Randy Shughart

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Randall David Shughart
Randy Shughart.jpg
Randall Shughart, Sargento de Primera Clase.
Sargento de Primera Clase.
Años de servicio 1976-1993
Apodo Randy
Lealtad Flag of the United States.svg Estados Unidos
Servicio/rama Ejército
Unidad Delta Force
Condecoraciones Medalla de Honor
Corazón Púrpura
Participó en

Operation Just Cause

Batalla de Mogadiscio

Nacimiento 13 de agosto de 1958
Lincoln, Nebraska, Flag of the United States.svg Estados Unidos
Fallecimiento 3 de octubre de 1993
Mogadiscio, Flag of Somalia.svg Somalia

Randall "Randy" David Shughart (Lincoln Nebraska, 13 de agosto de 1958 - Mogadishu, Somalia, 3 de octubre de 1993) fue un sargento de primera clase del Ejército de los Estados Unidos que recibió la Medalla de Honor a título póstumo. En el momento de su muerte, era un suboficial en el Ejército de los Estados Unidos de la unidad de operaciones especiales 1.er Destacamento Operativo de Fuerzas Especiales-Delta (1SFOD-D), o "Delta Force". Junto con el Sargento Gary Gordon, fue galardonado con la Medalla de Honor de las acciones realizadas durante la Batalla de Mogadiscio en octubre de 1993.[1]

Primeros años y formación militar[editar]

Randall Shughart nació el 13 de agosto de 1958 en Lincoln, Nebraska, en el seno de una familia de tradición militar: su padre Herbert Shughart era un oficial de la Fuerza Aérea asignado a un destacamento ubicado en las cercanías de la ciudad. Después de que Herbert Shughart dejara la Fuerza Aérea, la familia se mudó a Newville en Pensilvania, donde mantuvieron una granja de vacas lecheras.[2]

Randall se unió al Ejército de Estados Unidos mientras aún se encontraba cursando la educación secundaria en la Big Spring High School en Newville, entrando a la escuela militar apenas se graduó.[2] Recibió el entrenamiento básico y después completó con éxito el AIT Advanced Individual Training (entrenamiento individual avanzado) y el entrenamiento básico de paracaídismo en la Airborne School. Fue asignado al 2nd Ranger Batallion del 75th Infantry, unidad de infantería que ahora forma parte del 75th Ranger Regiment, en Fort Lewis, Washington. Aquí completó el curso de pre-ranger, equivalente de la época del Ranger Indoctrination Program actual, y se le aseguró un cupo en la Ranger School, curso de 61 días de duración destinado instruir en tácticas de combate de pequeñas unidades de infantería tanto en bosque, montaña y pantano. Dejó el servicio y se volvió a enlistar en los Rangers, donde sería asignado a Delta Force y transferido a Fort Bragg en Carolina del Norte.

Contexto histórico[editar]

Las Naciones Unidas intervinieron en la guerra civil de Somalia entre 1992 y 1995. En junio de 1993, las fuerzas internacionales fueron atacadas en una emboscada, dejando un saldo de 24 soldados pakistaníes muertos. A raíz de este incidente y en un afán de detener a los responsables del ataque, las fuerzas armadas de Estados Unidos desplegaron la llamada Task Force Ranger, bajo el comando del Mayor General William F. Garrison, consistente en:

Batalla de Mogadiscio[editar]

El 3 de octubre de 1993, las fuerzas de las Naciones Unidas realizaron un operativo destinado a capturar a dos líderes del clan de Mohamed Farrah Aidid, principal señor de la guerra somalí y autoproclamado presidente.

Shughart era parte del equipo de francotiradores de la Delta Force junto con el sargento de primera clase Brad Hallings y el sargento maestre Gary Gordon, quien era el líder de la unidad.[1]

Durante la operación, Super Six One, uno de los helicópteros UH-60 Black Hawk que estaba destinado a la inserción y apoyo aéreo para el equipo de asalto, fue derribado y se estrelló en la ciudad. El equipo de búsqueda y salvamento de combate fue enviado a asegurar el área.

