Religión en Azerbaiyán

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La mezquita Bibi-Heybat, del siglo XIII, en Bakú, que fue construida sobre la tumba de uno de los descendientes de Mahoma.[1]
Catedral Aleksandr Nevski en Bakú. Fue demolida durante la etapa Soviética.

Este artículo trata sobre la religion en Azerbaiyán. Tradicionalmente la religión mayoritaria en Azerbaiyán es el islam desde el siglo VII y el chiismo desde el siglo XVI.[2]

Azerbaiyán es un Estado laico de acuerdo con el artículo 7 de la Constitución de Azerbaiyán y garantiza la libertad de culto por el artículo 48 de la Constitución.[3]

Cerca del 95% de la población es musulmana,[4] de éstos el 85% son chiitas y el 15% suníes,[5] haciendo de Azerbaiyán el segundo país con mayor proporción de chiitas, sólo después de Irán.[6] En la mayoría musulmana, las costumbres religiosas no son practicadas muy estrictamente, y la identidad musulmana tiende a basarse más en la etnia y en la cultura que en las prácticas religiosas.

Existen comunidades cristianas (150 000)[7] y judías (34 500).[8] Entre los cristianos, la iglesia ortodoxa rusa y la georgiana junto con la iglesia apostólica armenia (sólo en Alto Karabaj) son las que cuentan con más seguidores.[2] En 2010 había en el país 498 católicos romanos.[9] Otras denominaciones cristianas con presencia en el país incluyen a los luteranos, bautistas y los molokanos.[10] También hay pequeñas comunidades de judíos, bahaíes, hare krishnas y testigos de Jehová.[10] El zoroastrismo tuvo una larga historia en Azerbaiyán, evidente en lugares como el Templo de fuego de Bakú[11] o ceremonias como el noruz, junto con el maniqueísmo.

Sinagoga en Qırmızı Qəsəbə, la única ciudad totalmente judía fuera de Israel.

En 1997, se prohibió por decreto toda actividad de misioneros religiosos extranjeros, para cumplir con la Ley de Religión, que prohíbe predicar religiones ajenas a la cultura nacional, o que «pudieran desembocar en una división de la sociedad». La congregación protestante Palabra de Vida está registrada como una organización sin fines de lucro, pero (en 1999) aún no había podido conseguir su reconocimiento como religión.[12] El informe sobre libertad religiosa del año 2000, del Departamento de Estado norteamericano, menciona que los clérigos de una religión no tradicional fueron detenidos, encarcelados y golpeados, y el edificio de sus reuniones fue usado como fábrica estatal, como forma de humillación pública. El mismo informe reconoce «mejoras significativas» posteriores: se cancelaron las órdenes de deportación de muchos grupos religiosos, se aceptaron las inscripciones de varias iglesias por primera vez, e incluso un oficial de policía fue castigado por abusar contra un grupo minoritario religioso.[13] Dichas mejoras no parecen haberse mantenido en el tiempo. Los testigos de Jehová habían logrado ser reconocidos como religión en 1999, pero en la diciembre de 2006, la policía interrumpió una de sus reuniones, confiscó sus bienes, y arrestó alrededor de 200 personas, entre ellos seis extranjeros que a pesar de residir legalmente en el país fueron deportados.[14]

La Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa dijo que:[15]

Azerbaiyán es conocido por ser un país con un alto nivel de tolerancia religiosa y armonía religiosa. En consecuencia, solicitamos a las autoridades no dañar esta imagen y tomar las medidas necesarias para prevenir toda interferencia ilegal de las autoridades policiales con el ejercicio pacífico de la libertad de religión y la libertad de reunión de las minorías religiosas como los Testigos de Jehová.

Actualmente aún se persigue a objetores de conciencia y hay informes que indican la existencia de prolongadas detenciones ilegales en cuarteles militares,.[16]

También hay informes de persecuciones religiosas contra determinados grupos minoritarios aunque esto viola la propia constitución del país.[17]

Notas[editar]

  1. Sharifov, Azad (11 de julio de 2010). «Legend of the Bibi-Heybat Mosque». Azer.com (en inglés). Consultado el 4 de julio de 2012. 
  2. a b Religion in Azerbaijan (en inglés) CIA World Factbook. Consultado el 13 de diciembre de 2006.
  3. Gobierno de Azerbaiyán (1995). «Constitution of Azerbaijan». Wikisource (en inglés). Consultado el 10 de julio de 2012. 
  4. Luis Lugo et al (octubre de 2009). «Mapping The Global Muslim Population» (PDF). Pew Forum.org (en inglés). Consultado el 4 de julio de 2012. 
  5. Departamento Administrativo del Presidente de Azerbaiyán. «Religion». Preslib.az (en inglés). Consultado el 4 de julio de 2012. 
  6. Campo, Juan Eduardo. Encyclopedia of Islam (en inglés). p. 625. 
  7. Beverly Pegues (2007). The Persecuted Church Prayer Devotional: Interceding for the Suffering Church (en inglés). Biblica. p. 12. ISBN 9781932805901. 
  8. Dr. Shimon Samuels (1999). «Addendum: An overview of the Jewish condition in the OSCE». En Alfonse M. D'Amato. Religious Intolerance in Europe Today: Hearing Before the Commission on Security and Cooperation in Europe (en inglés). DIANE Publishing. p. 81. ISBN 9780788177125. 
  9. David M. Cheney (2012). «Baku (Mission "Sui Iuris")». Catholic-Hierarchy.org (en inglés). Consultado el 4 de julio de 2012. 
  10. a b Corley, Felix (9 de marzo de 2002). «Azerbaijan: 125 religious groups re-registered». Keston.org.uk (en inglés). Consultado el 4 de julio de 2012. 
  11. Meena Iyer, Faith & philosophy of Zoroastrianism (2009) (en inglés). p.323.
  12. Christopher H. Smith (1999). «Written statement of co-chairman Christopher H. Smith». En Alfonse M. D'Amato. Religious Intolerance in Europe Today: Hearing Before the Commission on Security and Cooperation in Europe (en inglés). DIANE Publishing. p. 4,68. ISBN 9780788177125. 
  13. U.S. Department of State (2001). Barbara Larkin, ed. International Religious Freedom (2000): Annual Report (en inglés). DIANE Publishing. p. xxv. ISBN 9780756712297. 
  14. Watch Tower Bible and Tract Society. «Los testigos de Jehová de Azerbaiyán recurren al Tribunal Europeo de Derechos Humanos». 
  15. Council of Europe, ed. (2008). «Doc. 11226: Honouring of obligations and commiting by Azerbaijan». Parliamentary Assembly, Working Papers: 2007 Ordinary Session, Second Part 16-20 April 2007 (en inglés). Volumen 4. ISBN 9789287162540. 
  16. Watch Tower Bible and Tract Society. «Objetores de conciencia». 
  17. Watch Tower Bible and Tract Society. «Aumenta la intolerancia religiosa en Azerbaiyán».