Pteridomanía

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Helen Allingham «Recolectando helechos» imagen publicada originalmente en The Illustrated London Newsen julio de 1871

La pteridomanía, conocida comúnmente como fiebre del helecho fue una disciplina desarrollada en la época victoriana que buscaba estudiar los helechos, dando lugar a una gran cantidad de artesanías con el motivo del helecho "apareciendo en todo, desde regalos de bautizo hasta lápidas y memoriales",[1]​ dejando una huella importante en las artes decorativas victorianas[1]


Descripción[editar]

Un plato de Los helechos de Gran Bretaña e Irlanda, un libro de la era de la pteridomanía.

El término Pteridomanía, que significa Fern Madness o Fern Craze, un compuesto de Pteridophytes y manía, fue acuñado en 1855 por Charles Kingsley en su libro Glaucus, o The Wonders of the Shore :

Sus hijas, tal vez, se han apoderado de la 'Pteridomanía' prevaleciente ... y discuten sobre nombres impredecibles de especies (que parecen diferentes en cada nuevo libro de helechos que compran) .. y, sin embargo, no pueden negar que encuentran placer en él, y son más activas, más alegres, de lo que hubieran sido si se hubieran interesado en novelas, chismes, crochet y lana de Berlín .[2]

Según un autor:

Aunque el período principal de popularidad de los helechos como motivo decorativo se extendió desde la década de 1850 hasta la década de 1890, el interés por los helechos comenzó realmente a fines de la década de 1830, cuando el campo británico atrajo a un creciente número de botánicos aficionados y profesionales. Se publicaron nuevos descubrimientos en publicaciones periódicas, particularmente The Phytologist: una popular miscelánea botánica, que apareció por primera vez en 1844.[3]​ Los helechos demostraron ser un grupo particularmente fructífero de plantas para nuevos registros porque se habían estudiado menos que las plantas con flores. Además, los helechos eran más diversos y abundantes en las regiones más salvajes, más húmedas, occidentales y septentrionales de Gran Bretaña, que eran cada vez más accesibles a través del desarrollo de mejores carreteras y el ferrocarril.[1]

Recolección y cultivo[editar]

El caso Wardian, un precursor del terrario, ayudó a proteger las colecciones de helechos victorianos de la contaminación del aire de la época.

La colección de helechos atrajo a entusiastas de diferentes clases sociales y se dice que "incluso el trabajador agrícola o minero podía tener una colección de helechos británicos que él había recolectado en la naturaleza y un interés común a veces reunió a personas de entornos sociales muy diferentes. "[1]

Para algunos, un pasatiempo de moda y para otros una búsqueda científica más seria, la recolección de helechos se comercializó con la venta de mercancías para los recolectores de helechos. Equipados con los helechos de Gran Bretaña e Irlanda o uno de los muchos otros libros vendidos para la identificación de helechos, los coleccionistas buscaron helechos en los concesionarios y en sus hábitats nativos de las Islas Británicas y más allá. Las hojas se presionaron en álbumes para exhibir en hogares. También se recolectaron plantas vivas para el cultivo en jardines y en interiores. Los viveros proporcionaron no solo especies nativas sino también especies exóticas de las Américas y otras partes del mundo.[1]

El caso Wardian, un precursor del terrario moderno, fue inventado alrededor de 1829 por Nathaniel Bagshaw Ward para proteger sus helechos de la contaminación del aire del siglo XIX en Londres. Los casos de Wardian pronto se convirtieron en características de elegantes salones en Europa occidental y los Estados Unidos y ayudaron a difundir la locura de los helechos y la locura por las crecientes orquídeas que siguieron.[4]​ Los helechos también se cultivaban en casas de helechos ( invernaderos dedicados a los helechos) y en helechos al aire libre . Además de aproximadamente setenta especies nativas británicas e híbridos naturales de helechos, los horticultores de esta época estaban muy interesados en las denominadas monstruosidades, variantes extrañas de especies silvestres. De estos seleccionaron cientos de variedades para el cultivo. Polystichum setiferum, Athyrium filix-femina y Asplenium scolopendrium, por ejemplo, cada uno produjo aproximadamente trescientas variedades diferentes.[1]

Artes decorativas[editar]

Los motivos de los helechos aparecieron por primera vez en la Exposición Internacional de 1862 y siguieron siendo populares "como un simpático símbolo de actividades placenteras" hasta el cambio de siglo.[1]

Como las hojas de helecho son algo planas, se usaron para la decoración de manera que muchas otras plantas no podrían ser. Se pegaron en los álbumes de los coleccionistas, se fijaron en objetos tridimensionales, se utilizaron como plantillas para el "trabajo de salpicaduras", se entintaron y se presionaron en las superficies para la impresión de la naturaleza, y así sucesivamente.[1]​ Wedgwood, Mintons Ltd, Royal Worcester, Ridgeway, George Jones y otros introdujeron los patrones de cerámica de helecho, con diversas formas y estilos de decoración, incluida la mayólica . Un memorial para Sir William Jackson Hooker, Director de los Reales Jardines Botánicos, Kew fue encargado a Josiah Wedgwood and Sons y erigido en la Iglesia Kew en 1867 con paneles de jasperware con ramitas aplicadas que representan helechos exóticos. Se presentó una copia de lo que hoy es el Victoria and Albert Museum, donde aún se puede ver.[1]

Si bien las representaciones realistas de helechos fueron especialmente favorecidas en las artes decorativas de este período, "Incluso cuando la representación fue estilizada, tal como era común en el vidrio y el metal grabados, el efecto aún era reconocible como" helecho ".[1]

Otras especies[editar]

Selaginella y Lycopodiopsida y otras plantas aliadas de helecho también se recolectaron y representaron en objetos decorativos.[1]

