Rafael Franco

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Rafael Franco
RafaelFrancoPY.jpg

Coat of arms of Paraguay (1842-1990) - obverse.svg
35.º Presidente de la República del Paraguay
Provisional
19 de febrero de 1936-15 de agosto de 1937
Vicepresidente Vacante
Predecesor Eusebio Ayala
Sucesor Félix Paiva

Información personal
Nombre completo Rafael de la Cruz Franco Ojeda
Nacimiento 22 de octubre de 1896
Asunción, Paraguay
Fallecimiento 15 de septiembre de 1973 (76 años)
Asunción, Paraguay
Nacionalidad Paraguaya
Familia
Padres Federico Franco y Marcelina Ojeda
Cónyuge Deidamia Solalinde
Hijos Aníbal, César, Carlos, Rafael, Francisco Solano y Miguel Ángel
Educación
Educado en Colegio Militar
Información profesional
Ocupación Militar y Político
Conocido por Combatir en la Guerra del Chaco y haber ejercido como Presidente de Paraguay
Rango militar Coronel Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Nacional Revolucionario (Partido Revolucionario Febrerista desde 1951)

Rafael de la Cruz Franco Ojeda (Asunción, 22 de octubre de 1896-15 de septiembre de 1973) fue un militar y político paraguayo, ejerció como presidente provisional de Paraguay desde el 19 de febrero de 1936 hasta el 15 de agosto de 1937. Fue el fundador histórico del Partido Nacional Revolucionario (Partido Revolucionario Febrerista desde 1951).

Vida[editar]

Nació en Asunción el 22 de octubre de 1896 en la casa ubicada en la intersección de las calles Chile y Haedo (Zona céntrica de la ciudad).

Era hijo de don Federico Franco y doña Marcelina Ojeda. Su padre fue profesor de matemáticas de la Escuela de Agronomía, fundada por Moisés de Santiago Bertoni (funcionaba en el Jardín Botánico y en 1940 fue trasladada a San Lorenzo).

Estuvo casado con Deidamia Solalinde. Luego de realizar sus estudios secundarios, egresó del Colegio Nacional de la Capital con muy buenas calificaciones, ingresó al Colegio Militar en 1915. Su primera asignación, con el rango de teniente segundo, fue a Encarnación, ciudad del Departamento de Itapúa bajo el mando del coronel Pedro Mendoza. El 9 de mayo de 1921, Franco es ascendido a teniente primero de Infantería y, el 13 de agosto de ese mismo año fue nombrado comandante del Grupo de Ametralladoras, con asiento en Asunción.

Trayectoria[editar]

Fue comandante del Regimiento de Infantería Nro.5 General Eduvigis Díaz, con asiento en Bahía Negra. El 13 de agosto de 1924 fue ascendido a capitán, el 10 de febrero de 1926 fue designado comandante de la compañía de cadetes del Colegio Militar. Era considerado uno de los mejores oficiales de esa época y le eran asignadas importantes tareas, como la formación de nuevos cuadros oficiales o de tropa. En noviembre de 1926 fue nombrado comandante del Regimiento de Infantería N.º 2, con asiento en Villa Hayes.

Así, la carrera de Franco ascendía velozmente, llegando al Chaco Paraguayo, que sería el escenario de sus más grandes victorias. Por su estupenda participación en dicho sitio, en agosto de 1928, Franco es designado comandante de la Escuela de Aviación Militar; luego fue ascendido a mayor y poco más tarde, asume la conducción del Regimiento de Infantería N.º 5 General Díaz, con asiento en Bahía Negra. Sufría de una renguera desde un accidente ocurrido en los últimos años de al Colegio Militar, cuando cayó de un caballo en los bajos del Cabildo. Sus tropas lo llamaban con el cariñoso apodo de “León Karê” (León Cojo).

La vida del coronel fue muy difícil, después de ser derrocado del poder. Tuvo que sufrir en carne propia la crueldad del destierro, y muchas veces atravesó por grandes dificultades económicas. Pero a pesar de todo esto, Franco fue conocido por su talento militar y su admirable honestidad.

Rafael Franco pasó más de 20 años fuera del país. Su primer exilio fue después de terminada la guerra, a finales de 1935, volvió en febrero de 1936 y asumió la presidencia; el segundo destierro es desde agosto de 1937 a 1946, que vuelve al país; y el tercer y último es a partir de 1947 retornando definitivamente a finales de 1963. O sea que en total vivió 25 años en el exilio; en el ínterin falleció su esposa en 1953 y no se le permitió asistir a su funeral. En Montevideo, Uruguay se dedicó a la fabricación de jabones para sobrevivir, ya que no tenía ningún otro ingreso, ni pensión militar ni nada semejante. Lo fabricaba en un barril de 200 litros de acuerdo a una fórmula que le había enseñado su padre, y luego tenía algunas personas que se dedicaban a venderlo.

