Rafael de Nogales Méndez

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Rafael de Nogales Méndez
Rafael de Nogales Mendez.png
Rafael de Nogales Méndez con el uniforme otomano de la Primera Guerra Mundial
General
Lealtad Flag of Venezuela.svg Venezuela
Bandera de Turquía Turquía
Condecoraciones Cruz de Hierro
Participó en Guerra Hispano-Estadounidense
Revolución Libertadora
Guerra Ruso-Japonesa
Primera Guerra Mundial

Nacimiento 14 de octubre de 1879
Bandera de Venezuela San Cristóbal, Venezuela
Fallecimiento 10 de julio de 1936 (56 años)
Bandera de Panamá Panamá, Panamá
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Rafael Inchauspe Méndez, conocido como Rafael de Nogales Méndez (San Cristóbal, Estado Táchira, 14 de octubre de 1879Panamá, 10 de julio de 1936) fue un militar, soldado y escritor venezolano.

Nacido en San Cristóbal, Estado Táchira, con raíces en el pueblo tachirense de Seboruco, se educó en Alemania, Bélgica y España, y hablaba con fluidez el alemán, francés e italiano. Intervino en numerosos conflictos bélicos desde finales del siglo XIX: en 1898 en la Guerra Hispano Americana; en 1902 en la Revolución Libertadora de Venezuela; en 1904 en la Guerra Ruso-Japonesa. Regresó a Venezuela en 1908, tras el golpe de estado de Juan Vicente Gómez que derrocó a Cipriano Castro. No obstante, volvió a exiliarse a causa de su enemistad con el nuevo presidente, fue un enemigo a muerte de la revolución bolchevique en Rusia, a pesar de esto el General Juan Vicente Gómez lo acusó de comunista y tuvo que exiliarse lejos de su natal Venezuela escribiendo en sus memorias, grandes tristezas por nunca volver a sus amadas San Cristóbal y Seboruco.

Primera Guerra Mundial[editar]

Al estallar la Primera Guerra Mundial intentó sin éxito alistarse en el ejército francés donde le exigieron renunciar a su nacionalidad venezolana por la francesa, Nogales no aceptó. Luego de buscar durante 1 año, Nogales es recibido por políticos importantes del Imperio Otomano (Turquía) quienes lo comunican con el agregado militar alemán en Constantinopla a donde llega en 1915. El Mariscal Liman Von Sanders, Jefe de la misión alemana en Turquía y el General Bronsart Von der Goltz, jefe del Estado Mayor Turco le conceden un grado de oficial sin dejar su nacionalidad y lo envían al frente ruso en el Cáucaso para acabar con eslavos y armenios. [1] Desde las estepas a las montañas, los páramos, desiertos y las ciudades medievales, la actuación de Nogales fue tal que al poco tiempo alcanzó el grado de Bey (general) en el ejército Otomano con el apoyo del ejército alemán, llegando a obtener la Cruz de Hierro de Primera Clase de manos del káiser Guillermo II de Alemania así como el sable de Mejishovon y la estrella de Mechedieh, entre otras condecoraciones.

Nogales estuvo en el famoso y tristemente célebre sitio de Van, en el frente de Mesopotamia y en el frente de Kut-El-Almara (1916). En el frente de Palestina y Gaza en (1917) donde su ejército derrotó a los ingleses. Fue gobernador militar del Sinaí en Egipto, pero no le fue fácil conseguirlo pues esta provincia estaba tomada por el ejército inglés y su misión era recuperarla para gobernarla, y así fue, luego de la impresionante victoria dinamitó los pozos de Bir-Birén y tomó la puerta egipcia, aunque posteriormente le fue ordenado regresar a Constantinopla.

A pesar de la actuación del venezolano en la guerra las tropas aliadas avanzaron con fuerza en las trincheras europeas y movieron los cimientos de los ejércitos en oriente, los que fueron retrocediendo hasta la rendición de Alemania en 1918.

Tras la caida de Constantinopla Nogales esperaba que lo capturaran y lo encerraran, recibió todo lo contrario, muchos oficiales británicos le admiraban y le invitaron a cenar, también el Cuartel General Británico le otorgó un pasaporte y un salvoconducto para salir de Constantinopla.

Últimos años[editar]

Luego de la Primera Guerra Mundial, colaboró con el revolucionario nicaragüense Augusto César Sandino.

En California se unió a las fuerzas del revolucionario mexicano Ricardo Flores Magón, y cuando su rebelión termina vuelve a Venezuela que está bajo el gobierno de Juan Vicente Gómez, siendo gobernador de Apure se alza en armas contra Gómez, pero es derrotado y nuevamente se tiene que ir del país.

Escribió varios libros sobre sus experiencias: Cuatro años bajo la Media Luna (1925), sobre su experiencia como oficial del ejército otomano, El saqueo de Nicaragua (1928), y Memorias de un Soldado de Fortuna (1932). Sus comentarios acerca de las atrocidades cometidas contra los armenios por el Imperio otomano, contenidos en el libro Cuatro años bajo la Media Luna, constituyen uno de los testimonios occidentales acerca del genocidio armenio.

Familia[editar]

Rafael Nogales fue el hijo único varón entre 3 hermanas que nacerían después para casarse con alemanes pudientes de San Cristóbal, donde una de ellas Ana María Nogales pasaría a ser la Condesa de Westerholt al casarse el 6 de septiembre de 1920 con el conde Max Von Westerholt und Gysenberg.

Don Pedro Felipe, padre de Rafael era propietario de las minas de Cobre de Seboruco, cultivos de café en El Abejal y es a su vez uno de los grandes accionistas del sistema ferrocarrilero del Táchira, contratando a los mejores pedagogos venezolanos y colombianos para dictar cátedra privada a su hijo y a su vez estudiando en la escuela alemana del Táchira regentada por Teodoro Messerschmidt siguiendo la tradición de las familias pudientes andinas.

Referencias[editar]

  1. Mann, Michael (2005). The Dark Side of Democracy: Explaining Ethnic Cleansing. Cambridge University Press. p. 154. «Yo estaba muy disgustado y desanimado por las numerosas y totalmente injustificada matanzas a los cristianos, cometidas si no en instancia directa, al menos a través de la complacencia del Comandante en Jefe de nuestro Ejército Expedicionario, Khalil Bey.». 

Bibliografía[editar]

  • Almarza, Pedro: Nogales Bey. San Cristóbal, Diculta, 1997. ISBN 980-330-028-8.
  • Nogales Méndez, Rafael de: Memorias. Traducción y prólogo de Ana Mercedes Pérez. Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1991. ISBN 980-276-162-1

Enlaces externos[editar]