Quebrada de Chacarilla

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Quebrada de Chacarilla
Quebrada chacarillas - panoramio.jpg
Quebrada de Chacarilla.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Cuenca Pampa del Tamarugal (017)

País(es) Chile
Mapa(s) de localización
Cuenca de la Pampa del Tamarugal (017). La Quebrada de Chacarilla es una bifurcación de la Quebrada de Tarapacá.
Coordenadas 20°38′30″S 69°20′26″O / -20.641764, -69.340485Coordenadas: 20°38′30″S 69°20′26″O / -20.641764, -69.340485
Apatosaurus, parte del género de los saurópodos, era uno de los grupos de los que se identificaron huellas en la Quebrada de Chacarilla.

La Quebrada de Chacarilla es una quebrada ubicada a 30 km al sureste de la ciudad de Pica, en la comuna homónima de la provincia de Iquique, región de Tarapaca, Chile.

En este sitio es posible encontrar rocas formadas bajo la superficie del mar hace 300 millones de años atrás aproximadamente, y que en la actualidad, por causas tectónicas se encuentran expuestas. En dichas rocas pueden divisarse varias Icnitas o huellas pertenecientes a pisadas de Dinosaurios, motivo que convirtió a este lugar en un importante atractivo turístico, además de atraer a científicos y antropólogos de diferentes partes del mundo interesados en hacer estudios paleontológicos en materia de dinosaurios. Dicho motivo hizo que el Consejo de Monumentos Nacionales declarara al sitio como Santuario de la Naturaleza el 23 de agosto del 2004.[1]

Descubrimiento[editar]

El descubrimiento de las huellas de dinosaurios existentes en este lugar fue a fines de los años 1950 en el contexto de unas prospecciones de petróleo que desarrolló la ENAP. Los geólogos norteamericanos Galli y Dignman decidieron realizar una visita al sitio en 1962 e hicieron un primer catastro. Con la información que recopilaron, un paleontólogo de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, identificó que estas huellas pertenecían a grupos de dinosaurios, que son los que se mencionan a continuación:

  • Saurópodos: El nombre de este extenso grupo de dinosaurios significa «patas de reptil». Tenían un enorme cuerpo que iba estrechándose hacia adelante, formando un cuello muy largo (característica que los hace similares a las Jirafas) y también una cola bastante larga. Se alimentaban de las hojas más altas de los árboles. Existieron desde el principio del Jurásico hasta el Cretácico tardío, y se extendieron por todo el mundo.
  • Ornitópodos: Su nombre significa «patas de ave». Comprenden familias de dinosaurios Bipedos. Poseían Mandíbulas terminadas en un hocico picudo y dientes afilados con una corona alta para comer las hojas. Aparecieron en el Jurásico Medio y se extendieron por todo el mundo, y en el Cretácico Superior, en el este de norteamérica.
  • Terópodos: La palabra terópodo significa «pata de animal». Eran un grupo de dinosaurios Carnívoros. Tenían dos patas traseras largas, con las que podían correr y cazar con gran velocidad, y una cola musculosa con la que mantenían el equilibrio. Vivieron durante toda la era de dinosaurios.[2]

El lugar permaneció semioculto durante algunos años, hasta que en el verano de 1999 un grupo de especialistas estuvo dos semanas en terreno para medir y clasificar las decenas de Icnitas o huellas de dinosaurios. Dichos estudios fueron financiados, por una parte, por el SERNAGEOMIN, y por otra parte por la Jurassic Foundation (fondo mundial que apoya investigaciones científicas financiándose de las ganancias que genera las mercancías vinculadas a la película Jurassic Park).

El arqueólogo Luis Briones, en su asesoría a la Municipalidad de Pica para la conservación de este sitio, declaró que existen otros lugares en el mundo con gran valor científico en esta área, pero ninguno con sus mismas características. [3]

Declaración como Santuario de la Naturaleza[editar]

Para contextualizar, es necesario mencionar que, el Consejo de Monumentos Nacionales define a los Santuarios de la Naturaleza como sitios, ya sea terrestres o marinos, que otorgan posibilidades especiales para estudios e investigaciones geológicas, zoológicas, paleontológicas, botánicas o de ecología; o que tengan formaciones naturales, cuya conservación sea de interés para el Estado o para la ciencia.