Su salud ya estaba deteriorada y regresa a finales del año 1963 definitivamente a su tierra. En los últimos años de su vida vivió en una pequeña habitación, que originalmente servía de garaje, ubicada en las calles 14 de Mayo y Herrera. Desde ese lugar caminaba hasta un café que se hallaba situado sobre la avenida 25 de mayo. Allí se reunía con viejos amigos y camaradas con quienes conversaba alegremente de la política y sobre temas militares y sociales.

En septiembre de 1973, ingresa al Sanatorio Americano a causa de su grave estado de salud, más de allí ya no salió con vida. En los últimos y más tristes días de su vida, fue visitado por el coronel Arturo Bray, con quien mantuvo una enemistad de más de 30 años. El coronel Rafael Franco falleció el 15 de septiembre de 1973 y una de las coronas de flores más grandes se la envió el mismo Arturo Bray. La corona llevaba un listón con una corta inscripción, pero esas palabras eran las indicadas para describir a tan ilustre persona, héroe de la Guerra del Chaco, conocido por su humildad y sencillez. En la inscripción decía: “A un gran patriota

Presidencia[editar]

Fue presidente provisional de la República desde el 19 de febrero de 1936 hasta el 15 de agosto de 1937. Exiliado por cuestiones políticas, sus adherentes llevaron adelante el movimiento que tumbó al gobierno liberal de Eusebio Ayala y le encumbraron a Franco en el poder. Franco renunció y asumió Félix Paiva de 1937 a 1939.

Políticas de su gobierno[editar]

  • Proclama al Mcal. Francisco Solano López Héroe Nacional sin ejemplar y reivindica y declara benemèritos de la patria al Dr. José Gaspar Rodríguez de Francia y a don Carlos Antonio López.
  • Fija la jornada laboral de 8 horas diarias.
  • Establece el Aguinaldo.
  • El descanso dominical lo hace obligatorio.
  • Establece que el salario laboral incluyan a las vacaciones.
  • Declara Héroe nacional al Tte. 2.º. Adolfo Rojas Silva, primer oficial caído en la Guerra del Chaco.
  • Facilita el ingreso a los primeros colonos japoneses.
  • Lleva a cabo la primera Reforma Agraria. Cerca de 10 000 familias pudieron acceder a ser propietarias, ya que el gobierno les vendió con título a un plazo de 15 años con 5 de gracia para pagar impuestos, propiedades que iban de 10 a 50 hectáreas.
  • Declaran parte del patrimonio nacional las ruinas y obras de arte colonial, los yacimiento y objetos históricos y arqueológicos.
  • Establecen derechos hasta entonces no reconocidos a los obreros, sus familias y a la libre sindicalización.
  • Deroga la Constitución de 1870.
  • Llama a una Asamblea Nacional Constituyente para redactar una nueva y actualizada Carta Magna.
  • Se derogan derechos que gravan los estudios secundario y primarios.
  • Realiza una reestructuración y modernización de las FF. AA.
  • Venta de armamentos obsoletos y desgastados.
  • Se buscó la adquisición de 60 aeronaves militares italianas, conscientes de varias causas: el malo y pobre equipamiento del ejército paraguayo, una probable nueva aventura boliviana, las peligrosas pretensiones de los países limítrofes al Paraguay, los cuales lo consideraban muy débil militarmente hablando y los graves acontecimientos que iban apareciendo en Europa. El pedido de dichos aviones luego fue rechazado por los gobiernos liberales que siguieron al Cnel. Franco, solo llegaron muy pocas unidades
  • Entrega condecoraciones y asciende a oficiales del ejército
  • Termina la construcción del Oratorio de la Virgen de Asunción y lo establece como Panteón Nacional de los Héroes.
  • Rescata los restos del Mcal. Francisco Solano López, de Adolfo Rojas Silva y de un Soldado Desconocido y los ubica en el mencionado Panteón.
  • Establece el Feriado Nacional cada 1 de marzo.
  • Declara Ciudadano Honorario del Paraguay a Juan Belaieff.
  • Pensión a los lisiados de la guerra.
  • Entrega tierra a los campesinos carenciados.
  • Derechos laborales especiales para las mujeres encintas.
  • Pago de jornales en Efectivo (se prohibió la paga en “vales” o “plata blanca”).
  • Repatriación de centenares de sus compatriotas.
  • Reorganización de la Flota Mercante del Estado.
  • Estipuló un precio base para la producción de algodón.
  • Congeló por el plazo de un año los precios de alquileres y arrendamientos.
  • Abolió los Exámenes de Ingreso para los Colegios Nacionales.
  • Pensión a los Excombatientes.
  • Mantuvo una férrea postura de no ceder ningún Territorio conquistado por el ejército paraguayo en la Guerra del Chaco.
  • Propone la participación del Estado en toda excavación petrolifera (ESSO Y SHELL).