Efectos sobre poblaciones nativas[editar]

El celo de los coleccionistas victorianos condujo a reducciones significativas en las poblaciones silvestres de algunas de las especies más raras. Obligada Woodsia estuvo bajo severa amenaza en Escocia, especialmente en las Colinas de Moffat . Esta área una vez tuvo las poblaciones más extensas de la especie en el Reino Unido, pero ahora solo quedan unas pocas colonias cuyo futuro sigue amenazado. La Alpia Woodsia relacionada sufrió un destino similar, aunque los riesgos no fueron todos para las plantas. John Sadler, más tarde curador del Royal Botanic Garden Edinburgh, casi perdió la vida al obtener un mechón de helecho en un acantilado cerca de Moffat, y un guía botánico llamado William Williams murió recolectando Alpine Woodsia en Gales en 1861. Su cuerpo fue encontrado al pie del acantilado donde Edward Lhwyd había recogido la especie por primera vez casi dos siglos antes.[5]​ En su guía botánica y en sus memorias Hardy Ferns (1865), la escritora Nona Bellairs pidió leyes para proteger a los helechos de la sobreexplotación: "Debemos tener 'Leyes de helechos' y preservarlas como un juego".[6]​ El helecho de Killarney, considerado una de las plantas más amenazadas de Europa [7]​ y una vez encontrado en Arran, se creía que estaba extinto en Escocia debido a las actividades de los coleccionistas del siglo XIX, pero la especie se ha descubierto en Skye en su gametofito. formar.[8][9]​ Dickie Bladder-helecho, que se descubrió creciendo en rocas ricas en bases en una cueva marina en la costa de Kincardineshire en 1838.[10]​ En 1860, la colonia original parecía haber sido extirpada, aunque la especie se ha recuperado y hoy en día hay una población de más de 100 plantas allí, donde crece en una fisura de techo.[11][12]

Fuera del Reino Unido[editar]

La pteridomanía es "generalmente considerada una excentricidad británica",[13]​ y los historiadores están divididos respecto a su alcance fuera del Reino Unido; John D. Scott ha escrito:

La locura parecía haber pasado por alto a los Estados Unidos, probablemente porque estas mismas especies en los Estados Unidos están esencialmente libres de estas formas "anormales". También puede deberse al hecho de que los botánicos estadounidenses han estado, en su mayor parte, más interesados en desentrañar las complejidades de las especies involucradas en los complejos de helechos como Asplenium, Dryopteris y Botrychium .[14]

Por otro lado, la historiadora Sarah Whittingham "presentó muchas pruebas de que llegó a las costas de Estados Unidos"[13]​ en su libro, «Fiebre de helecho: La historia de la pteridomanía».[15]​ La American Fern Society se estableció en 1893 y ahora cuenta con más de 900 miembros en todo el mundo. La sociedad tiene su sede en la Universidad de Indiana y se considera a sí misma como "uno de los clubes internacionales de helechos más grandes del mundo".[16]William Ralph Maxon sirvió repetidamente como presidente de la sociedad.[17]

El invernadero Dorrance H. Hamilton en el Morris Arboretum de la Universidad de Pensilvania es el único invernadero de helechos victoriano independiente que queda en América del Norte; tiene un techo de vidrio de estilo victoriano curvo y cumplió 100 años en 1999. Diseñado por John Morris que dio nombre al arboretum, se dice que el invernadero encarna "algunas de las muchas pasiones de los victorianos: el amor por el coleccionismo, la veneración de la naturaleza y la moda de los jardines románticos ... su techo de filigrana brilla en la luz del sol.[18]

Charles Sillem Lidderdale : El recolector de helechos, 1877

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k Boyd, Peter D.A. (15 de septiembre de 2017). «Ferns and Pteridomania in Victorian Scotland» (en inglés). peterboyd.com. Consultado el 30 de mayo de 2019. 
  2. Boyd, Peter D. A. «Ferns and Pteridomania in Victorian Scotland». The Scottish Garden: 24-29. Consultado el 11 de junio de 2013. 
  3. George Luxford; Edward Newman (1 de enero de 1841). The Phytologist: a popular botanical miscellany. John van Voorst. Consultado el 28 de febrero de 2011. 
  4. «Biography of Dr. Nathaniel Bagshaw Ward». Plantexplorers.com. Consultado el 19 de diciembre de 2012. 
  5. Lusby and Wright (2002) pp. 107–09.
  6. Bellairs, Nona. Hardy Ferns: How I Collected and Cultivated Them (en español). Londres: Smith, Elder & Co. p. 77. Consultado el 30 de mayo de 2019. 
  7. "Species Recovery Programme" English Nature. Retrieved 26 June 2008.
  8. Ratcliffe (1977), p. 40.
  9. "Skye Flora". plant-identification.co.uk. Retrieved 25 May 2008.
  10. Lusby and Wright (2002) pp. 35–37.
  11. Lusby and Wright (2002) p. 109.
  12. "Cystopteris dickieana" Scottish plant uses. Retrieved 4 July 2008.
  13. a b Kahn, Eve M. (15 de marzo de 2012). «19th-Century Fern Fever, in England and Beyond». 
  14. Scott, John D. (11 de 2001). «The Victorian Fern Craze and the American Christmas Fern» (PDF). Dodecatheon.  Scott is associated with the Rockland Botanical Garden in Mertztown, Pennsylvania; Dodecatheon is the newsletter of the Delaware Valley Chapter of the North America Rock Garden Society.
  15. Whittingham (2012).
  16. American Fern Society
  17. Smithsonian Institution Archives
  18. «The Dorrance H. Hamilton Fernery». University of Pennsylvania. Archivado desde el original el 27 de octubre de 2007. 

Enlaces externos[editar]