La Quebrada de Chacarillas fue declarada santuario de la naturaleza por el Consejo de Monumentos Nacionales el 23 de agosto de 2004, en el Decreto 664 considerando los siguientes puntos:

  • Aflora la formación rocosa Chacarilla que contiene abundantes huellas de dinosaurios del jurásico superior y Cretacico inferior (150-100 millones de años).
  • Identificación de 5 sitios con presencia de rastros en los niveles superiores que conforman la Quebrada de Chacarilla, que permiten reconocer la presencia de 4 grandes grupos de dinosaurios (Saurópodos, Ornitópodos -ambos herbívoros-; Terópodos grandes y Terópodos chicos- ambos carnívoros).
  • Se reconoce una gran variedad de dinosaurios.
  • Permite interpretar comportamiento "vivo" de grupos de dinosaurios, cuestión que no es posible a través de restos óseos.
  • Huellas de terópodos, que son las más antiguas registradas para el antiguo continente Gondwana (África, Sudamérica, Antártica, Austria e India).
  • Permite la reconstrucción del antiguo ambiente y geografía de nuestro país.

La superficie afecta a la declaración de Santuario de la Naturaleza comprende una superficie aproximada de 16.069,7 hectáreas.

Las coordenadas U.T.M (datum sudamericano de 1969) de puntos representativos que determinan la línea que delimita el área protegida Santuario de la Naturaleza son:

  1. P1 - Norte: 7.710.781 - Este: 478.454
  2. P2 - Norte: 7.712.465 - Este: 479.054
  3. P3 - Norte: 7.713.797 - Este: 482.884
  4. P4 - Norte: 7.715.829 - Este: 485.222
  5. p5 - Norte: 7.720.356 - Este: 490.701
  6. P6 - Norte: 7.722.709 - Este: 494.793
  7. P7 - Norte: 7.724.158 - Este: 500.000
  8. P8 - Norte: 7.714.795 - Este: 500.000
  9. P9 - Norte: 7.714.358 - Este: 497.600
  10. P10- Norte: 7.712.919 - Este: 494.673
  11. P11- Norte: 7.711.686 - Este: 492.388
  12. P12- Norte: 7.710.114 - Este: 491.013
  13. P13- Norte: 7.709.047 - Este: 484.857

    Decreto MINEDUC N*664 realizado el 23 de agosto de 2004.[4]

Proyecto Valle Dinosaurio[editar]

La Municipalidad de Pica, ante la declaración de la Quebrada de Chacarilla como Santuario de la naturaleza, decidió llevar a cabo una iniciativa, que consiste en un parque, el cual recibe el nombre de Valle Dinosaurio, instaurado en la quebrada. Uno de los objetivos de esta iniciativa fue crear un sitio que permitiera proteger su valor paleontológico, ya que, las huellas están expuestas al cambio climático o a alteraciones y es posible divisar la fragilidad de ellas. Un acontecimiento que preocupó a la Municipalidad de Pica fue que uno de los coordinadores del proyecto de la Municipalidad de Pica, Pablo Coñarte, declaró que existen al menos tres robos de huellas en distintas partes de la Quebrada, es por ello que este parque va acompañado de medidas para implementar su cuidado y manejos adecuados.[5]

Por otro lado, este plan tiene objetivos educativos y turísticos, ya que, personas de todas las edades y de diferentes lugares del mundo, quienes estén interesadas en conocer la Quebrada, pueden asistir para conocer y aprender. A su vez, también es un espacio de interés para geólogos o paleontólogos que deseen estudiar el lugar y llegar a nuevas conclusiones sobre características de la extinta especie.

La iniciativa incluye la réplica de dos dinosaurios en tamaño real a la entrada de Pica, que corresponden a un Tiranosaurius Rex y un Estegosaurio además de una sala de multimedia en el museo local, donde se pueden apreciar reproducciones de huellas. El horario en el que se recomienda visitar las huellas es entre el medio día y las tres de la tarde, debido a que las Sombras que es posible encontrar a esa hora marcan la silueta y profundidad de las pisadas, por lo que se aprecian con mayor claridad.

Referencias[editar]

  1. Santuarios de la Naturaleza de Chile. p. 109. Consultado el 20 de mayo de 2015. 
  2. «Dinosaurios». Consultado el 20 de mayo de 2015. 
  3. «Los dinosaurios caminaron por la Pica». Consultado el 20 de mayo de 2015. 
  4. «Decreto 664». Consultado el 20 de mayo de 2015. 
  5. «Parque Jurásico». Archivado desde el original el 29 de mayo de 2015. Consultado el 20 de mayo de 2015. 

Enlaces externos[editar]