Prunus africana

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Prunus africana
Prunus sappling.jpg
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN 3.1)
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Rosales
Familia: Rosaceae
Subfamilia: Amygdaloideae
Tribu: Amygdaleae
Género: Prunus
Subgénero: Cerasus
Sección: Laurocerasus
Especie: P. africana
(Hook.f.) Kalkman
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El Prunus africana, de nombre vulgar en la zona como Red Stinkwood (ver otros nombres más abajo), es una especie de árbol perteneciente a la familia de la rosáceas que se encuentra en África.

Vista del árbol.

Descripción[editar]

La corteza de este árbol es negra bronce, acanalada o agrietada y escamosa, agrietando en un patrón rectangular característico. Las hojas son alternas, simples, de 8 a 20 cm de largo, elípticas, con las puntas embotadas o agudas, glabras y verde oscuro en el haz, verde pálido en el envés, con los márgenes suavemente serrados. Una vena central está deprimida en el extremo, y es prominente en la parte inferior. El pecíolo de unos 2 cm es rosado o rojo. La flor es andrógina, con 10 a 20 estambres, de 3 a 8 cm de longitud, blancos o de color verdoso, y se distribuyen en racimos axilares de 70 milímetros. La planta florece de octubre a mayo. Los estambres son polinizados por insectos. La fruta es de roja a bronce, de 7 a 13 mm., más ancha que larga, con dos lóbulos con una semilla en cada lóbulo. Crece en manojos que maduran de septiembre a noviembre, varios meses después de la polinización.

Distribución y hábitat[editar]

Está en estado natural como árbol de hoja perenne en las regiones montañosas del África subsahariana y las islas de Madagascar, Santo Tomé y Príncipe, Fernando Po y Gran Comora en la franja de 900 a 3400 m de altitud. El árbol maduro alcanza un desarrollo entre 10 a 25 m alto, con ramaje abierto ramificado y a menudo colgante en el bosque, más corto y con una corona de diámetro redondeado de 10 a 20 m en el prado. Requiere un clima húmedo, 900 a 3400 mm de precipitación anual, y es resistente a las heladas moderadas.[1] [2] [3] [4] [5] [6]

Ecología[editar]

Como en otros miembros del género Prunus, Prunus africana posee nectarios extraflorales que proveen una fuente de nutrientes a insectos anti-herbívoros a cambio de la protección del follaje.

nectarios extraflorales en los bordes de las hojas.

La fruta es demasiado amarga como para interesar en uso humano; sin embargo, es un suministro de alimento muy apreciado para muchos animales, que separan las semillas. Dian Fossey en sus informes sobre el gorila de montaña (Gorilas en la niebla) decia que:[7] "Las laderas del noroeste del Visoke albergan varios rodales de Pygeum africanum …. Las frutas de este árbol son muy apreciadas por los gorilas." El East African Mammals presenta informaciones de que los especímenes de Pygeum son el hábitat de la rara ardilla de montaña de Carruther y afirma, "Este tipo de bosque tiende a presentar una cubierta más bien quebrada con muchos árboles ahogados por especies trepadoras y densa maleza."[8]
Actualmente se encuentra incluido en en el apéndice II del CITES.[9]

Usos[editar]

Prunus africana con la corteza cortada en tiras.

Un extracto denominado "Pygeum", es un remedio herbario preparado a partir de la corteza del Prunus africana que se utiliza para tratar la Hiperplasia benigna de próstata (HBP).[10] La recolección de la corteza madura con este fin ha dado lugar a que la especie se encuentre en peligro de extinción, debido a que algunos recolectores, estimulados por el alto precio del kilo de corteza, quitaban demasiado de corteza de una manera no sostenible. En la década de 1990 se estimaba que eran procesados anualmente unos 35.000 árboles. La demanda creciente de la corteza ha llevado al cultivo del árbol por sus aplicaciones medicinales.[4] La madera es dura y se emplea en la fabricación de mangos de hachas y de azadas, de utensilios, de carros, de suelos de pisos y de muebles. Es una madera resistente, pesada, de grano recto y rosada, con un olor acre de amargo almendrado cuando está recién cortada, cambiando más adelante a caoba e inodoro.[5]

