Robert Thomas Jones

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Robert T (Bob) Jones, (28 de mayo de 191011 de agosto de 1999) fue un ingeniero aeronáutico y especialista en aerodinámica que trabajó para la NACA y después para la NASA. Se le conocía en la NASA como ‘Uno de los principales ingenieros aeronáuticos del siglo XX’ Diseñador Uno de los primeros trabajos de Jones fue con la Nicholas-Beazley Airplane Company. Antes de que la compañía cerrase durante la depresión, Jones desarrolló el Pobjoy Special air racer.

Investigaciones[editar]

Jones fue investigador del centro de investigaciones Langley de la NASA en Hampton, Virginia. Como especialista autodidacta en aerodinámica y matemático, había obtenido un prestigio nacional en los EEUU, si no internacional, mediante su perspicaz y original trabajo en Lagnley. En 1946 recibió el premio Sylvanus Albert Reed de la IAS. En la mayor parte de su estancia en Langley, Jones trabajó en la división de investigaciones sobre estabilidad, que produjo muchas conceptos pioneros que después se incorporaron a los aviones de los Estados Unidos.

En enero de 1945, Jones elaboró la teoría del Ala en Delta, basándose en las teorías de los perfiles finos. Otros en Langley eran enormemente escépticos, hasta que Robert Gilruth y en abril, Theodore von Kármán hicieron las pruebas con modelos a velocidades supersónicas. No se aceptaron sus teorías hasta el verano, en que el equipo de investigadores de von Kármán descubrió que los expertos alemanes habían estado años trabajando en diseños con borde de ataque en recesión. El diseño de Jones de un ala fina demostró finalmente ser superior a los perfiles de ala gruesos desarrollados por Alexander Lippisch en Alemania.

En agosto de 1946, destinaron a Jones a Ames. La genialidad de Bob Jones parecía estar en parte en su notable capacidad para extraer la esencia de un problema, y expresarla en términos comprensibles y útiles. Su abordaje de los problemas siempre fue hacia lo fundamental, y a menudo produjo resultados de amplia trascendencia. Además, la mujer de Jones, Doris, una consumada matemática, también se unió a la plantilla de Ames.

Más tarde, y todavía en Ames, Jones promovió la idea del ala oblicua (El primer diseño conocido con ala oblicua fue el proyecto Blohm & Voss P202 que propuso Richard Vogt en 1942). Sus estudios en túnel de viento indicaron que esa planta del ala, instalada en un transporte supersónico, podría obtener una economía en consumo de combustible doble de la de un avión con alas convencionales. La NASA probó con éxito ese concepto en el AD-1. Ese avión único tenía un ala que giraba sobre el fuselaje, manteniéndose perpendicular a bajas velocidades, y rotando hasta ángulos de 60º según aumentaba la velocidad del avión. Los estudios analíticos y de túnel de viento que llevó a cabo Jones en Ames, indicaron que un avión con el tamaño de uno de transporte con ala oblicua que volase a velocidades de hasta Mach 1’4 (1’4 veces la velocidad del sonido) tendría unas actuaciones aerodinámicas sustancialmente mejores que un avión con alas convencionales. Un proyecto actual DARPA, adjudicado a Northrop Grumman, llamado ‘La navaja automática’, está en fase de desarrollo para proveer a la USAF un UAV más eficiente.

Premios[editar]

. 1946 Premio Sylvanus Albert Reed (Instituto para las Ciencias Aeronáuticas)

. 1955 Becario del Instituto americano de Aeronáutica y Astronáutica.

. 1971 Doctorado ‘Honoris causa’ en Ciencias, Universidad de Colorado.

. 1973 Becario de la Academia americana de Artes y Ciencias.

. 1973 Miembro de la Academia nacional de Ingeniería.

. 1975 Lección Magistrañl W. Ruppert Turnbull, Instituto canadiense de la Aeronáutica y el Espacio.

. 1978 Premio Prandtl Ring, Sociedad alemana para los viajes aéreos y espaciales.

. 1979 Becario Honorario del Instituto americano de Aeronáutica y Astronáutica.

