RV Belgica (1884)

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RV Belgica (1884)
Belgica schiff.jpg
Banderas

Bandera de Noruega Svelvik (1884–96)
Bandera de Bélgica Antwerp (1896–1916)
Bandera de Noruega Spitsbergen (1916–17)

Bandera de Noruega Harstad (1917–40)
Nombres

Patria (1884–96)
Belgica (1896–1916)
Isfjord (1916–17)

Belgica (1917–40)
Historial
Astillero Construido por Christian Brinch Jørgensen en Svelvik, Noruega
Operador

Johan Christian Jakobsen (1884–96)
Adrien de Gerlache (1896–97) Expedición Antártica Belga (1897–99)
Adrien de Gerlache (1899–1902)
N C Halvorsen (1902)
Prince Philippe, Duke of Orléans (1902–1916)
Store Norske Spitsbergen Kulkompagni (1916–17)
Kristian Holst (1917–40)

Franco-British Expeditionary Force (1940)
Baja 19 de mayo de 1940
Destino Hundido para que no caiga en manos de los alemanes
Características generales
Eslora 35,97 m (118 pies 0 pulg.)
Manga 7.62 m (25 pies 0 pulg.)
Calado 4.11 m (13 pies 6 pulg.)
Propulsión Velas, motor de vapor
Tripulación 23 (Durante la Expedición antártica belga)
Capacidad 263 de arqueo de registro bruto

El RV Belgica era un barco de vapor con vela construido en 1884 por Christian Brinch Jørgensen en Svelvik, Noruega como el ballenero Patria. En 1896, fue adquirida por Adrien de Gerlache para convertirla en un barco de investigación , participando en la expedición antártica belga de 1897–1901, convirtiéndose en el primer barco en pasar el invierno en la Antártida. En 1902, fue vendida a Philippe, duque de Orléans y utilizada en expediciones al Ártico en 1905 y 1907–09.

En 1916, fue vendida y convertida en un barco de pasajeros y carga, cubriendo la ruta de la isla Spitsbergen al continente noruego con el nombre de Isfjord. En 1918, fue vendida y rebautizada como Belgica, siendo convertida en un barco factoría. Requisada por los británicos en abril de 1940, fue utilizada como un barco de depósito. La hundieron cuando la Fuerza Expedicionaria franco-británica evacuó Harstad. Por su valor histórico, en 2007 anunciaron los planes para construir una réplica moderna del Bélgica .

Descripción[editar]

El barco medía 35,97 metros (118 pies) de largo, con una manga de 7,62 metros (25 pies) y un calado de 4,11 metros (13 pies 6 pulgadas). La equiparon como una bricbarca.[1]​ Además de tener velas, el barco tenía un motor de vapor capaz de propulsar con 35 caballos de fuerza (26 kW) construido por Nylands Verksted, Oslo.[2]​ El motor impulsaba una hélice de tornillo que estaba dispuesta de modo que pudiera levantarse del agua si fuera necesario.[3]

Historia[editar]

Historia temprana[editar]

El barco Patria fue construida por Christian Brinch Jørgensen en Svelvik, Noruega .[2]​ Fue construida como un ballenero.[4]​ La nave se construyó usando pino, pino americano y roble, con tablones de Chlorocardium de 110 milímetros (4.3 pulg.) de espesor revestidos de roble y laminados en hierro. El arco del barco fue reforzado para permitirle operar en el hielo.[3]​ Su diseñador y primer propietario fue Johan Christian Jakobsen.[1]

Expedición antártica[editar]

El Belgica En aguas antárticas

En 1896, Patria fue comprada por Adrien de Gerlache para convertirla en un barco de investigación.[4]​ El 4 de julio de 1896, pasó a llamarse RV Bélgica. Realizaron el saludo de 21 disparos durante la ceremonia de cambio de nombre.[5]​ De Gerlache recaudó fondos para la expedición de la Société Royale Belge de Géographie. Cargada con 40 toneladas de comida en 10 000 latas, el 16 de agosto de 1897, Belgica partió de Amberes, Bélgica hacia la Antártida,[5]​ con una tripulación de 23 miembros.[6]​ Dirigida por de Gerlache, la expedición incluía a Georges Lecointe como capitán del Bélgica. Otros miembros de la expedición fueron Roald Amundsen, Henryk Arctowski, Antoni Dobrowolski y Emil Racoviţă.[7]​ Debido a la sobrecarga el Belgica se rompió en el Mar del Norte y les obligó a reposar en Ostende para reparaciones.[5]​ Allí 2 tripulantes desertaron y dos tripulantes más desembarcaron sin permiso y regresaron al barco borrachos.[7]