Descubrimiento y clasificación[editar]

El nombre del remedio, "Pygeum", viene del nombre de la planta, que fue descubierta a la botánica por Gustav Mann durante su primera exploración europea ahora famosa de la Cordillera de Camerún, con Richard Francis Burton y Alfred Saker, en 1861. Una carta de Mann a la Sociedad linneana de Londres, leída por William Jackson Hooker, entonces director del Real Jardín Botánico de Kew, describe el 5 de junio de 1862 los picos de la cordillera del Camerún (tales como monte Victoria, más tarde denominado como Monte Camerún[11] ) y los especímenes de allí.[12] Los especímenes fueron enviados al Real Jardín Botánico de Kew para su catalogación, que fue realizada por William Hooker y su hijo, Joseph Dalton Hooker, que tuvo la responsabilidad de publicarlos, pues William murió en 1865.

.[13] Evidentemente Hooker había hecho el contenido del J. Proc. Linn. Soc., Bot. 7 de 1864 disponible para algunos, ya que Burton menciona el volumen y la carta de Mann en 1863.[14]

Hooker da escasas aclaraciones de por qué eligió el nombre de Pygeum; sin embargo, dice que era vox populi entre botánicos. La fruta del espécimen de Kirk era una "esfera muy deprimida"; Por esto significó referirse al género de Joseph Gaertner sin ninguna duda como de "Pygeum".,[15] el cuál innova Pygeum[16] procedente de la palabra griega, πυγή, "grupa, trasero", debido a que los lóbulos del fruto se asemejan a los músculos humanos del gluteus maximus.[17]

En 1965 Cornelis Kalkman trasladó Pygeum al género Prunus y esta clasificación ha sido aceptada hasta ahora.[18] Sin embargo, una nota de un reciente estudio cladístico de Pygeum: "su relación con el género Prunus permanece aún sin confirmar por pruebas moleculares cladísticas."[19]

Nombres[editar]

Prunus africana también es conocido con los nombres populares siguientes en inglés: Pygeum, Iron Wood, Stinkwood (rojo), African Plum (ciruela africana), African Prune (pruno africano), African Cherry (cereza africana), Bitter Almond (almendra amarga). En otras lenguas de las regiones donde crece; en amharic 'tikur inchet', en chagga 'Mkonde-konde', en kikuyu 'Muiri', en luganda 'Entasesa' o 'Ngwabuzito', en xhosa 'uMkakase', en zulú 'Inyazangoma-elimnyama' y en afrikáans 'Rooistinkhout'.

Evidencias paleobotánicas[editar]

Un estudio de 1994/1995 publicado en 1997 por Marchant y Taylor hizo un análisis de polen fósil y datación de radiocarbono de dos muestras encontradas en un pantano del monte Mubindi en Uganda.[20]

El pantano es una acumulación a una altitud de 2100 msnm entre crestas montañosas. Es un "bosque bajo de montaña" húmedo; en el interior del Parque Nacional de la Selva Impenetrable de Bwindi. Los investigadores encontraron que ese Prunus de montaña, representado por el actualmente existente allí Prunus africana, ha estado en esa acumulación de manera continua desde su zona de polen MB6.1, con una edad aproximada de entre 43 000 a 33 000 años.

Taxonomía[editar]

Prunus africana fue descrita por (Joseph Dalton Hooker) Cornelis Kalkman y publicado en Blumea 13(1): 33–34, f. 13, en el año 1965.[21]

Etimología

Prunus: nombre genérico que proviene de un antiguo nombre griego (προύνη), y luego latino (prūnus, i) del ciruelo. Ya empleado por, entre otros, Virgilio (Geórgicas, 2, 34) y Plinio el Viejo (Historia naturalis,13, XIX, 64)[22] [23]

africana: epíteto geográfico que alude a su localización en África.

