Raymond Firth

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Raymond Firth
Professor Sir Raymond Firth, c1965.jpg
Nacimiento 1901
Fallecimiento 2002
Nacionalidad neozelandés
Ocupación etnólogo , profesor
Obras Cofundador de la antropología económica británica

Raymond William Firth, ( * 25 de marzo de 1901; 22 de febrero de 2002) fue un etnólogo neozelandés. Como resultado de su trabajo de campo etnográfico, se ha separado el comportamiento real de las sociedades (organización social) de las reglas idealizadas de conducta dentro de una sociedad particular (estructura social). Fue durante mucho tiempo Profesor de Antropología en la London School of Economics, y está considerado uno de los fundadores de la antropología económica británica.[1]

Esbozo biográfico-profesional[editar]

Firth nació en Tamaki, un suburbio de Auckland, Nueva Zelanda en 1901, hijo de Wesley y Marie Firth. Estudió en la Auckland Grammar School, y luego en la Universidad de Auckland, donde se graduó en economía en 1921.[2] En 1924 inició su doctorado en la London School of Economics. Inicialmente había intentado completar su tesis en economía, pero cuando conoció al eminente antropólogo social Bronislaw Malinowski cambió su campo de estudio a la antropología económica y social de las sociedades etnográficas del Pacífico.[2] Durante su estancia en Inglaterra trabajó como investigador asistente de James Frazer, autor del clásico La rama dorada.[3] La tesis doctoral de Firth, Primitive Economics of the New Zealand Maori, fue publicada en 1929.

Luego de recibir su título en 1927, retornó al hemisferio sur y accedió a un puesto en la Universidad de Sidney, aunque sus esfuerzos se volcaron a la investigación de campo y no a la enseñanza. En 1928 visitó Tikopia por primera vez, la más austral de las islas Salomón, para estudiar las sociedades de la Polinesia que habían tenido contactos superficiales con la cultura occidental. Estas sociedades eran refractarias a las influencias externas, no habían sido cristianizadas ni presentaban una economía desarrollada.[2] Este fue el comienzo de una larga relación con los 1200 pobladores de esta isla remota de apenas cuatro millas de extensión, que dio como resultado diez libros y numerosos artículos a lo largo de los años. El primero de estos, We the Tikopia: A Sociological Study of Kinship in Primitive Polynesia fue publicado en 1936 y siete décadas después aún es es utilizado como libro de texto en los cursos universitarios y en estudios sobre Oceanía.[4]

En 1930 comenzó a dictar clases en la Universidad de Sidney, donde sucedió a Alfred Radcliffe-Brown en su puesto, así como en la dirección del Comité de Investigación en Antropología del Australian National Research Committee.

Después de 18 meses retornó a la London School of Economics en 1933 y fue designado con el rango académico de Reader (Lector) en 1935. Junto a su esposa Rosemary Firth, una distinguida antropóloga, dirigió el trabajo de campo en Kelantan y Terengganu en la Malasia británica durante 1939 y 1940. Durante la Segunda Guerra Mundial Firth trabajó para la inteligencia de la marina británica, principalmente escribiendo y editando los cuatro volúmenes de la Naval Intelligence Division Geographical Handbook Series que se dedicaban a las Islas del Pacífico.[5] Firth residió en Cambridge, donde se había mudado la London School of Economics en el período de guerra.

En 1944 Firth sucedió a Malinowski en la cátedra de Antropología Social en la London School of Economics y permaneció en ese cargo durante 24 años.[2] Volvió a Tikopia varias veces para completar investigaciones, pero como el trabajo de campo y los viajes se le hacían cada vez más agobiantes, se dedicó especialmente al estudio de las relaciones de parentesco y familiares entre las clases obreras y medias londineneses.[6] Firth renunció al LSE en 1968, cuando fue nombrado Profesor de Antropología del Pacífico de la Universidad de Hawaii. Posteriormente fue profesor itinerante en la Columbia Británica (1969), Cornell (1970), Chicago (1970-1), la Escuela de Graduados de la Universidad de la Ciudad de Nueva York (1971) y la UC Davis (1974). Luego de retirarse de la enseñanza activa, Firth continuó con sus investigaciones y produciendo artículos hasta la edad de cien años. Murió en Londres unas semanas antes de cumplir los 101 años y un año después que su esposa Rosemary.

