República de Florida (1817)

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
República de Las Floridas
República pirata
1817
Green Cross flag of Florida.svg

Sea Islands map.png
Isla Amelia, el único territorio de facto de la república.
Capital Fernandina
Entidad República pirata
Idioma oficial Español
 • Otros idiomas idiomas de nativos americanos
Religión Católica
Moneda Real
Historia  
 • 29 de junio
de 1817
Creación
 • 23 de diciembre
de 1817
Conquista estadounidense
Forma de gobierno República
Precedido por
Sucedido por
Florida española
Territorio de Florida

La República de Las Floridas fue una república pirata (denominada así por los Estados Unidos) que duró entre el 29 de junio y el 23 de diciembre de 1817 y que solo abarcó la isla Amelia, aunque su intención era crear un estado que abarcase ambas Floridas (Florida Occidental y Florida Oriental). Estaba limitada por Estados Unidos, la Nación Semínola (quien de verdad controlaba la península de Florida, aunque nominalmente siguiese bajo soberanía española), la Capitanía General de Cuba y la colonia británica de las Bahamas.

Contexto y origen[editar]

General Gregor MacGregor.

Mientras el Imperio español en América empezaba su declive debido a las Guerras Napoleónicas, los Estados Unidos iniciaban su expansión territorial por el sur y occidente de sus límites fronterizos de ese entonces, consolidando su adquisición de la Luisiana a Francia. La situación entonces empezó a cambiar en la colonia española de la Florida, un territorio que varias veces había sido disputado por Inglaterra (ocupado previamente entre 1763 y 1783), desde principios de siglo la única autoridad española que sobrevivía era donde había una guarnición militar, que eran las ciudades costeras, el interior se encontraba en disputa entre nativos (el Estado de Muskogee fue un primer intento de independencia, tanto frente a España como a Estados Unidos) y colonos (entre estos estaban los estadounidenses, que querían independizar Florida para unirla a la Unión).

El general Simón Bolívar en medio de la lucha por adueñarse de Venezuela, consideraba que la única forma de detener a los españoles y hacer fracasar la reconquista española de Venezuela, era ocupar las islas de Cuba y Puerto Rico. En este orden, Bolívar comisionó en Angostura a uno de sus oficiales, el escocés Gregor MacGregor, para organizar una expedición en territorio norteamericano con la finalidad de ocupar la península de la Florida, cortar el comercio entre Estados Unidos y España (el paso de barcos que desde los puertos de Boston y La Habana llevaban armamentos y municiones a los realistas en el sur del continente), y realizar un movimiento de pinza contra el Caribe español.

MacGregor logra reclutar en Charleston y Savannah unos 250 milicianos en su mayoría veteranos de la guerra anglo-estadounidense de 1812. Entre los expedicionarios se encontraban: Pedro Gual, Juan Germán Roscio, Constante Ferrari, Agustín Codazzi y Lino de Clemente, este último fue designado por Bolívar para representar los intereses de la naciente república ante el gobierno de Washington.

Ahí (en Amelia) nos unimos en número de 250 a las tropas del general Aury...que dispuso la creación de tres batallones para garantizar el control de la isla, uno de británicos y norteamericanos bajo el mando del coronel Wals, el segundo de negros y mulatos bajo el mando del coronel Morselin negro y el tercero de europeos posteriormente bajo mi mando....en fecha 8 de febrero de 1818 con Decreto (sucesivo) del general Aury... mi amigo Agustín Codazzi fue nombrado Teniente de artillería y yo fui promovido a Jefe de batallón.
Costante Ferrari. Memorie postume, p. 425[1]

Los Estados Unidos por su parte ambicionaban anexionarse todo el territorio de la Florida, habiendo conquistado ya la República de Florida Occidental. De manera que la Florida se consideraba un objetivo más del expansionismo estadounidense promovido por el presidente James Monroe y una plaza estratégica para la guerra de independencia hispanoamericana para Simón Bolívar.

Gregor McGregor cumpliendo los designios de Bolívar toma por sorpresa la isla de Amelia el 25 de junio de 1817 e izó la bandera venezolana y la Cruz Verde de la Florida en el Fuerte San Carlos de Fernandina una vez sometida la guarnición española al mando del brigadier Francisco Morales, para hacerlo sede del nuevo gobierno.

Corta vida[editar]

Documento de la proclamación de la República de Las Floridas.

Una vez creada la república, se organizaron las instituciones, se nombraron autoridades y se establecieron plazos a aquellos que no simpatizaban con la independencia para que vendieran sus bienes y abandonaran el territorio. Al ser notificado de los hechos, Bolívar se sintió complacido de la hazaña apresando en el Orinoco las goletas norteamericanas Tiger y Liberty, que servían de apoyo para el transporte de material bélico a los españoles violando así el bloqueo naval impuesto por él mismo e incautando las mercancías que llevaban a bordo, motivando así la intervención de Estados Unidos.

