Reclamaciones de Alabama

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El CSS Alabama

Las reclamaciones de Alabama ( Alabama Claims) fueron una serie de demandas pecuniarias exigidas por el gobierno norteamericano a la Gran Bretaña después de la Guerra Civil Estadounidense.[1]

Aunque el Reino Unido declararó oficialmente neutralidad [2]​ durante el conflicto, en la práctica ayudó a los confederados suministrándoles buques corsarios que dañaron severamente el abastecimiento en materias primas (cueros, algodón, trigo, aceite de ballena, nitratos, etc...) de la Unión.

El embajador estadounidense Charles Francis Adams, reclamó que los ingleses debían responsabilizarse por estos daños y pidió mediación para definir el asunto, y el senador unionista y anti-esclavista Charles Sumner sostuvo la queja. Pero el primer ministro británico Lord Palmerston rehusó toda indemnización. Después de su fallecimiento el primer ministro William Gladstone aceptó transigir.

En mayo de 1871, las partes firmaron el Tratado de Washington, el cual establecía ciertas obligaciones de guerra para los supuestos neutrales. El tribunal también sentenció a Gran Bretaña a pagar una indemnización de $15.5 millones de dólares[3]​ por pérdidas a los Estados Unidos (Estados Unidos había pedido 2 mil millones de dólares - o la cesión del Canadá).

La corte de arbitraje de Ginebra sentó así el primer esbozo del derecho internacional público.

El CSS Alabama[editar]

El corsario más famoso de la Armada de los confederados , fabricado en Inglaterra en 1862 , fue el CSS Alabama. Esta corbeta rápida de 67 m y 1050 toneladas estaba armada con 6 cañones clásicos de 32 libras y 2 cañones nuevos con pivote, uno de 110 libras y el otro de 68 libras, y marchaba a 13 nudos con su máquina de vapor y 15 al añadirle las velas [4]​. En apenas 23 meses, detuvo a 69 buques norte-americanos, atropellando severamente al commercio yankee.

Fue destruido en 1864 después de un combate naval con la corbeta USS Kearsarge , cerca del puerto francés de Cherbourg , del cual su capitán , Raphael Semmes, salió después de retar al capitán del Kearsarge [5]

Referencias[editar]