Río Yelcho

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Río Yelcho
Rio yelcho.JPG
El río Yelcho antes del estuario.
Ubicación geográfica
Cuenca Cuenca del río Yelcho
Nacimiento Lago Yelcho
Desembocadura Golfo Corcovado
Coordenadas 42°57′22″S 72°45′03″O / -42.95611111, -72.75083333Coordenadas: 42°57′22″S 72°45′03″O / -42.95611111, -72.75083333
Ubicación administrativa
País Chile
División Región de Los Lagos
Cuerpo de agua
Longitud 246 km[1][2]
Superficie de cuenca 10.979 km²
Caudal medio 452 m³/s
Mapa de localización
Cuenca binacional del río Yelcho, la 107 de Chile.

El río Yelcho es un curso de agua, emisario del lago Yelcho, que fluye a través por la Provincia de Palena en la Región de Los Lagos de Chile y desagua en el océano Pacífico la cuenca que lleva su nombre y que se extiende hacia el este hasta pasada la frontera con Argentina.

En el lago Yelcho confluyen los dos afluentes del lago, y por eso del río Yelcho, que son el río Michimahuida y el río Futaleufú, este último con raíces más allá de la frontera.

Trayecto[editar]

Se origina en el extremo occidental del lago Yelcho, que sus aguas dejan al pasar bajo el puente colgante homónimo[3]​. Sus afluentes son los ríos Futaleufú, Azul, Espolón, Enredadera, Malito, Amarillo y Michimahuida. Tras recorrer 40 km, desemboca en el golfo de Corcovado, al sur de la ciudad de Chaitén.

Su cuenca se inicia en Argentina, y parte recogiendo al río Espolón, que desagua en el lago homónimo. Recibe otros afluentes, entre los que figuran los ríos Quila Seca, Azulado, Enredaderas y Malito. El Futaleufú desemboca en el lago Yelcho, junto a Puerto Ramírez. Después del lago Yelcho, el río recibe a tributarios, como el Michinmahuida, para terminar desembocando en el océano Pacífico, todo esto lo hace recorriendo 246 kilómetros.

La cuenca binacional tiene 11.000 km², 4083 km² de ellos en territorio chileno.[4]:23

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El río Corcovado (Golfo Corcovado), el río Palvitad (Palbicad), el río Yelcho y el río Futaleufú en un mapa de Luis Risopatrón de 1910. En el extremo inferior derecho se ven el río Frío y el río Hielo de la cuenca del río Palena.


Caudal y régimen[editar]

Este es un río de régimen mixto.[4]:23[5]:49 La cuenca del río Yelcho presenta un clima lluvioso con influencia mediterránea y precipitaciones a lo largo de todo el año[6]:9 y su caudal medio anual medido en la estación fluviométrica de la DGA Río Futaleufú (antes junta río Malito) es de 452 m³/s (360 m³/s[1]

Curvas de variación estacional del río Yelcho en desagüe del lago Yelcho.

El caudal del río (en un lugar fijo) varía en el tiempo, por lo que existen varias formas de representarlo. Una de ellas son las curvas de variación estacional que, tras largos periodos de mediciones, predicen estadísticamente el caudal mínimo que lleva el río con una probabilidad dada, llamada probabilidad de excedencia. La curva de color rojo ocre (con ) muestra los caudales mensuales con probabilidad de excedencia de un 50%. Esto quiere decir que ese mes se han medido igual cantidad de caudales mayores que caudales menores a esa cantidad. Eso es la mediana (estadística), que se denota Qe, de la serie de caudales de ese mes. La media (estadística) es el promedio matemático de los caudales de ese mes y se denota .

Una vez calculados para cada mes, ambos valores son calculados para todo el año y pueden ser leídos en la columna vertical al lado derecho del diagrama. El significado de la probabilidad de excedencia del 5% es que, estadísticamente, el caudal es mayor solo una vez cada 20 años, el de 10% una vez cada 10 años, el de 20% una vez cada 5 años, el de 85% quince veces cada 16 años y la de 95% diecisiete veces cada 18 años. Dicho de otra forma, el 5% es el caudal de años extremadamente lluviosos, el 95% es el caudal de años extremadamente secos. De la estación de las crecidas puede deducirse si el caudal depende de las lluvias (mayo-julio) o del derretimiento de las nieves (septiembre-enero).

Historia[editar]

En 1905 un buque de la Armada de Chile descubrió la desembocadura del río que comenzó a ser usado como único medio de comunicación con el interior de la zona. El 12 de septiembre de 1921 se instalaron en Chaitén (viejo) los primeros colonos.[7]

Población, economía y ecología[editar]

En la cuenca del río Yelcho existe la Central Hidroeléctrica Río Azul (río que desemboca en el río Futaleufú, afluente del lago Yelcho).[5]:9

El río es navegable con excepción de su desembocadura debido a los bancos de arena que la impiden.[8]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b BCN, Hidrografía de la X Región
  2. Niemeyer, Hans; Cereceda, Pilar (1983), Instituto Geográfico Militar, ed., Geografía de Chile — Tomo VIII: Hidrografía. (1ª edición), Santiago de Chile]
  3. Puente Yelcho, Chile
  4. a b Dirección Regional de Planeamiento MOP Región de Los Lagos, 2012
  5. a b Dirección General de Aguas, 2007
  6. Dirección General de Aguas, 2007
  7. Gonzalo Izquierdo F., Historia de Chile, 1990, Editorial Andrés Bello, pág. 103
  8. Alberto Sánchez, Roberto Morales, Las regiones de Chile, 2000, pág. 198

Bibliografía[editar]