Véase también[editar]

Sinonimia

Referencias[editar]

  1. U. S. Department of Agriculture (USDA). «Prunus africana (Hook.f.) Kalkman» (html). Germplasm Resources Information Network (GRIN) Taxonomy for Plants. 
  2. U. S. Department of Agriculture (USDA). «Pygeum africanum Hook.f.» (html). Germplasm Resources Information Network (GRIN) Taxonomy for Plants. 
  3. Dharani, Najma (2002). Field Guide to Common Trees and Shrubs of East Africa. New Holland. pp. page 150. ISBN 1868726401.  Previewable Google Books.
  4. a b Cunningham, A.B.; Mbenkum, F.T. (mayo de 1993). «Sustainability of harvesting Prunus africana bark in Cameroon: A medicinal plant in international trade» (pdf). People and Plants working papers. Division of Ecological Sciences, UNESCO. 
  5. a b World Health Organization, Inc. NetLibrary (2002). WHO Monographs on Selected Medicinal Plants: Volume 2. Geneva: World Health Organization. pp. page 246. ISBN 9241545372.  Previewable Google Books.
  6. Nonjinge, Siyabulela (octubre de 2006). «Prunus africana (Hook.f.) Kalkman» (html). PlantZAfrica.com. South African National Biodiversity Institute. 
  7. Fossey, Dian (2000). Gorillas in the Mist. Houghton Mifflin Books. pp. page 146. ISBN 0-618-08360-X. 
  8. Kingdon, Jonathan (1984). East African Mammals: an Atlas of Evolution in Africa: Volume IIB. Chicago: University of Chicago Press. pp. page 389. ISBN 0226437183. 
  9. http://www.cites.org/eng/app/e-appendices.pdf
  10. Medicinal plants on verge of extinction - environment - 10 January 2009 - New Scientist
  11. Los nombres británicos no sobrevivieron a la transferencia de Camerún a Alemania en 1884 y actualmente son casi desconocidos.
  12. Hooker, Sir W.J. (1864). «Letter from Mr. G. Mann, Government Botanist, describing his Expedition to the Cameroon Mountains». Journal of the Proceedings of the Linnean Society: Botany VII: pages 1–13. 
  13. Hooker, J.D. (1863), «Enumeration of the Mountain Flowering Plants and Ferns Collected by M. Gustav Mann, Government Botanist, during his various ascents of the Cameroons Mountains, of Clarence Peak, Fernando Po, and of the Peak of San thomé», Abeokuta and the Camaroons Mountains: An Exploration: Appendix III, London: Tonsley Brothers, pp. 270–277 
  14. Page 47, first note.
  15. U. S. Department of Agriculture (USDA). «Pygeum Gaertn.» (html). Germplasm Resources Information Network (GRIN) Taxonomy for Plants. 
  16. Ver en De Fructibus et Seminibus Plantarum. La edición es de 1788.
  17. Quattrocchi, Umberto (2000). CRC World Dictionary of Plant Names: Common Names, Scientific Names, Eponyms: Volume III M-Q. CRC Press. ISBN 0849326737.  Previewable Google Books.
  18. Kalkman, Cornelis. «The Old World Species of Prunus subg. Laurocerasus including those formerly referred to as Pygeum». Blumea 13: 1–115.  The specification is Blumea 13:33.
  19. Bortiri, Esteban; Oh, Sang-Hun; Gao, Fang-You; Potter, Dan (2002). «The Phylogenetic Utility Of Nucleotide Sequences Of SORBITOL 6-PHOSPHATE DEHYDROGENASE In Prunus (Rosaceae)». American Journal of Botany 89 (11): 1697–1708. doi:10.3732/ajb.89.10.1697. 
  20. Marchant, Robert; Taylor, David (1997). «Late Pleistocene and Holocene History at Mubwindi Swamp, Southwest Uganda». Quaternary Research 47: 316–328. doi:10.1006/qres.1997.1887. 
  21. Prunus africana en Trópicos
  22. En Nombres botánicos
  23. Prunus en F. Gaffiot, Dictionnaire Latin-Français, Hachette, Paris, 1934.
  24. Prunus africana en PlantList/

Bibliografía[editar]

  • Hall, J.B.; Sinclair, Fergus L; O'Brien, Eileen M. (2000). Prunus Africana - A Monograph. Bangor: University of Wales. ISBN 1842200488. 

Enlaces externos[editar]