Puente de la Torre

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Puente de la Torre
Puente de la Torre, Londres, Inglaterra, 2014-08-11, DD 092.JPG
País Inglaterra
Localidad Pág Kiler
Construcción 1894
Coordenadas 51° 30′ 15.98″ N 0° 4′ 29.38″ W
Longitud 244 m
Ancho (desc)
Gálibo de navegación 8,6 m (cerrado); 42,5 m (abierto)
Arquitectos Horace Jones
Tipo Puente basculante/puente colgante
Material (desc)
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Tower Bridge levantado.

El puente de la Torre, en inglés Tower Bridge, es un puente que cruza el río Támesis en Londres. Combina las características de puente basculante y puente colgante. Está construido en estilo victoriano neogótico,[1] y se encuentra situado cerca de la torre de Londres, que le da su nombre.

El puente, uno de los cuatro puentes pertenecientes a la Corporation of London, el ayuntamiento de la City de Londres, es mantenido por Bridge House Estates, una compañía sin ánimo de lucro.[2] Los otros tres son el puente de Londres, el puente de Blackfriars y el puente de Southwark.[3] .

Diseño y construcción[editar]

Dibujo del puente, con sus dimensiones.

Durante la segunda parte del siglo XIX, el desarrollo económico en el este de Londres llevó a la necesidad de un nuevo paso sobre el río, más abajo del puente de Londres. No se podía construir el tradicional puente fijo debido a que cortaría el acceso al puerto que en esa época se situaba en el Pool of London (el Puerto de Londres original), entre el puente de Londres y la Torre de Londres. Un túnel bajo el Támesis, Tower Subway, fue inaugurado en 1870, pero solo servía para tráfico peatonal.

En 1876 se creó un comité especial para encontrar una solución al paso sobre el río, que convocó un concurso para elegir el diseño del futuro puente. Más de cincuenta diseños fueron propuestos, incluido uno de sir Joseph Bazalgette. La evaluación de los diseños estuvo rodeada de controversia, y no fue hasta 1884 cuando el creado por Horace Jones, el Arquitecto de la Ciudad, fue aprobado.

El diseño de Jones era un puente basculante de 244 m de longitud y 7 m de anchura, con dos torres de 65 m de altura. La distancia central de 61 m entre las dos torres se divide en dos levas, que pueden elevarse hasta un ángulo de 83 grados para permitir pasar el tráfico fluvial. A pesar de que cada leva pesa más de 1000 toneladas, están contrapesadas para minimizar la energía requerida para elevarlas, lo que lleva un minuto. El mecanismo hidráulico original, diseñado por William Armstrong,[4] utilizaba agua a presión almacenada en seis acumuladores.[5] El agua era bombeada dentro de los acumuladores mediante motores de vapor. El puente puede cargar más de 2000 toneladas.[6]

Actualmente, la maquinaria hidráulica original todavía abre el puente, aunque ha sido modificado para utilizar aceite en lugar de agua, y motores eléctricos han sustituido el lugar de las máquinas de vapor y los acumuladores. Las antiguas salas de máquinas están abiertas al público.

El puente fue inaugurado por el príncipe de Gales el 30 de junio de 1894, seis años después del fallecimiento de Jones,[7] y tras ocho años de construcción.[8] El mismo día de su inauguración, la prestigiosa revista especializada The Builder lo calificó de «monstruoso y grotesco».[7]

Referencias[editar]

  1. Strike, James. De la construcción a los proyectos: la influencia de las nuevas técnicas en el diseño arquitectónico, 1700-2000, pág. 127. Reverte, 2004. En Google Books. Consultado el 4 de julio de 2016.
  2. (en inglés) Web oficial.
  3. (En inglés.) «Protest Freeman herds sheep over Tower Bridge.» BBC News
  4. Heald, Henrietta (en inglés). William Armstrong: Magician of the North, pág. 57. McNidder and Grace Limited, 2011. En Google Books. Consultado el 4 de julio de 2016.
  5. Ruiz de Salazar, José Manuel. Resumen de Arquitectura, Madrid 1 de septiembre de 1894. Biblioteca Nacional de España. Consultado el 4 de julio de 2016.
  6. Portales i Pons, Agustí. Analizando la construcción, pág. 239. Universitat Politècnica de Catalunya. Iniciativa Digital Politècnica, 2013. En Google Books. Consultado el 4 de julio de 2016.
  7. a b Biau, Daniel (en inglés). The Bridge and the City, pág. 182. Llumina Press, 2015. En Google Books. Consultado el 4 de julio de 2016.
  8. (En inglés.) «Tower Bridge to get £4m facelift.» BBC News. Consultado el 4 de julio de 2016.

Enlaces externos[editar]


Coordenadas: 51°30′20″N 0°04′32″O / 51.50556, -0.07556