Programa nuclear del Reino Unido

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Reino Unido
United Kingdom in Europe.svg
Programa nuclear
Fecha de inicio 10 de abril de 1940
Primera prueba nuclear 2 de octubre de 1952
Primera bomba de hidrógeno 15 de mayo de 1957
Última prueba nuclear 26 de noviembre de 1991
Estadísticas
Mayor prueba de rendimiento 3 Mt (28 de abril de 1958)
Total de pruebas 45 detonaciones
Núm. máx. armas nucleares 350 ojivas (años 1970)
Arsenal nuclear actual 225 ojivas[1]
Mayor rango misiles nucleares 13.000 km.
Tratados internacionales
Firma del NPT 1968 (una de las cinco potencias reconocidas)

El Reino Unido fue el tercer país (tras Estados Unidos y la Unión Soviética) en probar y desarrollar armas nucleares de manera independiente a partir de octubre de 1952. Es uno de los cinco Estados con armas nucleares reconocidos bajo el Tratado de No Proliferación Nuclear, que ratificó el Reino Unido en 1968. Actualmente, conserva un arsenal de alrededor de 160 ojivas nucleares operativas y 225 ojivas en total.[2]

Desde la firma del Acuerdo de defensa mutua entre los Estados Unidos y el Reino Unido de 1958, Estados Unidos y el Reino Unido han cooperado ampliamente en asuntos de seguridad nuclear. La relación especial entre ambos países ha incluido el intercambio de información científica clasificada y de materiales nucleares, tales como el plutonio. El Reino Unido no ha desarrollado un sistema de transporte de armas nucleares independiente ni un programa de producción desde la cancelación del Blue Streak en los años 1960; en su lugar, ha llevado a cabo (para su propio uso) un desarrollo conjunto de sistemas de transporte estadounidenses, diseñado y producidos por Lockheed Martin, y equipándolos con ojivas diseñadas y producidas por el Establecimiento de Investigación de Armas Atómicas del Reino Unidos y su sucesor, el Establecimiento de Armamento Atómico. En 1974, un informe sobre la proliferación de armas nucleares de la Agencia Central de Inteligencia destacó que «en muchos casos, [la tecnología británicas en los campos nucleares y de misiles] se base en tecnología recibida de Estados Unidos y no puede ser aprobada legítimamente sin permiso de Estados Unidos».[3]

Con los demás miembros permanentes del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, el Reino Unido solo opera un sistema de lanzamiento de armas nucleares desde que se canceló el programa de bombas WE.177 en 1998. El sistema actual consiste en cuatro submarinos clase Vanguard basado en HMNB Clyde, armado con hasta 16 misiles Trident, cada uno de los cuales carga hasta ocho MIRV, desempeñando funciones de disuasión tanto estratégicos como subestratégicos.

El Establecimiento de Armamento Atómico, productor de las ojivas nucleares británicas, actualmente lleva a cabo investigación dedicada en su mayor parte a proveer nuevas armas.[4]​ El 4 de diciembre de 2006, el entonces Primer Ministro Tony Blair anunció un plan para un nuevo tipo de submarinos nucleares en remplazo del sistema Trident.[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «UK to be "more open" about nuclear warhead levels». BBC News. 26 de mayo de 2010. Consultado el 30 de julio de 2010. 
  2. «Status of World Nuclear Forces». Federation of American Scientist. 26 de mayo de 2010. Consultado el 30 de julio de 2010. 
  3. Prospects for Further Proliferation of Nuclear Weapons (PDF). Special National Intelligence Estimate. CIA. 23 de agosto de 1974. p. 40. SNIE 4-1-74. Consultado el 20 de enero de 2008. 
  4. Woolf, Marie (29 de octubre de 2006). «So, minister, are we developing new nuclear weapons or not?; Scientists say they are designing a new warhead design, despite government denials». The Independent on Sunday (Newspaper Publishing plc). p. 6. 
  5. «Blair's Trident statement in full». BBC News. 4 de diciembre de 2006. Consultado el 4 de diciembre de 2006. 

Bibliografía[editar]

  • Arnold, Lorna (2001). Britain and the H-Bomb. The official history up to the 1958 US-UK Mutual Defence Agreement. Palgrave. ISBN 0-333-94742-8
  • Gowing, Margaret y Lorna Arnold (1974). Independence and Deterrence: Britain and Atomic Energy, 1945-1952. Volume 1 y 2. Londres: The Macmillan Press. ISBN 0-333-15781-8.
  • Denys Blakeway y Sue Lloyd-Roberts (1985). Fields of Thunder: Testing Britain's Bomb Londres: Unwin.
  • Wynne, Humphrey (1997). RAF Strategic Nuclear Deterrent Forces, their origins, roles and deployment, 1946-69. The documentary history. The Stationery Office. ISBN 0-11-772833-0.
  • Rogers, Paul (1982). "Possible Nuclear Attack Scenarios on Britain", Proceedings of the Conference on Nuclear Deterrence, Implications and Policy Options for the 1980s, International Standing Conference on Conflict and Peace Studies, Londres.
  • Dommett, Roy (2005). "The Blue Streak Weapon". Prospero, refereed journal of the BROHP.
  • George Hicks y Roy Dommet (2005) "History of the RAE [Farnborough] and Nuclear Weapons". Prospero, refereed journal of the BROHP.
  • Proceedings of the Royal Aeronautical Society, Symposium on Chevaline 2004, ISBN 1-85768-109-6.
  • Jones, Peter (2005), "The Chevaline Technical Programme". Prospero, the refereed journal of the BROHP.
  • Nailor, Peter (1988). The Nassau Connection: the organisation and management of the British POLARIS project, Londres: H.M.S.O.
  • Panton, Frank (2005). "The Unveiling of Chevaline". Prospero, the refereed journal of the BROHP, Spring 2005.
  • Panton, Frank (2004). "Polaris Improvements and the Chevaline Programme". Prospero, the refereed journal of the BROHP.

Enlaces externos[editar]