Primera Junta Nacional de Gobierno de Chile

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Primera Junta de Gobierno, de Nicolás Guzmán Bustamante (1889).

La Primera Junta Nacional de Gobierno de Chile, oficialmente llamada Junta Provisional Gubernativa del Reino, es el nombre con el que se conoce al cuerpo colegiado formado para administrar la Capitanía General de Chile y tomar medidas para su defensa tras la captura del rey Fernando VII de España por Napoleón Bonapartediversas regiones de España formaron juntas de gobierno en dicho periodo, procedimiento que fue replicado por las colonias americanas del Imperio español—. Se constituyó en la reunión del cabildo abierto en el edificio del Real Tribunal del Consulado de Santiago el 18 de septiembre de 1810, y funcionó hasta el 4 de julio de 1811.

Esta institución fue la primera forma autónoma de gobierno surgida en Chile central, al menos desde su conquista por parte de los españoles. Como institución, por primera vez permitió el protagonismo de la aristocracia criolla en la vida pública, desplazando a los funcionarios originarios de la metrópoli. Aunque la junta se erigió nominalmente como forma de defensa de la Monarquía Española, las ideas autonomistas ya habían hecho eco en la aristocracia chilena y fue aprovechada por sus partidarios para iniciar una época de reformas que gatilló finalmente el proceso independentista chileno, que culminó con la jura de la independencia de Chile, el 12 de febrero de 1818, y el triunfo en la batalla de Maipú, el 5 de abril del mismo año.

En Chile se celebran anualmente las Fiestas Patrias el 18 de septiembre (junto con el día 19 siguiente, llamado «Día de las Glorias del Ejército») para conmemorar el aniversario de la Primera Junta de Gobierno, el primer paso para la formación de la nación independiente.

Antecedentes[editar]

Francisco Antonio García Carrasco, gobernador de Chile entre 1808 y 1810.

A fines del siglo XVIII, Chile era una colonia del Imperio español, administrada por un gobernador designado por el rey de España. La Capitanía General (también conocida como «Gobernación» o «Reino de Chile»), aunque reclamaba su territorio hasta el Cabo de Hornos, ejercía dominio efectivo sobre lo que hoy corresponde al centro de Chile, limitando por el norte con el desierto de Atacama y por el sur con el río Biobío, además de algunos enclaves en Valdivia, Osorno y el archipiélago de Juan Fernández. La Intendencia de Chiloé, ubicada más al sur, era directamente gobernada por el Virreinato del Perú.

Las ideas de la filosofía política de la Ilustración —que luego originaron la Revolución de las Trece Colonias (1763) y la Revolución francesa (1789)— comenzaron a tener eco en las colonias españolas de América.[1] Aunque fallido, el primer intento serio de una revolución independentista en Chile fue la llamada «Conspiración de los tres Antonios» (1780).[2] Pese a que la mayoría de los criollos chilenos reconocía la existencia de graves problemas en la administración del país, muy pocos los asociaban con la existencia del régimen colonial, por lo que siguieron rindiendo honores a la monarquía.[3]

Sin embargo, algunas décadas más tarde, una serie de sucesos aceleró el pensamiento autonomista en las colonias americanas, incluyendo Chile. El 11 de febrero de 1808, falleció el gobernador Luis Muñoz de Guzmán; en su reemplazo asumió el brigadier de mayor graduación de entonces, Francisco Antonio García Carrasco.[n 1] En la metrópoli, la invasión de Napoleón Bonaparte inició en marzo de 1808 una serie de conflictos que derivaron en el derrocamiento del rey Carlos IV y la posterior abdicación de su hijo y sucesor, Fernando VII, en favor de José I Bonaparte, hermano mayor de Napoleón. Ante la crisis monárquica, la aristocracia criolla necesitaba una autoridad que afianzara los lazos con España y defendiera con propiedad la imagen hispana; sin embargo, García Carrasco cometió errores durante su gobierno, por lo que la clase dirigente se sintió desprotegida. Un caso de corrupción, el llamado escándalo Scorpio, fue la gota que rebasó el vaso y que llevó a los ciudadanos a solicitar la renuncia al gobernador García Carrasco el 16 de julio de 1810.

Ese día, y en reemplazo de García Carrasco, asumió como gobernador Real de Chile Mateo de Toro Zambrano, conde de la Conquista, que se encontraba en la asamblea en su carácter del más alto jefe militar. Al asumir el cargo, de Toro Zambrano tenía casi 83 años, una frágil memoria debido a su edad y falta de carácter. Debido a esto último, logró ser convencido por los juntistas para autorizar la convocación a un cabildo abierto para el 18 de septiembre de 1810, que se convirtió en el primer paso del proceso de la independencia de Chile.

