Ray Kroc

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Ray Kroc
Ray kroc 1976.jpg
Información personal
Nombre completo Raymond Albert Kroc
Nacimiento 5 de octubre de 1902
Oak Park, Illinois, Estados Unidos
Fallecimiento 14 de enero de 1984
(81 años)
San Diego, California, Estados Unidos
Causa de muerte Insuficiencia cardíaca Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Partido político Partido Republicano Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padre Alois Kroc Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Ethel Fleming (1922–1961)
Jane Dobbins (1963–1968)
Joan Kroc (1969–1984)
Educación
Alma máter
  • Oak Park and River Forest High School Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Empresario
Empleador McDonald's
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Raymond Albert Kroc (Oak Park, 5 de octubre de 1902 - San Diego, 14 de enero de 1984), más conocido como Ray Kroc, fue un empresario estadounidense. En 1954 se asoció con los hermanos Richard y Maurice McDonald para supervisar la expansión nacional de la hamburguesería McDonald's, y en 1961 terminó haciéndose con el control total de la empresa. Aunque no es el fundador de McDonald's, sí es el responsable de que creciera hasta convertirse en la primera cadena de comida rápida en número de restaurantes.[1]

Biografía[editar]

Ray Kroc nació el 5 de octubre de 1902 en Oak Park, Illinois (Estados Unidos), en una familia de emigrantes checos de clase trabajadora. Durante la Primera Guerra Mundial falsificó su edad para hacer un curso de conducción de ambulancias en la Cruz Roja, en el que coincidiría con un aún desconocido Walt Disney, pero nunca fue enviado al frente.[2]

Sin formación académica más allá del instituto, tuvo que dedicarse a distintos negocios hasta que en los años 1930 se especializó en la venta mayorista de vasos de papel.[3]​ Posteriormente montó su propia empresa de ventas, Prince Castle Sales, y empezó a comercializar máquinas de batidos para restaurantes.[1]​ No tuvo éxito empresarial hasta los 52 años, cuando impulsó el franquiciado de McDonald's.[2][3]

A nivel personal, estuvo casado con Ethel Fleming (1922-1961) y Jane Dobbins (1963-1968), divorciándose de ambas.[4]​ En 1969 contrajo matrimonio con su tercera esposa Joan Kroc, de la que nunca se separó y a la que donaría toda su fortuna. Ambos residieron en una mansión en Beverly Hills y posteriormente en La Jolla, San Diego.[1]

En el plano político siempre apoyó al Partido Republicano. En 1972 llegó a donar 255.000 dólares a la campaña de reelección de Richard Nixon en 1972; el senador Harrison A. Williams denunció que con dicha donación pretendía evitar una propuesta de ley sobre salario mínimo.[5]​ También destacó por su filantropismo: donó dinero a la investigación de enfermedades, y en 1974 impulsó la creación de la Fundación Infantil Ronald McDonald. Su esposa Joan Kroc legó más de 200 millones de la herencia a la radio pública NPR.[6]

Los últimos años de Ray Kroc estuvieron marcados por un infarto y una rehabilitación por alcoholismo.[1]​ El empresario falleció en un hospital de San Diego el 14 de enero de 1984 a los 81 años, víctima de una insuficiencia cardíaca, y fue enterrado en el cementerio El Camino de Sorrento Valley. Su fortuna está estimada en más de 500 millones de dólares.[1]

En el 2016 se estrenó la película biográfica The Founder, dirigida por John Lee Hancock y en la que Kroc es interpretado por Michael Keaton. La historia está centrada en las maniobras del empresario para expandir McDonald's y arrebatar el control del negocio a sus fundadores.[7]

El auge de McDonald's[editar]

El McDonalds de Des Plaines, abierto en 1955, fue el primero controlado por Kroc. Hoy alberga el museo de la empresa.

En 1954 Ray Kroc conoció a los hermanos Richard y Maurice McDonald, propietarios de una hamburguesería en San Bernardino llamada McDonald's. A diferencia de otros restaurantes de los suburbios, los hermanos McDonald apostaron desde 1948 por un autoservicio con menú limitado de bajo coste, orientado a familias, que se preparaba con rapidez gracias al Speedee Service System: un minucioso sistema inspirado en la producción en cadena.[8][9]

Kroc llegó a un acuerdo con los hermanos fundadores para la expansión nacional de McDonald's a través de franquicias. Maurice y Richard prefirieron centrarse en su restaurante porque ya habían contado con seis franquicias que no funcionaron, así que le cedieron la gestión en esa materia a cambio de regalías.[10]​ Para garantizar el crecimiento, Ray establecería políticas comunes en todos los locales: un mismo diseño inspirado en los «arcos dorados», contratos individuales con gente de su confianza, el estricto cumplimiento del sistema de producción, y la estandarización del menú.[1][10]