En un momento dado, el Belgica casi embistió al yate real belga[7]​. Alcanzaron Río de Janeiro, Brasil el 6 de octubre de 1897. Allí se unió Frederick Cook[5]​. Al llegar a Montevideo, Uruguay, despidieron al cocinero y se contrataron a un sustituto sueco. En el viaje entre Montevideo y Punta Arenas, Chile, el ingeniero dejó que la caldera se agotara. Fue despedido cuando el barco llegó a Punta Arenas[7]​ el 1 de diciembre de 1897.[5]​Otros problemas disciplinarios en Punta Arenas que resultaron en que se pidiera a la Armada de Chile que interviniera. El cocinero sueco y tres marineros belgas fueron despedidos, y el Belgica partió hacia la Antártida.[7]

El marinero Carl Wiencke se perdió por la borda en ruta a la Antártida, motivo por el que nombraron a la Isla Wiencke en su honor.[7]​ El Belgica cruzó el Círculo Antártico el 15 de febrero de 1898.[4]​ El 3 de marzo, el Belgica se atascó en el hielo. La tripulación no se había preparado para pasar el invierno en la Antártida. De Gerlache prohibió a la tripulación comer carne de pingüino y foca porque odiaba comerla. Como resultado, el escorbuto se convirtió en un problema a bordo del Bélgica . Tras la muerte de Emile Danco, experto en magnetismo, el 5 de junio de 1898, la situación empeoró.[7]​ La moral empeoró después de la muerte de Nansen, el gato del barco, el 22 de junio.[6]

El 22 de julio, Amundsen y Cook tomaron el mando de la nave, ya que De Gerlache y Lecointe estaban demasiado enfermos. Cook insistió en que los hombres comieran carne de pingüino y foca, gracias a esto la tripulación se recuperó del escorbuto. El temor de pasar un segundo invierno en la Antártida motivó aumentar esfuerzos para liberar el Bélgica. El 14 de febrero de 1899 liberaron al Belgica del hielo, aunque pasó otro mes antes de poder zarpar hacia Punta Arenas, donde llegó el 28 de marzo.[7]​ Ahí la repararon, luego navegó hacia Buenos Aires, Argentina. Zarpó de Buenos Aires el 14 de agosto de 1899, navegó rumbo a Bélgica. Llegó a Boulogne-sur-Mer el 30 de octubre y Amberes el 5 de noviembre, lo que provocó celebraciones nacionales en Bélgica.[5]​ Después de su regreso a Bélgica en 1901, el Bélgica fue utilizada nuevamente para la caza de ballenas.[1]

Expediciones árticas[editar]

Pintura del 2012 representando al Belgica

En 1902, el Belgica fue vendido a N C Halvorsen,[7]​ luego ese mismo año a Philippe, duque de Orléans.[8]​ En 1905, fue utilizada en una expedición para trazar la costa noreste de Groenlandia,[9]Svalbard y la tierra de Franz Josef,[10]​ expedición donde De Gerlache (su dueño durante la expedición a la Antártida) estaba involucrado. En 1907–09, el Belgica se usó en otra expedición al Ártico, nuevamente dirigida por Philippe y capitaneada por De Gerlache.[9]​ Se planeó trazar un mapa de la Rusia ártica, pero estos planes se abandonaron cuando Bélgica volvió a quedar atrapada en el hielo.[10]

Historia posterior[editar]

En 1916, el Belgica se vendió a la minera Store Norske Spitsbergen Kulkompagni, de Spitsbergen, renombrándole Isfjord [8]​. Fue reconstruida para incluir camarotes para personal femenino. Isfjord se usaba para transportar carbón y pasajeros entre Svalbard y el norte de Noruega.[3]

