Silala

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Silala
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Sur
Cordillera Los Andes
Nacimiento Cantón Quetena (Bolivia)

País(es) Flag of Bolivia.svg Bolivia
Flag of Chile.svg Chile
División(es) Flag of potosi.svg Departamento de Potosí (BOL)
Bandera de la Región de Antofagasta Región de Antofagasta (CHI)
Dimensiones
Longitud 56 km
Caudal medio 0,41 /s
Altitud Nacimiento: 4551 msnm
Mapa(s) de localización
Ubicación y curso actual del Silala
Ubicación y curso actual del Silala
Coordenadas 22°00′32″S 68°00′12″O / -22.00888889, -68.00333333Coordenadas: 22°00′32″S 68°00′12″O / -22.00888889, -68.00333333
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El Silala, también llamado Siloli, es un sistema hídrico ubicado en la zona del altiplano andino, entre Bolivia y Chile.[1] Su origen se ubica en el departamento boliviano de Potosí y, desde allí, el curso de agua recorre 56 kilómetros, cruzando la frontera internacional entre ambos países, hasta desembocar en los ríos San Pedro de Inacaliri y Loa, en la región chilena de Antofagasta.

Este curso hídrico es el centro de una disputa entre los gobiernos de Bolivia y Chile respecto a su denominación, naturaleza, curso y uso.[2]

Bolivia asegura que se trata de un manantial –llamado manantial Silala–, originado en una serie de ojos de agua y bofedales, que al unirse conforman un cuerpo de agua, el cual habría sido canalizado artificialmente por Chile, a fin de desviar sus aguas a dicho territorio para su uso, principalmente industrial.[3] Chile afirma que se trata de un curso de agua nacido en Bolivia pero que escurre en forma natural hacia el oeste, debido a la pendiente del terreno, cruzando así la frontera, lo cual lo convierte en un curso hídrico sucesivo y transfronterizo, es decir, un río internacional –denominado río Silala o río Siloli–,[4] [5] que pertenece a la cuenca hidrográfica del río Loa y por ende a la hoya hidrográfica del Océano Pacífico, sometido al Derecho internacional que regula los cursos de agua internacionales para fines distintos de la navegación, al tratarse de un recurso hídrico compartido, donde ambas naciones tienen derecho a usar sus aguas de manera razonable y equitativa,[6] indicando que las obras de ingeniería que se hicieron en su cauce fueron menores, sin alterarlo, y únicamente a objeto de reducir la pérdida de agua por infiltración.[7]

Geografía[editar]

El Silala nace en las faldas del cerro Inacaliri (5689 m) y el cerro de Silala (5703 m), en el extremo norte de la Reserva nacional de fauna andina Eduardo Avaroa, en la provincia de Sud Lípez, departamento de Potosí, Bolivia. La fuente principal se ubica a unos 4 km de la frontera con Chile, en 22°0′34″S 68°0′12″O / -22.00944, -68.00333, desde donde el curso de agua se dirige al oeste; a unos 2,5 km de su nacimiento, se encuentra con un segundo curso de agua nacido 400 m más arriba, en 22°0′18″S 68°1′24″O / -22.00500, -68.02333.

Luego de unirse ambos cursos hídricos e iniciar un pequeño cañón, el Silala baja unos 720 m hasta llegar a la frontera de Bolivia y Chile; desde ese punto recorre aproximadamente 7 kilómetros hasta unir sus aguas en 22°2′31″S 68°4′44″O / -22.04194, -68.07889 con el río Cajón, en Chile, para dar origen al río San Pedro de Inacaliri. Este último río luego llega al Loa, el río más largo de Chile y el principal afluente hídrico que cruza el desierto de Atacama, que desemboca en el Océano Pacífico.

Historia[editar]

Plano provisional de la frontera entre Chile y Bolivia, según el tratado de 1904.
Extracto enfocado en el área del Silala
Plano provisional de la frontera según el tratado de 1904. En su parte inferior (imagen derecha) se indica un pequeño curso de agua siguiendo la ruta actual del Silala.

La Guerra del Pacífico enfrentó a Chile con Bolivia en 1879, ocupando el ejército chileno todo el territorio del entonces Departamento del Litoral, un territorio rico en recursos minerales en el que se ubicaban diversas inversiones mineras, principalmente chilenas y británicas. Una vez finalizada la guerra, Chile mantuvo dominio del territorio y lo incorporó rápidamente a su territorio nacional, dando origen a la antigua provincia de Antofagasta.