Bibliografía selecta[editar]

  • 'The Korekore Pa' Journal of the Polynesian Society 34:1–18 (1925)
  • 'The Maori Carver' Journal of the Polynesian Society 34:277–291 (1925)
  • Primitive Economics of the New Zealand Maori London: George Routledge and Sons (1929)
  • We the Tikopia: A Sociological Study of Kinship in Primitive Polynesia London: Allen and Unwin (1936)
  • Human Types: An Introduction to Social Anthropology (1938) [Hay edición castellana: Tipos Humanos, Buenos Aires, Eudeba]
  • Primitive Polynesian Economy London: Routledge & Sons, Ltd (1939)
  • The Work of the Gods in Tikopia Melbourne: Melbourne University Press (1940, 1967)
  • 'The Coastal People of Kelantan and Trengganu, Malaya' Geographical Journal 101(5/6):193-205 (1943)
  • Pacific Islands Volume 2: Eastern Pacific (ed, con J W Davidson y Margaret Davies), Naval Intelligence Division

Geographical Handbook Series, HMSO (noviembre de 1943)

  • Pacific Islands Volume 3: Western Pacific (Tonga to the Solomon Islands) (ed, con J W Davidson y Margaret Davies), Naval Intelligence Division

Geographical Handbook Series, HMSO (Diciembre de 1944)

  • Pacific Islands Volume 4: Western Pacific (New Guinea and Islands Northwards) (ed, con J W Davidson y Margaret Davies), Naval Intelligence Division

Geographical Handbook Series, HMSO (Agosto de 1945)

  • Pacific Islands Volume 1: General Survey (ed, con J W Davidson y Margaret Davies), Naval Intelligence Division Geographical Handbook Series, HMSO

(Agosto de 1945)

  • Malay Fishermen: Their Peasant Economy London: Kegan Paul, Trench, Trubner (1946)
  • Elements of Social Organization London: Watts and Co (1951)
  • 'Social Organization and Social Change' Journal of the Royal Anthropological Institute 84:1–20 (1954)
  • 'Some Principles of Social Organization' Journal of the Royal Anthropological Institute 85:1–18 (1955)
  • Man and Culture: An Evaluation of the Work of Malinowski Raymond Firth (ed) (1957)
  • Economics of the New Zealand Maori Wellington: Government Printer (1959)
  • Social Change in Tikopia (1959)
  • Essays on Social Organization and Values London School of Economics Monographs on Social Anthropology, no. 28. London: Athlone Press (1964)
  • Tikopia Ritual and Belief (1967)
  • 'Themes in Economic Anthropology: A General Comment' en Themes in Economic Anthropology Raymond Firth, ed. 1–28. London: Tavistock (1967)
  • Rank and Religion in Tikopia (1970)
  • History and Traditions of Tikopia (1971)
  • Symbols: Public and Private (1973)
  • 'The Sceptical Anthropologist? Social Anthropology and Marxist Views on Society' en Marxist Analyses and Social Anthropology M. Bloch, ed. 29–60.

London: Malaby (1975)

  • 'An Appraisal of Modern Social Anthropology' Annual Review of Anthropology 4:1–25 (1975)
  • 'Whose Frame of Reference? One Anthropologist's Experience' Anthropological Forum 4(2):9–31 (1977)
  • 'Roles of Women and Men in a Sea Fishing Economy: Tikopia Compared with Kelantan' en The Fishing Culture of the World: Studies in Ethnology, Cultural

Ecology and Folklore Béla Gunda (ed) Budapest: Akadémiai Kiadó 1145-1170 (1984)

  • Taranga Fakatikopia ma Taranga Fakainglisi: Tikopia-English Dictionary (1985)
  • Tikopia Songs: Poetic and Musical Art of a Polynesian People of the Solomon Islands (1990)
  • Religion: A Humanist Interpretation (1996)
  • 'Tikopia Dreams: Personal Images of Social Reality' Journal of the Polynesian Society 110(1):7–29 (2001)
  • 'The Creative Contribution of Indigenous People to Their Ethnography' Journal of the Polynesian Society 110(3):241–245 (2001)

Bibliografía en español

  • Elementos de antropología social, Amorrortu editores, (1976)

Referencias[editar]

  1. Bloch, Maurice (2002). «"Obituary: Sir Raymond Firth"». The Guardian (UK). Consultado el November 29 de 2006.
  2. a b c d Huntsman, Judith, 2003, 'Raymond Firth 1901-2002' American Anthropologist 105(2):10-13
  3. de Lepervanche, Marie (2002). «"Obituary: Sir Raymond Firth"». Australian Journal of Anthropology. Consultado el 29 de noviembre de 2006.
  4. Macdonald, Judith (2002). «[http://findarticles.com/p/articles/mi_qa3654/is_200203/ai_n9030797 "Sir Raymond Firth 1901-2002"]». Oceania. Consultado el November 29 de 2006.
  5. «"The Naval intelligence Handbooks"» (PDF). Progress in Human Geography, 27,2 (2003). Consultado el November 29 de 2006.
  6. Ortiz, Sutti, 2004, 'Sir Raymond Firth' Proceedings of the American Philosophical Society 148(1):129-133