Quilate

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El quilate es un término que se utiliza para describir la masa de perlas y piedras preciosas, o el grado de pureza de los metales preciosos:

  • Quilate de gemología: Unidad de masa usada, fundamentalmente, para pesar gemas y perlas y abreviada CD. En este sentido, un quilate representó históricamente una cientocuarentaava (1/140) parte de una onza, o 222,14 miligramos. Actualmente se refiere al quilate métrico, el cual representa un peso de 200 miligramos (0,2 gramos).
  • Quilate de orfebrería: Designa la ley (pureza) de los metales utilizados en las joyas. En este sentido, un quilate (abreviado K or kt) de un metal precioso representa una veinticuatroava (1/24) parte de la masa total de la aleación que lo compone (aproximadamente el 4,167%). Por ejemplo, si una joya hecha con oro es de 18 quilates, su aleación está hecha de 18/24 (o 3/4) partes de oro y tiene una pureza del 75%, mientras que una pieza de 24 quilates está hecha de 24/24 partes de oro y por lo tanto es de oro puro.

El término proviene de la antigua palabra griega keration (κεράτιον), que significa algarroba, porque las semillas de este fruto eran utilizadas en la antigüedad para pesar joyas y gemas debido a la supuesta uniformidad del peso entre semillas. Cuando los árabes adoptaron esta unidad de masa el nombre se deformó a quirat y ésta se deformó a quilate al saltar al español.

Si bien el término quilate definido en el diccionario de la Real Academia Española hace referencias a la masa de las joyas o piedras preciosas, todavía no se ha estandarizado un término de pureza para evitar esta ambigüedad, como ser el porcentaje de pureza en las joyas; es por eso que aún predomina el uso del término quilate para indicar la pureza del mismo.

La ortografía «kilate» es incorrecta y no aceptada por la Real Academia Española, al no estar relacionada la palabra con el prefijo kilo-.[1]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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