MacGregor ocupó la isla de Amelia hasta que no consiguió más apoyo de sus mecenas en septiembre de 1817. MacGregor enfiló sus naves a las Bahamas y dejó la isla en manos del corsario francés con patente mexicana Luis Aury, que la declaró parte de la República de México. Aprovechando su experiencia militar, Aury organizó la defensa marina del territorio para cortar las suministros de armas desde La Habana y Charleston. Por su parte Pedro Gual, se encargaría de redactar una constitución junto al boliviano Vicente Pazos Kanki.

Conquista estadounidense: el final[editar]

General Andrew Jackson.

El gobierno del presidente James Monroe, alertado de los hechos en la isla de Amelia, calificó a este estado como una república pirata que debía ser eliminada, además con la toma de la isla, esta le serviría como puesto de avanzada para internarse en el territorio peninsular y someter a los indios seminolas que hostigaban a los colonos del vecino estado de Georgia (esto daría comienzo a la primera de las Guerras Seminolas). Para agilizar la autorización del Congreso el presidente Monroe se valió de incidentes que condujeron a terminar con su existencia, tales como el incendio del buque venezolano Tentativa por haber invadido aguas estadounidenses.

Las operaciones comenzaron el 22 de diciembre cuando el comodoro J. D. Henley y el mayor J. Bankhead le comunicaron a Aury su intención de tomar la isla Amelia. Al día siguiente, Andrew Jackson al mando de tropas provenientes de Charleston, tomó toda la isla expulsando a la fuerza expedicionaria del Fuerte San Carlos de Fernandina.

Para reforzar la victoria estadounidense y evitar represalias que sirvieran de pretexto a alguna acusación de ilegitimidad, se designó al propio Jackson como gobernador militar de la Florida en representación de España.

Consecuencias[editar]

Moneda emitida en 1817 en la "República de Las Floridas".

A raíz de la toma de Florida, Estados Unidos intentó infructuosamente la devolución y el pago de una indemnización por el apresamiento de las goletas Tiger y Liberty ordenado por Bolívar por actos de piratería y burlar el bloqueo naval del río Orinoco para entregar armamento a las fuerzas realistas. El presidente Monroe envió a su delegado John Baptiste Irvine el 12 de julio de 1818 para dialogar en Angostura sobre el asunto, pero fue tratado por Bolívar con desdén —y en venganza por el rechazo que le hizo el gobierno estadounidense hacia Lino de Clemente— argumentando que Estados Unidos violó su neutralidad apoyando a los españoles, reprochando su abandono de los ideales de libertad por los que habían luchado. En su carta del 7 de octubre de 1818 Bolívar muestra su desagrado por la insistencia sin justificación de Irvine:

“Quisiera terminar esta nota desentendiéndome del penúltimo párrafo de la de V. S. porque siendo en extremo chocante e injurioso al gobierno de Venezuela sería preciso para contestarlo usar del mismo lenguaje de V. S. tan contrario a la modestia y decoro con que por mi parte he conducido la cuestión. El pertinaz empeño y acaloramiento de V. S. en sostener lo que no es defendible sino atacando nuestros derechos, me hace extender la vista más allá del objeto a que ceñía nuestra conferencia. Parece que el intento de V. S. es forzarme a que reciproque los insultos: no lo haré; pero sí protesto a V. S. que no permitiré se ultraje ni desprecie al Gobierno y los derechos de Venezuela. Defendiéndolos contra España ha desaparecido una gran parte de nuestra población y el resto que queda ansía por merecer igual suerte. Lo mismo es para Venezuela combatir contra España, que contra el mundo entero, si todo el mundo la ofende”.

Luego de participar como invitado en el Congreso de Angostura (15 de febrero de 1819), Irvine regresó a Estados Unidos; donde calificó a Bolívar como “general charlatán y político truhán”. Acto seguido, el presidente Monroe envió una flota de tres buques de guerra al mando del comodoro Oliver Hazard Perry (héroe de la Batalla del lago Erie), con la finalidad de exigirle al gobierno de la República de Colombia la devolución de los navíos Tiger y Liberty. Sus demandas fueron finalmente satisfechas por el entonces vicepresidente Francisco Antonio Zea, capitulación que fue calificada por Simón Bolívar en Santa Fe de Bogotá, donde había entrado triunfante tras la batalla de Boyacá, como "un acto de humillante debilidad."

No obstante el comodoro Perry nunca regresaría con sus noticias a Washington pues el 23 de agosto de 1819 falleció de malaria a bordo del USS Adams mientras navegaba en el golfo de Paria rumbo a Trinidad.

Pasaron 2 años de ocupación estadounidense cuando España acordó reconocer la nueva soberanía a cambio de que Estados Unidos hiciese lo propio con Tejas, a través del Tratado de Adams-Onís, firmado el 22 de febrero de 1819 y ratificado en 1821. Posteriormente, Florida se convirtió en el estado número 27 de Estados Unidos el 3 de marzo de 1845.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. C.Ferrari. "Memorie postume"; p. 425 (Harvard University: Versión original del libro escrito por Costante Ferrari)