Richard S. Westfall

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Richard S. Westfall
Información personal
Nacimiento 22 de abril de 1924 Ver y modificar los datos en Wikidata
Fort Collins, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 21 de agosto de 1996 Ver y modificar los datos en Wikidata (72 años)
Bloomington, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Historiador, catedrático de universidad y biógrafo Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones Ver y modificar los datos en Wikidata
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Richard S. Westfall (Fort Collins, Colorado, 22 de abril de 1924 – Bloomington (Indiana) 21 de agosto de 1996) fue un historiador de la ciencia y universitario estadounidense. Es célebre su biografía de Isaac Newton.

Trayectoria[editar]

Tras concluir estudios intermedios en 1942, Westfall pasó a la Yale University. Al participar dos años en la Segunda Guerra, tuvo que interrumpir su formación, que finalizó en 1948 a los veinticuatro años. Se doctoró en Yale, con un trabajo sobre Science and Religion in Seventeenth Century England, que marcó una línea futura de su indagación como historiador de la ciencia, pues las relaciones entre ciencia y religión estuvieron presentes en muchos de sus trabajos futuros.[1]

Westfall enseñó historia de la ciencia en varias universidades: Instituto Tecnológico de California (1952-53), State University of Iowa (1953-57) y Grinnell College (1957-63). Luego, trabajó de continuo en la Universidad de Indiana, desde 1963 hasta su retiro en 1989. Murió, como profesor emérito ya, en 1996 a los 72 años.

Westfall fue miembro de la "American Academy of Arts and Sciences" y de la Real Sociedad de Literatura. La prestigiosa Sociedad de Historia de la Ciencia le concedió la medalla George Sarton.

Obra[editar]

Además de su tesis, trabajó sobre la construcción de la ciencia moderna inicial y sobre algunos problemas de su mecanicismo, incluyendo la idea física de 'fuerza'. Se interesó asimismo por Galileo y Descartes.

En La construcción de la ciencia moderna[2] habla de dinámica celeste y mecánica terrestre, la filosofía mecanicista, la ciencia mecanicista, la química mecanicista, la biología y la filosofía mecanicista, la nueva organización de la actividad científica y finalmente de la ciencia de la mecánica y la dinámica newtoniana.

En 1980 publicó una gran biografía de Isaac Newton, Never at Rest,[3] [4] [5] [6] donde le describía como un individuo neurótico, de humor voluble y vengativo, lo cual no fue obstáculo para su amplísima y genial contribución a la ciencia moderna. Luego, Westfall resumió ese trabajo en The Life of Isaac Newton (Isaac Newton: una vida) en 1993.[7] [8]

Al final de su carrera creó una extensa base de datos (Catalog of the Scientific Community in the 16th and 17th Centuries)[9] con información sobre las trayectorias de más de 600 científicos de la temprana Edad Moderna.

Publicaciones[editar]

  • Science and Religion in Seventeenth Century England, Tesis Doctoral
  • The Construction of Modern Science: Mechanism and Mechanics, 1971. Trad. La construcción de la ciencia moderna, Labor, 1980, ISBN 978-84-335-2420-1
  • Force in Newton's Physics: the Science of Dynamics in the Seventeenth Century, 1971[10]
  • Essays on the Trial of Galileo, 1989
  • Never at Rest, 1980
  • The Life of Isaac Newton, 1993. Tr.: Isaac Newton: una vida, Akal, 2006, ISBN 978-84-460-2565-8
  • Catalog of the Scientific Community in the 16th and 17th Centuries

Referencias[editar]

  1. Osler, Margaret J.; Farber, Paul Lawrence (2002). Religion, Science, and Worldview: Essays in Honor of Richard S. Westfall (en inglés). Cambridge University Press. ISBN 9780521524933. 
  2. Westfall, Richard S. (1971). The Construction of Modern Science: Mechanisms and Mechanics (en inglés). Cambridge University Press. ISBN 9780521292955. 
  3. Westfall, Richard S. (1983). Never at Rest: A Biography of Isaac Newton (en inglés). Cambridge University Press. ISBN 9780521274357. 
  4. French, Anthony P. (1982). «Review of Never at Rest: A Biography of Isaac Newton». The Journal of Interdisciplinary History 13 (1): 125-127. doi:10.2307/203846. 
  5. Rogers, G. A. J. (1983). «Review of Never at Rest: A Biography of Isaac Newton». The British Journal for the History of Science 16 (1): 101-105. 
  6. Jacob, Margaret (1983). «Review of Never at Rest: A Biography of Isaac Newton». Eighteenth-Century Studies 16 (3): 317-321. doi:10.2307/2738351. 
  7. Westfall, Richard S. (1994). The Life of Isaac Newton (en inglés). Cambridge University Press. ISBN 9780521477376. 
  8. Dobbs, B. J. T. (1994). «Review of Isaac Newton: Adventurer in Thought, ; The Life of Isaac Newton». Isis 85 (3): 515-517. 
  9. «Catalog of the Scientific Community in the 16th and 17th Centuries». The Galileo Project. Consultado el 2016-07-02. 
  10. Drake, Stillman (1972). «A New View of Newton». En Westfall, Richard S. Isis 63 (2): 242-244. 

Enlaces externos[editar]