Proyecto Castor

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Imagen aérea de la plataforma Castor, construida para inyectar y extraer gas en un depósito submarino para el proyecto con el mismo nombre.

Coordenadas: 40°24′22″N 0°44′49″E / 40.40611, 0.74694El proyecto Castor fue un proyecto de ingeniería para la construcción por parte del gobierno de España de un nuevo depósito de gas natural sumergido en un antiguo campo petrolífero en sus aguas territoriales del Mar Mediterráneo, frente a las costas de Castellón y Tarragona. Fue aprobado por el presidente José Luis Rodríguez Zapatero, siendo ministro de Industria Miguel Sebastián, con el Real Decreto de 16 de mayo de 2008.[1]​ El 16 de septiembre del 2013, el ministro de Industria José Manuel Soria ordenó paralizar el proyecto, por la posibilidad de que su puesta en marcha hubiera provocado cientos de movimientos sísmicos por informes científicos del Instituto Geográfico Nacional y del Instituto Geológico y Minero de España.[2][3]​ A finales de 2014 el gobierno de Mariano Rajoy puso fin a la concesión, revirtió al Estado la licencia de explotación del almacén de gas Castor e indemnizó a la empresa con una transferencia de 1350 millones de euros financiados por un crédito de los bancos Santander, CaixaBank y Bankia, algunos de los cuales eran también inversores del proyecto.[3]​ Sin embargo, la OCU denunció que la cifra real del coste del proyecto fracasado, tras devolver el préstamo, sería de 4730 millones en 30 años a un interés superior del cuatro por ciento anual.[4]​ El 31 de octubre de 2019 el gobierno anunció el sellado definitivo de los pozos del almacén de gas para evitar mayores costes de mantenimiento y mejorar la estabilidad del terreno.[5]

El depósito habría sido el quinto y más grande de los existentes o planificados en España, creado para suplir la demanda energética española de gas natural en caso de escasez o cese de las importaciones. Tenía previsto para almacenar un máximo de 1900 millones de metros cúbicos de gas natural, suficiente para suministrar el equivalente a 50 días de consumo en España en ese momento.[6][7]​ Comenzó sus operaciones en mayo de 2012, dando inicio el 10 de abril de 2012 la primera inyección de gas.[8]​ El proyecto era propiedad de la empresa Escal UGS participada en un 66,67% por la española ACS.[6]

Funcionamiento[editar]

El depósito del proyecto Castor pretendía aprovechar la existencia de un antiguo yacimiento petrolífero agotado en los años 70, el de Amposta, para inyectar allí gas natural proveniente de la red estatal de gaseoductos a una profundidad de 1750 m bajo el mar. El gas se desvía de la red desde una estación situada en localidad de Vinaroz hasta la plataforma marina por medio de 30 kilómetros de gaseoducto submarino.[7]​ La inyección de gas en el depósito, que habría durado cerca de 6 meses, desplazaba el agua que se encuentra en la roca caliza de naturaleza porosa. El gas quedaría atrapado en el depósito gracias a la existencia de rocas impermeables en estratos superiores que lo sellan. Para recuperar el gas guardado en el depósito se inyecta agua, se extrae el gas que debe ser tratado y se devuelve a la red de gaseoductos. Una parte del gas inyectado en el depósito, denominado «gas de colchón», es irrecuperable pero esencial para el correcto funcionamiento de las instalaciones.[6]

Efectos sísmicos[editar]

En abril de 2012 se produjo un terremoto de 3,1 en la escala Richter en las inmediaciones de la plataforma de inyección. Fue calificado como «normal» por el instituto de investigación Observatorio del Ebro.[9]

Desde mediados de septiembre de 2013 se produjeron varios cientos de terremotos, la mayoría de ellos de escasa magnitud e imperceptibles, en la zona donde el proyecto Castor estaba inyectando gas. Sin embargo, algunos de los terremotos alcanzaron magnitudes perceptibles. El 1 de octubre se produjo un seísmo de 4,2 en la escala de magnitud de momento, causando alarma en las poblaciones próximas al depósito (Alcanar, Benicarló, Las Casas de Alcanar, Cervera del Maestre, Cálig, Peñíscola, San Carlos de la Rápita, Ulldecona y Vinaroz), donde pudo ser sentido con una intensidad grado III.[10]​ Los trabajos de inyección de gas fueron paralizados el 16 de septiembre tras los primeros temblores y la empresa Escal UGS reconoció que los terremotos podían estar vinculados al proyecto Castor, aunque lo normal es que el tipo de actividades llevadas a cabo solo generan microseísmos de magnitud 1 o 2.[11]​ El 4 de octubre la Guardia Civil investigó in situ el cese de la actividad de la planta a instancias de la Fiscalía de Castellón.[12]

El Instituto Geográfico Nacional concluyó que había relación directa entre los seísmos en el Mediterráneo y el proyecto gasístico Castor. En 2017, el MIT envió un informe al gobierno español confirmando la relación entre la inyección de gas y los seísmos y recomendando el cierre de la plataforma.[13][14]​ El ministro de Energía Álvaro Nadal argumentó que existía un riesgo tanto si se intentaba inyectar gas como si se intentaba extraer el gas que ya había, por lo que recomendó «mantener las cosas como están».[14]