Poco después otro helicóptero, el Super Six Four, fue derribado también. Los rangers que se encontraban en tierra no fueron capaces de ayudar a la tripulación del segundo helicóptero derribado, ya que estaban combatiendo la milicia de Aidid mientras trataban de avanzar hacia el primer helicóptero.

Shughart, Hallings y Gordon, que estaban ofreciendo cobertura de francotiradores desde el aire, solicitaron permiso para descender y proteger el segundo helicóptero, donde se encontraban cuatro soldados gravemente heridos.[1]

Como líder del equipo de francotiradores, Gordon hizo una petición formal de inserción. Los comandantes de la misión se negaron, aduciendo que la situación ya era demasiada peligrosa como para que sólo tres francotiradores pudieran proteger exitosamente a la tripulación del Black Hawk e indicaron que siguieran dando apoyo desde el aire. Gordon, sin embargo, concluyó que no había posibilidad de que la tripulación del helicóptero pudiera sobrevivir por su cuenta, y reiteró la solicitud hasta que, finalmente, recibió el permiso.[1]

Antes de que pudieran ser introducidos, un jefe de tripulación en el Black Hawk resultó herido y Hallings tuvo que tomar su lugar en la minigun, dejando sólo a Shugart y Gordon para ser enviados en la defensa de la tripulación del Super Six.

Una vez en el suelo, los francotiradores, armados sólo con armas cortas y armas personales, tuvieron que luchar para llegar a la ubicación del helicóptero. Cuando llegaron a él, Gordon y Shughart sacaron al piloto, Mike Durant, y los otros miembros de la tripulación desde el helicóptero, y establecieron posiciones defensivas alrededor del sitio del accidente.[1]

A pesar de las fuertes bajas sufridas por los somalíes, Gordon y Shughart fueron superados e incapaces de resistir el ataque, una vez que sus municiones se agotaron.[1] Se cree que Gordon fue el primero en resultar mortalmente herido. Shughart caería poco después. La turba invadió entonces el área, donde encontró y capturó a Durant.

Existen discrepancias acerca de cual de los dos francotiradores murió primero. El registro oficial indica que cayó primero Shughart, pero Mark Bowden, autor del libro Black Hawk Down: A Story of Modern War, la obra más vendida que trata acerca de los incidentes del octubre de 1993, habla acerca de un relato hecho por el el sargento Paul Howe, otro miembro del equipo Delta que participó en la batalla. Howe dice que escuchó a Shughart pedir ayuda por la radio y que el arma que se entregó a Durant no era el distintivo M14 utilizado por Shughart. Durant ya estaba armado con su H&K MP5, arma típica usada por los pilotos, que se le había atascado varias veces. Durant tenía también un arma que nunca utilizó. Además, Howe dice que Gordon nunca habría dado su propia arma a otro soldado mientras aún pudiera pelear. [3]

Reconocimientos[editar]

El 23 de mayo de 1994, Shughart y Gordon fueron condecorados póstumamente con la Medalla de Honor, en reconocimiento a las acciones y sacrificios que hicieron para proteger la vida de Durant y de la tripulación del Super Six Four.[1] Fueron los únicos soldados entre los participantes de la Operación Gothic Serpent en recibir este reconocimiento y los primeros desde la Guerra de Vietnam.

La Armada de los Estados Unidos bautizó como USNS Shughart a un navío de transporte durante una ceremonia realizada en el National Steel and Shipbuilding Company, en San Diego, California. El principal orador del evento fue el senador de Nebraska Bob Kerrey y la viuda, Stephanie Shughart, fue la madrina de la nave.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g «Medal of Honor Recipients - Somalia» (en inglés). U.S. Army Center of Military History.
  2. a b «Randall Shughart» (en inglés). American Valor. Consultado el 13 de septiembre de 2009.
  3. Bowden, Mark (1999). Black Hawk Down: A Story of Modern War. Atlantic Monthly Press. ISBN 0-87113-738-0. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]