Puente Balta

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Puente Balta
Puente Balta.jpg
País Flag of Peru.svg Perú
Localidad Lima
Construcción 1869
Cruza Río Rímac
Coordenadas 12°02′37″S 77°01′23″O / -12.043609, -77.02315Coordenadas: 12°02′37″S 77°01′23″O / -12.043609, -77.02315
Arquitectos Felipe Arancibia
Tipo Puente en arco
Material Metal
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El Puente Balta o Puente de Fierro es un puente ubicado en Lima. Es el primer puente de fierro construido en la capital, que cruza el río Rímac uniendo el cercado de Lima con el distrito del Rímac. Su construcción se realizó en 1869, bajo el gobierno del presidente José Balta.

Ubicación[editar]

El puente intercomunica la avenida Nueve de Octubre, en el distrito del Rímac, con el jirón Amazonas, en el Cercado de Lima.[1]

Historia[editar]

Los estudios para la construcción de un puente sobre el río Rímac, empezaron bajo el tercer gobierno interino de Pedro Diez Canseco (1868).[2]​ Hasta entonces, el único puente que conectaba la ciudad de Lima con el barrio del Rímac era el Puente de Piedra, de la época colonial; también había un puente precario de madera y sogas. El asunto mereció la atención del público y se debatió sobre el lugar de su construcción y el material a usarse.[3]​ El proyecto tomó cuerpo bajo el gobierno del presidente José Balta (1869),[4]​ que convocó a un concurso público para que los empresarios interesados presentaran sus propuestas. Resultó ganador el diseño presentado por el ingeniero Felipe Arancibia y el empresario Enrique Armero.[5]

El lugar elegido para su construcción fue el situado frente a la Plaza de Acho, conocido como “La Barranca”, zona usada como muladar.[3]​ El puente sería una prolongación de la calle San Ildefonso, llamada entonces calle Talavera, que actualmente corresponde a la primera cuadra del jirón Andahuaylas.[1]

Armero encargó la fundición y prearmado del puente a la fábrica Boigues Rambourgs Coe, de Francia. La estructura estaba conformada por tres arcos de hierro fundido, soportados por pilares en piedra, y enjutas con detalles en estilo neorománico italiano.[6]

Existía sin embargo el problema que, al no estar canalizado el río, este solía invadir los terrenos aledaños, que eran usados como campos de cultivo o quedaban como terrenos pantanosos, que afectaban la salubridad pública. Se resolvió el problema canalizando el río en la zona comprendida entre Piedra Liza y el Puente de Piedra, y la zona llamada Martinete, construyéndose para tal efecto un gran muro con albañilería de cal y canto.[3]​ Otro problema presentado fue que los ingenieros no calcularon la diferencia de altura entre Lima y el Rímac, por lo que tuvieron que hacer una rampa en el lado del puente que daba hacia Acho. Esto obligó a retirar el monumento a Cristóbal Colón que se hallaba en el óvalo de Acho, al final de la Alameda del mismo nombre. La obra total costó unos trescientos mil soles.[5]

El 19 de marzo de 1869 se colocó la primera piedra de la obra, ceremonia en la que participaron el presidente José Balta y sus ministros, así como el prefecto del departamento, y algunos cónsules extranjeros. También estuvieron presentes miembros de la sociedad limeña y cientos de pobladores de la clase popular. Tras la inauguración, se realizó un gran desfile de celebración, que culminó en un gran convite realizado en el recreo Tívoli, situado en los baños de Piedra Liza.[3]​ Conocido entonces como el Puente de Fierro, con el tiempo se popularizó como el Puente Balta o el Puente de Balta. Las obras concluyeron en 1919, a principios del Oncenio o gobierno del presidente Augusto B. Leguía.[1]

Durante la ocupación de Lima (1881) el puente fue escenario de un hecho histórico poco conocido. Estando ya ocupada la ciudad por los chilenos, dos soldados peruanos, Manuel Hilarión Roldán y Manuel Guerra, se encontraron con un soldado chileno del Batallón Esmeralda. Trataron de resistir, pero sucumbieron ante la llegada de todo el contingente enemigo, siendo capturados y fusilados en el mismo puente. Sus cuerpos reposan actualmente en la Cripta de la Héroes.[1]

En el 2005, bajo la primera gestión municipal de Luis Castañeda Lossio, se remoledó el puente para el circuito turístico de Lima, con un costo de doscientos mil soles. Se abrió el paso tanto peatonal como vehicular.[1]​ El 14 de marzo de 2009, la base que sostiene una de sus columnas sufrió un derrumbe, como consecuencia de una crecida del río.[7][8]​ Los trabajos de reparación del pilar y el reforzamiento de sus cimientos tardaron un año y demandaron a la Municipalidad de Lima un costo de cinco millones de soles.[9]

Pero no solo los estragos de la naturaleza amenazan a la estructura, sino los desmanes ocasionados por la acción humana. Se detectaron varios robos de vigas y planchas de metal del puente, material que era vendido al peso en una época en que el precio de los metales se hallaba en alza. [10][11]​ El gobierno municipal anunció entonces que el puente tendría seguridad permanente.[12]

Cuando se produjo la crecida del río Rímac durante el evento del Niño costero (2016-2017), que causó el colapso de muchos puentes en todo el país, hubo un sector de la prensa que comparó las modernas estructuras que sucumbían ante el embate de la naturaleza y los viejos puentes que como, el Balta, resistían a ello. Consultado al respecto, el arquitecto Augusto Ortiz de Zevallos señaló que la resistencia del Puente Balta y de otros más antiguos residía en el denominado tajamar, base adiamantada que divide la corriente del río en dos para evitar el golpe del impetuoso caudal en las columnas de la estructura.[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e «Reconstruyen histórico puente para el circuito turístico de Lima». La República (Lima). 21 de abril de 2005. 
  2. Rivera Serna, Raúl (1975). Historia del Perú. República (1822-1968) (2.ª edición). Lima: Editorial Jurídica. p. 108. 
  3. a b c d Antonio Coello Rodríguez. «Puente Balta. El viejo puente de fierro». siete.pe. Archivado desde el original el 8 de noviembre de 2015. Consultado el 18 de marzo de 2015. 
  4. Basadre Grohmann, Jorge (2005b). Historia de la República del Perú (1822-1933) 8 (9.ª edición). Lima: Empresa Editora El Comercio S. A. p. 52. ISBN 9972-205-70-3. 
  5. a b c Roger Chuquín (26 de marzo de 2017). «El puente Balta: resiste al tiempo y al furioso río Rímac ¿cuál es la razón?». Correo (Lima). 
  6. «Puente Balta». arqandina.com. Consultado el 11 de marzo de 2015. 
  7. El Comercio (ed.). «El MTC y el Ejército ayudarán a restaurar el histórico puente Balta». Consultado el 13 de abril de 2014. 
  8. El Comercio (ed.). «El puente Balta quedó con su principal columna rota». Consultado el 13 de abril de 2014. 
  9. «Municipalidad de Lima gastó S/. 5 millones en reparar pilar de Puente Balta». El Comercio (Lima). 24 de marzo de 2017. 
  10. Perú.21 (ed.). «Roban barandas y parte de la estructura metálica del puente Balta». Consultado el 3 de abril de 2014. 
  11. RPP (ed.). «Así luce el puente Balta tras robos en su estructura». Consultado el 13 de abril de 2014. 
  12. «Puente Balta tendrá vigilancia permanente tras denuncias de robo». La República (Lima). 24 de agosto de 2013.