Creaciones:

  • Ministerio de Salud Pública.
  • Ministerio de Agricultura.
  • Patronato Nacional de los Indígenas.
  • Departamento Nacional del Trabajo.
  • Central Nacional de Trabajadores (CNT).
  • Comisión de Fomento y Trabajo.
  • Comité de Movilización Civil.
  • Banco de la República del Paraguay.
  • Sección Filatélica dentro de la Dirección General de Correos y Telégrafos.
  • Facultad de Odontología.
  • Facultad de Ciencias Económicas.
  • Facultad de Ciencias Agrarias.
  • Nueva serie de Billetes de 5, 10, 50, 100,500 y 1000 pesos fuertes paraguayos.
  • Fundaciones de Colonias y Puertos.
  • Varios Hospitales en el Interior del país.
  • Asociación Nacional de Excombatientes (actual UPV Chaco) donde nombran a Franco como su 1.er. Pdte.
  • Universidades Populares.
  • Primer Aeropuerto Civil.
  • Centenares de Escuelas y Colegios.
  • La Escuela de Arte y Oficios.
  • Granjas-escuela Rurales.
  • Unión Nacional Revolucionaria.

Gabinete de Gobierno[editar]

  • Ministerio de Relaciones Exteriores: Dr. Juan Stefanich (canciller)
  • Ministerio del Interior: Dr. Gómez Freire Esteves
  • Ministerio de Guerra y Marina: Cnel. Arístides Rivas Ortellado
  • Ministerio de Hacienda: Dr. Luis Freire Esteves, Alfredo J. Jacquet, Emilio Gardel
  • Ministerio de Justicia, Culto e Instrucción Pública: Anselmo Jover Peralta, Emilio Gardel, Crescencio Lezcano, Dr. Damián Bruyn
  • Ministerio de Agricultura: Dr. Bernardino Caballero (nieto del Gral. Bernardino Caballero), Guillermo Tell Bertoni
  • Ministerio de Salud Pública: Dr. Pedro Duarte Ortellado
  • Intendente de la Ciudad de Asunción: Dr. Felipe Molas López (2 de febrero a octubre de 1936), Dr. Damián Bruyn (octubre de 1936 a junio de 1937)

Trayectoria Política[editar]

Fue fundador y líder histórico del Partido Revolucionario Febrerista, actualmente miembro de la Internacional Socialista. Realizó una brillante carrera militar, aunque algunas cuestiones políticas le valieron para que sea separado de la carrera, pero al inicio de las hostilidades con Bolivia, fue reincorporado al ejército. Realizó una brillante carrera como guerrero, llegó a ocupar la comandancia del II Cuerpo de Ejército y conquistar importantes lauros para el Ejército en Campaña en la parte definitoria de la guerra chaqueña como Picuiba, Yrendagué y tomó Carandayty, Charagua e Ingavi.

Otro párrafo a aclarar. Si bien fue fundador del partido Franco nunca perteneció a la internacional socialista, el partido se afilia a esta corriente torciendo el rumbo histórico que le dieron sus fundadores. El autor expresa que fue reincorporado al inicio de las hostilidades, en realidad se presentó como voluntario.

Cabe destacar a su vez que Rafael Franco no poseía una postura fascista ni comunista, como expresó en su discurso apenas asumido el mando: "No copiaremos ninguna de las constituciones presentes, pero aprovecharemos las expresiones de todas ellas y daremos a la nueva organización nacional (...) la sustancia medular de nuestro pueblo y nuestra raza. El Estado Paraguayo no será comunista, ni fascista, ni racista y no adoptará las formas políticas referidas."[1]

Dirigió la Escuela Militar y su nombre se convirtió en figura política emblemática en la posguerra. En la Guerra del Chaco, comandó la primera división y la batalla de Campo Vía es la culminación de la estrategia implementada por él, el acta de rendición de Campo Vía está su firma junto a los jefes bolivianos que se rindieron. Después de esta batalla es ascendido a Comandante del II Cuerpo. Durante el Desfile de la Victoria, cuando pasó Franco, la multitud desbordó y en medio de aclamaciones y flores.


Predecesor:
Eusebio Ayala
Coat of arms of Paraguay.svg
Presidente de la República de Paraguay

1936 - 1937
Sucesor:
Félix Paiva
Predecesor:
Nadie
Presidente del Partido Revolucionario Febrerista
1951 - 1961
Sucesor:
Benigno Perrotta Britos

Referencias[editar]

  1. Gustavo Alberto Bordón Toledo, Rafael Franco y la Revolución de Febrero. Más allá del simplismo, 2011

Enlaces externos[editar]