. 1981 Medalla Langley de oro, Smithsonian Institution.

. 1990 Premio NAS en Ingeniería aeronáutica de la Academia nacional de Ciencias.

. 1998 Super-estrella de la NASA en Aeronáutica moderna

Bibliografía[editar]

  • 'Properties of Low-Aspect ratio Pointed Wings at Speeds Below and Above the Speed of Sound', NACA Report nº 835, 1946. [1]
  • 'The Minimum Drag of Thin Wings in Frictionless Flow', Journal of the Aeronautical Sciences, Feb 1951.
  • 'Theoretical Determination od the Minimum Drag of Airfoils at Supersonic Speeds', Journal of the Aeronautical Sciences, Dic 1952.
  • 'Possibilities of Efficient High Speed Transport Airplanes', Proceedings of the Conference on High-Speed Aeronautics, Polytechnic Insitute of Brooklyn, Enero 1955.
  • 'Aerodynamic Design for Supersonic Speed', Advances in Aeronautical Sciences, Vol. 1, Pergamon Press 1959.
  • 'High Speed Wing Theory' (con D Cohen), Princeton University Press, 1960.
  • 'New Design Goals and a New Shape for the SST', Aeronautics and Astronautics, Dic 1972.
  • 'An Experimental Investigation of an Oblique Wing and Body Combination at Mach Numbers Between .6 and 1.4', (con A Graham y F Boltz), NASA TM X-62207, Dic 1972.
  • 'An Experimental Investigation of Three Oblique Wing and Body Combinations at Mach Numbers Between .6 and 1.4', (con A Graham y F Boltz), NASA TM X-62256, Abril 1973.
  • 'Wind Tunnel Tests of an F-8 Airplane Model Equipped with an Oblique Wing', (con A Graham y J Summers), NASA TM X-62273, Jun 1973.
  • 'Transonic Transport Wings--Oblique or Swept?', (con J Nisbet), Astronautics and Aeronautics, Enero 1974.
  • 'Transonic Wind Tunnel Tests of an F-8 Airplane Model Equipped with 12 and 14-percent Thick Oblique Wings', (con R Smith y Summers J), NASA TM X-73103, Oct 1975.
  • 'Transonic Longitudinal and Lateral Control Characteristics of an F-8 Airplane Model Equipped with an Oblique Wing', (con Smith R y J Summers) NASA TM X-73103, Mar 1976.
  • 'The Oblique Wing - Aircraft Design for Transonic and Low SuperSonic Speeds', Acta Astronautica, Vol 4, Pergammon Press, 1977.
  • 'Aeroelastic Stability and Control of an Oblique Wing', (con J Nisbet), The Aeronautical Journal of theRoyal Aeronautical Society, Ago 1986.
  • 'The Flying Wing Supersonic Transport', Aeronautical Journal, Mar 1991.
  • 'Wing Theory', Princeton University Press, 1990.

Referencias[editar]

1. NASA -NASA Celebrates 90 Years of Aeronautics Excellence' [2]

2. Vincenti W G (2005) Robert T Jones: One of a Kind [3], Annual Review of Fluid Mechanics 37, 1-21.

3. Von Kármán: 'Aerodynamics: Selected Topics in the Light of Their Historical Dvelopment', 1954.

4. Richard Hallion, Lippisch, Gluhareff and Jones: 'The Emergence of the Delta Planform', Aerospace Historian, Mar 1979.

5. NASA Ames History [4]

6. 'A Summary of a Half-Century of Oblique Wing Research', [5]

7. ECN-17954 [6]

8. 'J C Hunsaker Award in Aeronautical Engineering' [7] National Academy of Sciences.

9. 'NASA Ames Award Winners' [8]

10. 'Superstar presentation' [9]

11. 'Simple Swept Theory' [10]

12. 'The Math of Sweep Theory and Oblique Wings' [11]

13. 'Oblique Flying Wings: An Introduction and White Paper', Desktop Aeronautics, Inc. Jun 2005 [12]

Enlaces externos[editar]

  • 'National Academy of Sciences Biographical Memoir'. [13]