Según publicó Europa Press en 2019: «El Gobierno anuncia que desmantelará definitivamente el almacén de gas Castor y aprobará el proyecto en pocas semanas». [15]​ Ese mismo año un juez procesó por delito contra el medio ambiente a dos directivos y la propia empresa ACS, debido a la ejecución de la obra a pesar de conocer «la potencial peligrosidad sísmica que podía acarrear», ya que se colocó en una falla activa y no se hicieron estudios de sismicidad adecuados.[16][17]

Críticas[editar]

En febrero de 2010 la Plataforma en Defensa de les Terres del Sénia denunció ante la Comisión Europea la vulneración de la legislación comunitaria que en su opinión estaba cometiendo la empresa ejecutora del proyecto Castor para evadir los procedimientos de evaluación de impacto ambiental.[18]​ En abril de 2012, el mismo colectivo ciudadano pidió la paralización del proyecto Castor debido al crecimiento de los costes de ejecución del proyecto y al aumento en los precios del gas natural y el descenso en la demanda.[19]

Tras la cuantiosa indemnización de 1350 millones de euros que recibió Escal UGS (cuyo primer accionista era ACS), hubo polémica por la prontitud del pago a dicha empresa en un contexto de contención presupuestaria muy fuerte del déficit. En enero de 2015, un juez imputó a 18 responsables de la tramitación del proyecto por posibles deficiencias aunque los responsables políticos (el Presidente Zapatero y su Ministro de Industria Miguel Sebastián) no lo fueron.[20]

Referencias[editar]

  1. «REAL DECRETO 855/2008, de 16 de mayo, por el que se otorga a Escal UGS, S. L., la concesión de explotación para el almacenamiento subterráneo de gas natural denominado «Castor».». Boletín Oficial del Estado. Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  2. "El fiasco de los almacenes estratégicos de gas natural" El País, 24/Dic/2014
  3. a b «"ACS ya ha cobrado la indemnización del Proyecto Castor" [[El País]], 13/Nov/2014». Archivado desde el original el 17 de marzo de 2018. Consultado el 28 de enero de 2015. 
  4. «OCU denuncia que los consumidores pagarán 4.731 millones de euros por el cierre del Castor». OCU. 9 de octubre de 2014. Consultado el 18 de febrero de 2021. 
  5. RTVE.es (31 de octubre de 2019). «Castor - El Gobierno aprueba el sellado definitivo de los pozos del almacén de gas Castor». RTVE.es. Consultado el 18 de febrero de 2021. 
  6. a b c «¿Qué es el proyecto Castor de almacenamiento de gas?». La Vanguardia. 3 de octubre de 2013. Consultado el 4 de octubre de 2013. 
  7. a b «El almacén de gas gigante toma forma». El País. 20 de agosto de 2010. Consultado el 4 de octubre de 2013. 
  8. «El Proyecto Castor recibe la primera inyección de gas». El Mundo. 10 de abril de 2012. Consultado el 5 de octubre de 2013. 
  9. «El terremoto del Castor de Vinaròs es “normal”». El Periódico Mediterráneo. 26 de abril de 2012. Consultado el 5 de octubre de 2013. 
  10. Evento 1237104. Instituto Geográfico Nacional. Archivado desde el original el 5 de octubre de 2013. Consultado el 4 de octubre de 2013. 
  11. «La empresa del proyecto Castor reconoce que los temblores son "mayores de lo esperado"». Público. 3 de octubre de 2013. Consultado el 4 de octubre de 2013. 
  12. «La Guardia Civil comprueba que el Proyecto Castor cesó su actividad a mediados de septiembre». ABC. 4 de octubre de 2013. Consultado el 5 de octubre de 2013. 
  13. «El MIT concluye: la plataforma de gas Castor es un peligro y recomienda su cierre». La Vanguardia. 3 de mayo de 2017. Consultado el 27 de diciembre de 2017. 
  14. a b «El almacén de gas Castor no reabrirá ante el grave riesgo de más terremotos». El País. 3 de mayo de 2017. Consultado el 27 de diciembre de 2017. 
  15. Press, Europa (29 de enero de 2019). «El Gobierno anuncia que desmantelará definitivamente el almacén de gas Castor y aprobará el proyecto en pocas semanas». www.europapress.es. Consultado el 17 de mayo de 2019. 
  16. Zafra, Ignacio (16 de octubre de 2019). «El juez procesa por delito ambiental a dos directivos y a la adjudicataria del Castor». El País. ISSN 1134-6582. Consultado el 16 de octubre de 2019. 
  17. Pérez, Julia (17 de julio de 2020). «Procesados los directivos de la empresa de Florentino Pérez por el proyecto 'Castor': están acusados de delito medioambiental». Público (España). Consultado el 18 de febrero de 2021. 
  18. Flores, Javier (26 de febrero de 2010). «La Comisión Europea admite otra denuncia por el Castor de Vinaròs». El Periódico Mediterráneo. Consultado el 5 de octubre de 2013. 
  19. «La Plataforma en Defensa de les Terres del Sénia pide la paralización del proyecto Castor». 20 Minutos. 13 de abril de 2012. Consultado el 5 de octubre de 2013. 
  20. "El juez imputa a dieciocho responsables de la tramitación del proyecto Castor" ABC, 26/Ene/2015

Enlaces externos[editar]