Pueblo chagosiano

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Uno de los últimos chagosianos en ser deportado de Diego García, en 1971.

Los chagosianos (también llamados Îlois, denominación que estos rechazan) son los habitantes originarios del archipiélago de Chagos. Los colonizadores franceses los llevaron como esclavos a mediados del siglo XVIII para trabajar en las plantaciones de coco. Con el tiempo desarrollaron una cultura, un dialecto y una forma de vida propia. Entre 1965 y 1973 fueron expulsados por el gobierno colonial británico para transformar Diego Garcia en una base militar arrendada al gobierno norteamericano.

Orígenes de los chagosianos[editar]

Colonia francesa[editar]

Las condiciones climáticas eran ideales para la plantación de cocos. A principios del siglo XIX varias islas del archipiélago fueron arrendadas a comerciantes franceses que instalaron plantaciones.[1]

En 1783 Pierre Marie Le Normand recibió una concesión del gobierno francés para instalar una plantación de cocos en Diego García. En esa época, la totalidad del archipiélago estaba bajo soberanía francesa. Le Normand trasladó a 22 esclavos africanos, que se convirtieron en los primeros habitantes permanentes. En todos los casos la mano de obra estaba compuesta por esclavos. La mayoría provenía de las colonias francesas ubicadas en la actual Mozambique, otros provenían de la India, Madagascar y Mauricio.[2]

Colonia británica[editar]

Los británicos codiciaron durante mucho tiempo las posesiones francesas en el océano Índico. En 1794 invadieron y en 1810 hicieron lo propio con Seychelles. El Tratado de París de 1814 cedió formalmente el archipiélago de Chagos al Reino Unido, finalizando el dominio colonial francés.[2]

La transferencia de la colonia no modificó sustancialmente la forma de vida y organización social. Se mantuvieron buena parte de las leyes y costumbres francesas, el idioma y la religión. La esclavitud fue abolida formalmente en 1834.

Cultura[editar]

La plantación[editar]

La plantación, en tanto forma de organización social de la producción, forjó la sociedad y la cultura de los chagosianos de una manera distinta a lo ocurrido en otras áreas del Océano Índico o de la India; tenía, en cambio, más similitudes con las plantaciones de azúcar de Bahía, en Brasil o las islas del Caribe. Lo distintivo de Chagos era la inexistencia de una población nativa y la escasa proporción de trabajadores europeos. Con la excepción de los trabajadores de la administración colonial, de origen europeo, toda la población conformaba la mano de obra esclava.[3]

Lenguaje[editar]

El lenguaje es una de las manifestaciones de la cultura particular de las islas (culture des îsles). Los chagosianos tienen una lengua distintiva, el criollo chagosiano, que tiene bastantes similitudes con el criollo de Mauricio o Seychelles, también de base francesa.[4]

Expulsión[editar]

El la década de 1950 la Armada de los Estados Unidos estaba buscando bases de proyección estratégica. La isla de Diego García cumplía con los requerimientos norteamericanos. Era apta para la construcción de una base militar y tenía un población reducida que podría ser fácilmente removida, estimaban los militares, sin levantar protestas. Tampoco pasó desapercibido para los analistas militares que el archipiélago de Chagos y su población tenían muy poca importancia para el gobierno de Mauricio, del cual dependía administrativamente.[5]​ Los habitantes de Mauricio, de origen mayormente indio, no sentían empatía por los chagosianos de raíz africana.[6]

El acuerdo establecía que la isla sería entregada sin población, por un período de 50 años, prorrogable por otros 20.[7]

Referencias[editar]

  1. Vine, 2009, p. 24.
  2. a b Vine, 2009, p. 23.
  3. Vine, 2009, p. 25.
  4. Vine, 2009, p. 30.
  5. Vine, 2009, p. 61.
  6. Rose et al, 2009, p. 128.
  7. Ewan, 2014, p. 80.

Bibliografía[editar]

  • Vine, David (2009). Island of Shame: The Secret History of the U.S. Military Base on Diego Garcia (en inglés). Princeton University Press. ISBN 9780691138695. 
  • Anderson, Ewan W. (2014). Global Geopolitical Flashpoints: An Atlas of Conflict (en inglés). Routledge. ISBN 9781135940942. 
  • American Anthropological Association. Reparations Task Force (2009). Barbara Rose Johnston, Susan Slyomovics, ed. Waging War, Making Peace: Reparations and Human Rights (en inglés). Left Coast Press. ISBN 9781598743449.