La existencia de un río que nacía en territorio boliviano tras la línea de tregua (que dio origen luego a la frontera internacional) para llegar al río San Pedro fue descrita por primera vez por el ingeniero neozelandés Josiah Holding en 1884, cuando trabajaba en el diseño y construcción de la línea férrea entre Antofagasta y Ollagüe.[8]

Tras años de negociación, la frontera entre Chile y Bolivia fue establecida en el Tratado de Paz y Amistad 1904, siguiendo principalmente la línea que une las principales cimas de la cordillera de los Andes. En dicho tratado, se indica que la frontera “irá por un contrafuerte al cerrito de Silala ([hito] 16), y después en línea recta al cerro de Inacalari o del Cajón ([hito] 17)”.[9] De acuerdo al gobierno chileno, el mapa con la demarcación de la frontera ya incluía el curso actual del Silala, lo que indicaría su reconocimiento con un río de carácter internacional.[10] [11]

El 21 de junio de 1908, la empresa británica The Antofagasta-Bolivia Railway Company Limited solicitó a la prefectura del departamento de Potosí, la concesión del uso de las aguas del Silala para el abastecer con agua a las máquinas del tramo del tren entre el puerto de Antofagasta y la ciudad boliviana de Oruro, debido a que su funcionamiento era totalmente a vapor. La concesión fue entregada ese año a la compañía por las autoridades de Potosí el día 23 de septiembre del mismo año, siendo el primer uso registrado de sus aguas.[8]

La compañía ferroviaria utilizó dicho recurso hasta 1961, cuando la compañía renovó su flota a petróleo diésel. Sin embargo, las aguas habrían continuado siendo utilizadas por diversas empresas del norte de Chile, principalmente la Corporación Nacional del Cobre de Chile, y a algunas empresas sanitarias de Antofagasta que la utilizan comercialmente hasta el día de hoy. De acuerdo al gobierno boliviano, estos usos habrían sido realizados sin ningún tipo de autorización.

Controversias[editar]

El 5 de mayo de 1996, diarios bolivianos acusaron la utilización de aguas bolivianas al denunciar que el Silala fue desviado artificialmente por empresarios chilenos, y que cualquier uso por parte de Chile debiera tener una compensación económica para el pueblo boliviano.

En junio de 1997, el gobierno de Gonzalo Sánchez de Losada, revoca la concesión por considerar que el agua no era para los fines que fueron otorgadas.

El 4 de abril de 2009, los gobiernos de Evo Morales y Michelle Bachelet anunciaron que habían llegado a un preacuerdo respecto al uso de las aguas del Silala.[12] En el acuerdo, Chile se comprometió a pagar por el uso del 50 % de las aguas del río de forma retroactiva, mientras se realice un estudio hidrológico que defina la naturaleza de las aguas.[1]

No obstante, debido a la oposición de algunos sectores en Bolivia a la ejecución de dicho acuerdo,[13] éste nunca fue ratificado y finalmente fue descartado totalmente cuando el gobierno de Chile decidió interrumpir las negociaciones de la agenda de 13 puntos en noviembre de 2010, cuyo punto 11 se refería precisamente a las aguas del Silala y los recursos hídricos compartidos.

Posteriormente, en abril de 2013, el gobierno boliviano inauguró un criadero de truchas que se alimenta con las aguas del río Silala,[14] ante lo cual Chile, argumentando que el Silala es un río de carácter internacional, presentó una protesta.[15]

Caso ante la la Corte Internacional de Justicia[editar]

La presidenta de Chile Michelle Bachelet, reunida con el canciller Heraldo Muñoz y la directora de Límites y Fronteras Ximena Fuentes, para analizar la situación del Silala.

A inicios de 2016, Bolivia anunció que presentaría una demanda contra el estado chileno ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ), debido al uso indebido de las aguas, solicitando el pago retroactivo estimado en mil millones de dólares según el senado boliviano.[16] La presidenta chilena Michelle Bachelet, respondió con el anuncio que su país presentaría una contrademanda en caso que se concretara la presentación del gobierno boliviano.[17]

Sin embargo, en junio de 2016 Bachelet realizó un cambio en la estrategia de Chile, anunciando que será ese país el que demande a Bolivia por el caso del Silala,[18] presentando así el 6 de ese mes el escrito de aplicación en la Corte Internacional para iniciar el procedimiento, con el fin de que esta aclare si el cuerpo de agua en disputa, es un río internacional, como afirma Chile, o un manantial con un afluente artificial, como alega Bolivia.[19] En la presentación, se establece que el Silala es un río de curso internacional que nace en Bolivia, cruza la frontera hacia Chile y desemboca en el río San Pedro de Inacaliri, en la cuenca hidrográfica del Pacífico.