En 1918, el Isfjord fue vendido a Kristian Holst, Harstad.[10]​ La despojaron de su bauprés, la desenmascararon y la convirtieron en una barco factoría[3]​, recuperando su antiguo nombre Belgica [10]​ Desde finales de la década de 1930, fue utilizada para transportar carbón.[3]​ En abril de 1940, fue requisada por la fuerza expedicionaria franco-británica para usarla para almacenar explosivos de gran potencia.[8]​ Hundieron al Belgica cuando la fuerza expedicionaria franco-británica evacuó Harstad.[8]​ La evacuación aliada de Harstad tuvo lugar los días 7 y 8 de junio de 1940, y varios barcos británicos también se hundieron para evitar que cayeran en manos alemanas.[11][12]​ Los restos del naufragio de Belgica fueron descubiertos en 1990[2]​. El ancla del Belgica es exhibido en el Museo Polar, Tromsø, Noruega.[5][5] El Museo Sør-Troms en Harstad tiene planes de realizar una exhibición de artefactos recuperados de Bélgica.[10]

Replica[editar]

En 2006, el VZW New Belgica se formó con la intención de construir una réplica de Belgica. El proyecto se lanzó oficialmente el 9 de septiembre de 2007 en el astillero De Steenschuit en Boom, Amberes, por Kris Peeters , Ministro-Presidente de la región belga de Flandes.[13]​ La reina Paola es la patrona del proyecto.[10]La construcción está programada para completarse en 2013.[13]​ Se planea reflotar el naufragio de Belgica y exhibirlo en el Museo Marítimo Nacional de Bélgica, Amberes. Antes de que se levante el naufragio, la Royal Norwegian Navy eliminará las municiones restantes.[13]

Tributos[editar]

Un escarpe de 425 km de largo (264 mi) en Mercurio ha sido nombrada "Belgica Rupes" (Rupes son los escarpes en otro mundo) por la Unión Astronómica Internacional, según una sugerencia del equipo MESSENGER.[14]

Referencias[editar]

  1. a b c «Belgica (ex-Patria) (+1940)». Wrecksite. Consultado el 5 de octubre de 2010. 
  2. a b c «Belgica» (en norwegian). Archivado desde el original el 24 de julio de 2011. Consultado el 5 de octubre de 2010. 
  3. a b c d e «Technische fiche» (en dutch). Belgica Genootschap VZW. Consultado el 5 de octubre de 2010. 
  4. a b c «ANTARCTIC SHIPS». Antarctic Circle. Consultado el 5 de octubre de 2010. 
  5. a b c d e f g «BELGICA». Gia Nhien & Co. Consultado el 5 de octubre de 2010. 
  6. a b Lewis, Val (2002). Ship's Cats in War and Peace. Shepperton: Nauticalia Ltd. pp. 59-60. ISBN 0-9530458-1-1. 
  7. a b c d e f g h i «Adrien de Gerlache, Belgica, Belgian Antarctic Expedition 1897 – 1899». Cool Antarctica. Archivado desde el original el 9 de octubre de 2010. Consultado el 5 de octubre de 2010. 
  8. a b c d «Belgian Merchant A-G». Belgische Koopvaardij. Consultado el 5 de octubre de 2010. Uso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  9. a b «Expedities» (en dutch). Belgica Genootschap VZW. Consultado el 5 de octubre de 2010. 
  10. a b c d e f «Sunken polar ship emerges from the depths». Views and News from Norway. 20 de agosto de 2009. Consultado el 5 de octubre de 2010. Uso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  11. Kindell, Don. «Naval Events, June 1940, Part 1 of 4 Saturday 1st – Friday 7th». Naval-History.net. Consultado el 25 de noviembre de 2010. 
  12. Kindell, Don. «Naval Events, June 1940, Part 2 of 4 Saturday 8th – Friday 14th». Naval-History.net. Consultado el 25 de noviembre de 2010. 
  13. a b c «The New Belgica». Steenschuit. Consultado el 5 de octubre de 2010. 
  14. «Belgica Rupes». Gazetteer of Planetary Nomenclature. USGS. Consultado el 5 de diciembre de 2013. 

Enlaces externos[editar]