreo, tanto en España como en América, llegando a rivalizar incluso con figuras de la talla de José Gómez "Joselito". Bombita, Machaquito, Rafael Gómez Ortega "El Gallo", Vicente Pastor, Sánchez Mejías, Granero. Chicuelo, Marcial Lalanda y Juan Belmonte.

Discípulo de Saturnino Frutos Ojitos (banderillero de "Frascuelo"), se presentó en la vieja Plaza de Toros de la Ciudad de México el 1 de octubre de 1905, y en la de Tetuán de las Victorias, de Madrid, el 31 de mayo de 1908. Ese mismo año, el 15 de julio, inauguró, compartiendo cartel con Ricardo Torres "Bombita" y Machaquito, la plaza madrileña de Vista Alegre. Desde entonces y hasta la aparición de Joselito y Juan Belmonte, Gaona vivió su época de mayor crédito en España. En México, sus grandes éxitos llegaron entre 1920 y 1924. Sus contrincantes principales fueron Ignacio Sánchez Mejías y Marcial Lalanda.

Rodolfo Gaona dominaba todas las suertes. No sólo fue un gran banderillero, sino que con el capote dejó para la historia su peculiar firma con las famosas "gaoneras". Con la muleta mostró grandes cualidades artísticas, aunque tuvo grandes altibajos con el estoque, que le privaron de muchos triunfos a lo largo de su prolongada estancia en España. El crítico taurino Don Quijote dijo de él: "Fue Gaona un torero elegante a lo Lagartijo, a lo Fuentes, con menos afectación y más naturalidad que este". Cossío lo calificó como "la suprema elegancia, la elegancia personificada" y, según comentaba, a ello le ayudaba su esbelta figura, bien proporcionada, armónica como pocos toreros tenían. Rodolfo Gaona fue un hombre apuesto y guapo, con un toque de exotismo y distinción que atraía a las mujeres. Actrices y cupletistas de aquel Madrid de principios del siglo XX se sintieron atraídas por el torero. Antes de conocer a la actriz Carmen Ruiz Moragas, con quien contrajo matrimonio en 1919, tuvo una novia también perteneciente al mundo del espectáculo, la cupletista Paquita Escribano que en aquellos años compartía cartel con las famosas Adelita Lulú y La Goya.

Tras su temprana separación de la actriz regresó a México negándose a volver a torear en España. Al diestro azteca se le cambió incluso el carácter desde su separación de la actriz y, de ser una persona abierta, divertida y simpática, pasó a ser agrio, huraño, tosco, gruñón, desconfiado, solitario y huidizo. Todo este escándalo amoroso le creo también mala fama en su propio país como esposo burlado por una mujer y circulaban malintencionadamente comentarios que apuntaban que la causa de la separación entre el torero y la actriz española había sido su presunta homosexualidad. Todo esto, como comprenderán, le hizo un daño terrible a su fama como torero. Lo cierto es que Rodolfo Gaona volvió a casarse con otra mujer española, Enriqueta Gómez Vázquez con la que tuvo tres hijos y con la que pasó el resto de su vida.

Se retiró de los ruedos el 12 de abril de 1925 en un festival celebrado en México en la Monumental Plaza El Toreo de La Condesa, de la Ciudad de México, en una tarde en la que estoqueó siete toros.

Rodolfo Gaona, El Califa de León, el icono de los toreros de principios del siglo XX, falleció el 20 de mayo de 1975, en la Ciudad de México a los 87 años.

Referencias[editar]