Río Cato

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Río Cato
Volcán Chillán nuevo (Izquierda) Volcán Chillán viejo (derecha) tomada desde Valle de Shangri la.jpg
Los nevados de Chillán. El nombre del río en la foto es desconocido.
Ubicación geográfica
Cuenca Cuenca del río Itata
Nacimiento Nevados de Chillán
Desembocadura Río Ñuble
Coordenadas 36°33′09″S 72°04′55″O / -36.5525, -72.081944444444Coordenadas: 36°33′09″S 72°04′55″O / -36.5525, -72.081944444444
Ubicación administrativa
País Chile
División Región de Ñuble
Cuerpo de agua
Longitud 40 km[1]:416
Mapa de localización
Cuenca del río Itata, la 081.

El río Cato es un curso natural de agua que nace cerca de los nevados de Chillán y desmboca en el río Ñuble en la Región del Ñuble.

Trayecto[editar]

El río Cato nace entre los cerros antepuestos a los Nevados de Chillán y fluye con su caudal por el Valle Central en dirección oeste. Recibe las aguas del río Niblinto, nacido de la ladera oeste de los Nevados de Chillán, del estero Bustamante por la derecha y del Coihueco y Culenar por la izquierda. Entrega sus aguas al río Ñuble cerca de Villa Illinois.

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El río Cato en un mapa de Luis Risopatrón de 1910.


Caudal y régimen[editar]

El río Cato posee una estación fluviométrica ubicada poco antes de su junta con el río Ñuble, a 123 msnm. El resultado de las mediciones muestra un régimen pluvial, con sus mayores crecidas en meses de invierno, producto de lluvias. Los años lluviosos los mayores flujos de agua se presentan entre junio y agosto, producto de lluvias invernales, mientras que los menores ocurren entre enero y marzo, período en que se observan severos estiajes. Por el contrario, durante los años secos los mayores caudales ocurren entre junio y septiembre, mientras que los menores se extienden entre diciembre y mayo.[2]:44-45

Curvas de variación estacional del río Cato en puente Cato.

El caudal del río (en un lugar fijo) varía en el tiempo, por lo que existen varias formas de representarlo. Una de ellas son las curvas de variación estacional que, tras largos periodos de mediciones, predicen estadísticamente el caudal mínimo que lleva el río con una probabilidad dada, llamada probabilidad de excedencia. La curva de color rojo ocre (con ) muestra los caudales mensuales con probabilidad de excedencia de un 50%. Esto quiere decir que ese mes se han medido igual cantidad de caudales mayores que caudales menores a esa cantidad. Eso es la mediana (estadística), que se denota Qe, de la serie de caudales de ese mes. La media (estadística) es el promedio matemático de los caudales de ese mes y se denota .

Una vez calculados para cada mes, ambos valores son calculados para todo el año y pueden ser leídos en la columna vertical al lado derecho del diagrama. El significado de la probabilidad de excedencia del 5% es que, estadísticamente, el caudal es mayor solo una vez cada 20 años, el de 10% una vez cada 10 años, el de 20% una vez cada 5 años, el de 85% quince veces cada 16 años y la de 95% diecisiete veces cada 18 años. Dicho de otra forma, el 5% es el caudal de años extremadamente lluviosos, el 95% es el caudal de años extremadamente secos. De la estación de las crecidas puede deducirse si el caudal depende de las lluvias (mayo-julio) o del derretimiento de las nieves (septiembre-enero).

Historia[editar]

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su obra póstuma Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Cato.-—Río de mediocre caudal y curso del departamento de Chillán. Procede de un serrijón contiguo á la base noroeste del Nevado de Chillán, y corre hacia el O. á vaciar en la orilla sur del Nuble, poco más arriba del pasaje de este río en el camino público de la ciudad de San Carlos á la de Chillán. Recibe varios pequeños afluentes, como los riachuelos Bustamante y Bureo, por el lado norte, y los de Niblinto, Coihueco y Culenar, por el del sur. En sus riberas se halla un fundo de su título y otros. Su nombre viene de las palabras ca, otro, y te, propiedad; es decir, pertenencia de otro.

Población, economía y ecología[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]