El 6 de julio de 2016, la CIJ calificó el título específico del caso, que es el que figura en sus registros, como «La disputa por el estatus y uso de las aguas del Silala». Aclara que hay una disputa sobre estos dos aspectos, la naturaleza y el uso que tienen estas aguas del Silala; no hay ninguna referencia a que se trate de un río o un manantial. La Corte fijó el plazo hasta el 3 de julio de 2017 para que Chile presente su memoria y hasta el 3 de julio de 2018 para que Bolivia entregue su contramemoria.

Referencias[editar]

  1. a b «preacuerdo inicial sobre el Silala, o Siloli - Estado Plurinacional de Bolivia y la República de Chile». International Water Law. 28 de julio de 2009. Consultado el 30 de marzo de 2009. 
  2. BBC Mundo (28 de marzo de 2016). «Dónde queda el Silala y por qué Bolivia se lo disputa a Chile». Chile. Consultado el 3 de abril de 2016. 
  3. Ministerio de Relaciones Exteriores - Estado Plurinacional de Bolivia (marzo de 2016). «Canciller Choquehuanca: “Hay que recuperar nuestros recursos naturales y ejercer nuestra soberanía”». Consultado el 3 de abril de 2016. 
  4. Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile (29 de marzo de 2016). «Canciller Muñoz tras reunión con Consejo Asesor: “La realidad es que el Silala es un río internacional”». Consultado el 3 de abril de 2016. 
  5. El Mercurio - Economía y Negocios (28 de marzo de 2016). «"Hubo varios esfuerzos para avanzar en un arreglo sobre el río Silala, pero siempre fueron suspendidos o terminados por la parte boliviana"». Chile. Consultado el 3 de abril de 2016. 
  6. Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile (25 de marzo de 2016). «Canciller Muñoz da a conocer mapa de 1904 que contraargumenta postura boliviana». Consultado el 3 de abril de 2016. 
  7. La Tercera (3 de abril de 2016). «Silala: las pruebas de Chile contra Bolivia». Consultado el 3 de abril de 2016. 
  8. a b Bazoberry, Antonio (2002). El mito del Silala (PDF). Consultado el 3 de abril de 2016. 
  9. «Tratado de Paz y Amistad entre Chile y Bolivia». Wikisource en español. 27 de marzo de 1905. Consultado el 3 de abril de 2016. 
  10. EFE (25 de marzo de 2016). «Chile muestra un mapa de 1904 que define al Silala como un río internacional». Consultado el 3 de abril de 2016. 
  11. BBC Mundo (28 de marzo de 2016). «¿Dónde queda el Silala y por qué Bolivia se lo disputa a Chile?». Consultado el 3 de abril de 2016. 
  12. «Chile y Bolivia ultiman preacuerdo sobre Silala». Minería Chilena. 18 de mayo de 2009. Consultado el 30 de marzo de 2016. 
  13. «Bolivia cambia preacuerdo con Chile sobre uso de aguas del río Silala - Perú 21». peru21.pe. 4 de septiembre de 2009. Consultado el 30 de marzo de 2016. 
  14. «Evo Morales inaugura criadero de truchas con aguas del Silala». La Nación. 28 de marzo de 2013. Consultado el 30 de marzo de 2016. 
  15. «Chile envía nota de protesta a Bolivia por Silala». latercera.com. 4 de mayo de 2013. Consultado el 30 de marzo de 2016. 
  16. «Gonzales estima que la deuda de Chile a Bolivia asciende a más de $us 1.000 MM por el uso de aguas del Silala». Asamblea Legislativa Plurinacional de Bolivia. 29 de marzo de 2016. Consultado el 30 de marzo de 2016. 
  17. «Presidenta de la República: “En caso de que Bolivia materialice su anunciada demanda, Chile va a contrademandar”». Prensa Presidencia de Chile. 28 de marzo de 2016. Consultado el 30 de marzo de 2016. 
  18. «Presidenta anuncia demanda contra Bolivia ante La Haya por aguas del Silala - La Tercera». 
  19. «Canciller explica los cinco puntos que motivaron la demanda de Chile a Bolivia por el río Silala - La Tercera». 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]