Proyecto Castor

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda

El proyecto Castor es un proyecto paralizado por la aparición de sismicidad en su puesta en marcha, pendiente de un estudio técnico de viabilidad del M.I.T. [1][2]​ Consiste en la construcción de un depósito estratégico artificial de gas natural situado frente a las costas de Castellón y Tarragona, en aguas territoriales españolas del Mar Mediterráneo. El depósito habría sido el quinto y más grande de los existentes o planificados en España, creado para suplir la demanda energética española de gas natural en caso de escasez o cese de las importaciones. El proyecto Castor estaba previsto para almacenar un máximo de 1900 millones de metros cúbicos de gas natural,[3]​ suficiente para suministrar el equivalente a 50 días de consumo en España.[4]

El proyecto Castor fue aprobado por el Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero, siendo ministro de Industria Miguel Sebastián, por el Real Decreto de 16 de mayo de 2008.[5]

El proyecto Castor comenzó sus operaciones en mayo de 2012, dando inicio el 10 de abril de 2012 la primera inyección de gas.[6]​ El proyecto era propiedad de la empresa Escal UGS (participada en un 66,67% por ACS).[3]​ El proyecto fue paralizado en 2014, dado que se estimó que el proyecto estaba provocando sismos de pequeña magntiud que habían provocado alarma social, en las provincias de Castellón y Tarragona. Finalmente el proyecto cesó actividades en septiembre de 2013 y fue liquidado a finales de 2014, cuando el gobierno puso fin a la concesión, revirtió al Estado la licencia de explotación del almacén de gas Castor e indemnizó a la empresa con 1350 millones de euros.[2]​ Sin embargo, la OCU calculó en 4730 millones el monto que los consumidores habrán pagado por el proyecto fracasado.

Funcionamiento[editar]

El depósito del proyecto Castor pretendía aprovechar la existencia de un antiguo yacimiento petrolífero agotado en los años 70, el de Amposta, para inyectar allí gas natural proveniente de la red estatal de gaseoductos a una profundidad de 1750 m bajo el mar. El gas se desvía de la red desde una estación situada en localidad de Vinaroz hasta la plataforma marina por medio de 30 kilómetros de gaseoducto submarino.[4]​ La inyección de gas en el depósito, que habría durado cerca de 6 meses, desplazaba el agua que se encuentra en la roca caliza de naturaleza porosa. El gas quedaría atrapado en el depósito gracias a la existencia de rocas impermeables en estratos superiores que lo sellan. Para recuperar el gas guardado en el depósito se inyecta agua, se extrae el gas que debe ser tratado y se devuelve a la red de gaseoductos. Una parte del gas inyectado en el depósito, denominado «gas de colchón», es irrecuperable pero esencial para el correcto funcionamiento de las instalaciones.[3]

Efectos sísmicos[editar]

En abril de 2012 se produjo un terremoto de 3,1 en la escala Richter en las inmediaciones de la plataforma de inyección. Fue calificado como «normal» por el Observatorio del Ebro.[7]

Desde mediados de septiembre de 2013 se produjeron varios cientos de terremotos, la mayoría de ellos de escasa magnitud e imperceptibles, en la zona donde el proyecto Castor estaba inyectando gas. Sin embargo, algunos de los terremotos alcanzaron magnitudes perceptibles. El 1 de octubre se produjo un seísmo de 4,2 en la escala de magnitud de momento, causando alarma en las poblaciones próximas al depósito (Alcanar, Benicarló, Las Casas de Alcanar, Cervera del Maestre, Cálig, Peñíscola, San Carlos de la Rápita, Ulldecona y Vinaroz), donde pudo ser sentido con una intensidad grado III.[8]​ Los trabajos de inyección de gas fueron paralizados el 16 de septiembre tras los primeros temblores y la empresa Escal UGS reconoció que los terremotos podían estar vinculados al proyecto Castor, aunque lo normal es que el tipo de actividades llevadas a cabo solo generan microseísmos de magnitud 1 ó 2.[9]​ El 4 de octubre la Guardia Civil investigó in situ el cese de la actividad de la planta a instancias de la Fiscalía de Castellón.[10]​ El Instituto Geográfico Nacional (www.ign.es) concluyó que había relación directa entre los seísmos en el Mediterráneo y el proyecto gasístico Castor.

Críticas[editar]

En febrero de 2010 la Plataforma en Defensa de les Terres del Sénia denunció ante la Comisión Europea la vulneración de la legislación comunitaria que en su opinión estaba cometiendo la empresa ejecutora del proyecto Castor para evadir los procedimientos de evaluación de impacto ambiental.[11]​ En abril de 2012, el mismo colectivo ciudadano pidió la paralización del proyecto Castor debido al crecimiento de los costes de ejecución del proyecto y al aumento en los precios del gas natural y el descenso en la demanda.[12]

Tras la cuantiosa indemnización de 1350 millones de euros que recibió Escal UGS (cuyo primer accionista era ACS), hubo polémica por la prontitud del pago a dicha empresa en un contexto de contención presupuestaria muy fuerte del déficit. En enero de 2015, un juez imputó a 18 responsables de la tramitación del proyecto por posibles deficiencias aunque los responsables políticos (el Presidente Zapatero y su Ministro de Industria Miguel Sebastián) no lo fueron. [13]

Referencias[editar]

  1. "El fiasco de los almacenes estratégicos de gas natural" El País, 24/Dic/2014
  2. a b "ACS ya ha cobrado la indemnización del Proyecto Castor" El País, 13/Nov/2014
  3. a b c «¿Qué es el proyecto Castor de almacenamiento de gas?». La Vanguardia. 3 de octubre de 2013. Consultado el 4 de octubre de 2013. 
  4. a b «El almacén de gas gigante toma forma». El País. 20 de agosto de 2010. Consultado el 4 de octubre de 2013. 
  5. «REAL DECRETO 855/2008, de 16 de mayo, por el que se otorga a Escal UGS, S. L., la concesión de explotación para el almacenamiento subterráneo de gas natural denominado «Castor».». Boletín Oficial del Estado. Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  6. «El Proyecto Castor recibe la primera inyección de gas». El Mundo. 10 de abril de 2012. Consultado el 5 de octubre de 2013. 
  7. «El terremoto del Castor de Vinaròs es “normal”». El Periódico Mediterráneo. 26 de abril de 2012. Consultado el 5 de octubre de 2013. 
  8. Evento 1237104. Instituto Geográfico Nacional. Consultado el 4 de octubre de 2013. 
  9. «La empresa del proyecto Castor reconoce que los temblores son "mayores de lo esperado"». Público. 3 de octubre de 2013. Consultado el 4 de octubre de 2013. 
  10. «La Guardia Civil comprueba que el Proyecto Castor cesó su actividad a mediados de septiembre». ABC. 4 de octubre de 2013. Consultado el 5 de octubre de 2013. 
  11. Flores, Javier (26 de febrero de 2010). «La Comisión Europea admite otra denuncia por el Castor de Vinaròs». El Periódico Mediterráneo. Consultado el 5 de octubre de 2013. 
  12. «La Plataforma en Defensa de les Terres del Sénia pide la paralización del proyecto Castor». 20 Minutos. 13 de abril de 2012. Consultado el 5 de octubre de 2013. 
  13. "El juez imputa a dieciocho responsables de la tramitación del proyecto Castor" ABC, 26/Ene/2015

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 40°24′22″N 0°44′49″E / 40.40611, 0.74694