A finales de los años 1950, McDonald's contaba con más de 30 restaurantes a nivel nacional. Sin embargo, Kroc estaba enfrentado con Maurice y Richard porque el contrato le dejaba un escaso margen de beneficio.[9]​ Al no poder renegociarlo, se asoció con el consultor Harry J. Sonneborn para cambiar de estrategia: en vez de fiar todo el beneficio a la comida, McDonald's Corporation invertiría en locales que después subarrendaba a los franquiciados, a cambio de porcentajes en los beneficios. La medida inmobiliaria resultó un éxito: con más de 100 restaurantes en 1960, Kroc dejó sin poder a los fundadores para influir en los cambios.[8][10][11]

En 1961, Kroc llegó a un acuerdo con los hermanos McDonald para hacerse con el control de McDonald's por 2,7 millones de dólares en metálico y un 0,5% de los beneficios anuales.[11][12]​ Esa última parte se selló con un simple apretón de manos por «razones fiscales», por lo que el presidente nunca llegó a pagarles esas regalías.[11]​ Maurice y Richard mantuvieron el restaraunte de San Bernardino bajo el nombre de The Big M, a lo que Kroc respondió con la apertura de un nuevo McDonald's justo en frente; el local original tuvo que cerrar seis años después.[9]

McDonald's superó los 1.000 restaurantes en 1968, con presencia en todos los estados de los EE.UU. y planes de expansión internacional. Kroc se mantuvo al frente del negocio hasta 1974, y para entonces la hamburguesería se había convertido en la cadena de comida rápida más importante del mundo.[1]

Incursión en el béisbol[editar]

Logo de los San Diego Padres.

En vez de jubilarse tras su salida de McDonald's, Kroc se hizo en 1974 con la propiedad de un equipo de béisbol profesional, los San Diego Padres de las Grandes Ligas de Béisbol (MLB), por 12 millones de dólares.[1][13]​ La entidad atravesaba problemas financieros y estaba a punto de ser trasladada a Washington D.C., pero la llegada de Kroc significó la permanencia en California.[13]

Aunque la nueva propiedad significó un aumento de los aficionados al estadio, los resultados deportivos fueron peores de lo esperado. Cansado del mal rendimiento, Ray cedió la gestión del equipo a su yerno Ballard Smith.[14]​ La familia Kroc mantuvo la propiedad de la franquicia hasta 1990.[13]

Ray Kroc murió meses antes de que los San Diego Padres se proclamasen campeones de la Liga Nacional en la temporada 1984.[13]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h «Ray A. Kroc dies at 81; Built McDonald's Chain». The New York Times (en inglés). 15 de enero de 1984. Consultado el 9 de octubre de 2017. 
  2. a b «The Fast Food Factory». BBC (en inglés). Consultado el 9 de octubre de 2017. 
  3. a b Neil Snyder (15 de junio de 2010). Vision, Values, and Courage: Leadership for Quality Management. Simon and Schuster. pp. 133-. ISBN 978-1-4516-0252-4. 
  4. «Biography of Ray Kroc». Simply Knowledge (en inglés). Consultado el 9 de octubre de 2017. 
  5. «The Mc Donald’s Man: What Ray Kroc Hath Wrought Around the World – Vol. 3 No. 19». People (en inglés). 19 de mayo de 1975. Consultado el 18 de julio de 2017. 
  6. «Kroc Leaves NPR Record Gift». NPR (en inglés). 6 de noviembre de 2003. Consultado el 9 de octubre de 2017. 
  7. «La historia del hombre que se apropió del McDonald's y «fundó» un negocio multimillonario». ABC. 10 de marzo de 2017. Consultado el 9 de octubre de 2017. 
  8. a b «Los hermanos que crearon la comida rápida». Milenio. 15 de abril de 2015. Consultado el 9 de octubre de 2017. 
  9. a b c «The Real McDonald’s: The San Bernardino Origins of a Fast Food Empire». KCET (en inglés). 5 de agosto de 2016. Consultado el 9 de octubre de 2017. 
  10. a b c Pepin, Jacques (7 de diciembre de 1998). «Burger Meister Ray Kroc». Time (en inglés). Consultado el 9 de octubre de 2017. 
  11. a b c Sanguino, Juan (9 de marzo de 2017). «McDonald’s: la historia de traición detrás de la carbohidratada dominación mundial». El País. Consultado el 9 de octubre de 2017. 
  12. «History of McDonald's Corporation». FundingUniverse (en inglés). Consultado el 9 de octubre de 2017. 
  13. a b c d Center, Bill (29 de agosto de 2014). «Ray Kroc saved the Padres». San Diego Union Tribune (en inglés). Consultado el 9 de octubre de 2017. 
  14. Wulf, Steve (5 de abril de 1989). «All My Padres». Sports Illustrated (en inglés). Consultado el 9 de octubre de 2017. 

Enlaces externos[editar]