18 de septiembre de 1810[editar]

La asamblea fue convocada por el cabildo abierto con invitación. Se concretó en el edificio del Real Tribunal del Consulado de Santiago a las nueve de la mañana del martes 18 de septiembre de 1810 y terminó a las 3 de la tarde.[4]

En dicha asamblea, y con la presencia de más de 400 vecinos —la mayoría de ellos criollos—, Mateo de Toro Zambrano abrió la sesión y renunció a su cargo de gobernador Real de Chile diciendo: «Aquí está el bastón, disponed de él y del mando». A continuación, su secretario, José Gregorio Argomedo, ratificó la decisión del conde y solicitó al Cabildo que se evaluaran los pasos a seguir. En consecuencia, se dirigió a la asamblea el procurador José Miguel Infante, quien manifestó que lo más conveniente, tanto para el país como para los intereses del rey, era la creación de una Junta de Gobierno. La propuesta de Infante fue aceptada por aclamación de la gran mayoría de los asistentes al Cabildo, bajo la consigna de «¡Junta queremos! ¡junta queremos!».

Así, se acordó organizar una Junta Provisional Gubernativa del Reino formada por nueve miembros, a nombre del rey Fernando VII. Debido a que la organización de este evento fue directamente asumida por los criollos, la mayoría de los asistentes era gente afín a las ideas que proclamaban la conveniencia de formar una Junta de Gobierno; de esta manera, se evitaba cualquier alteración que pudiese provocarse durante el Cabildo.

Una vez concluida la sesión, se celebraron fiestas en las calles de la ciudad en lo que fue la primera celebración de las Fiestas Patrias.[4]

Miembros de la Junta de Gobierno[editar]

Mateo de Toro Zambrano, gobernador de Chile en 1810. Fue proclamado como primer presidente de la Junta Nacional de Gobierno.

Designados por el cabildo abierto, los nueve miembros de la Primera Junta Nacional de Gobierno, oficialmente llamada Junta Provisional Gubernativa del Reino, fueron:

Así, todas las autoridades españolas fueron destituidas al formarse la Junta de Gobierno —comenzando a funcionar el principio de soberanía del pueblo—, que inició el periodo conocido como Patria Vieja (1810-1814). La Junta recién formada, que produjo una gran alegría entre los vecinos, logró el reconocimiento de las ciudades y guarniciones militares más importantes del territorio, formándose así un poder centralizado que gozaba de un extenso apoyo. De esta forma comenzó una nueva fase en la historia de Chile, la que se caracterizó por adoptar medidas que ayudaran a consolidar la nueva realidad política.[5]

Propósito de la Junta[editar]

El propósito de la Junta Provisional Gubernativa del Reino fue mantener en el Reyno de Chile la soberanía del rey español Fernando VII, quien permanecía prisionero a causa de la invasión napoleónica en España y la usurpación de su trono por José I Bonaparte, hermano mayor de Napoleón.

[...] y a ejemplo de lo que hizo el señor gobernador de Cádiz, depositó toda su autoridad en el pueblo para que acordase el Gobierno más digno de su confianza y más a propósito a la observancia de las leyes y conservación de estos dominios a su legítimo dueño y desgraciado monarca, el señor don Fernando Séptimo [...] defender al reino hasta con la última gota de su sangre, conservarlo al señor don Fernando Séptimo y reconocer al Supremo Consejo de Regencia [...] Todos los cuerpos militares, jefes, prelados, religiosos y vecinos juraron en el mismo acto obediencia y fidelidad a dicha junta instalada así en nombre del señor Don Fernando Séptimo, a quien estará siempre sujeta.

Acta del Cabildo de Santiago (18 de septiembre de 1810).

El día nacional de Chile, es decir, la fecha de las Fiestas Patrias en Chile, es el 18 de septiembre debido a que esta Junta de Gobierno fue el primer atisbo político y concreto de la independencia chilena, pese a su diplomática y nominal lealtad al rey de España.

Obras de la Junta[editar]

La Junta Provisional Gubernativa del Reino funcionó entre el 18 de septiembre de 1810 y el 4 de julio de 1811. Entre sus obras se cuentan:

  1. Aumentar y reorganizar las tropas del Ejército chileno: Los criollos justificaron esta medida con el argumento de que los franceses y las invasiones napoleónicas podían llegar a América y necesitaban tropas para enfrentar a Napoleón.
  2. Convocar a un Congreso Nacional.[6]
  3. Declarar el libre comercio internacional: Se anuló el Reglamento de libre comercio (1778), y se declaró la libertad de comercio internacional. Se declararon también las herramientas importantes —tales como armas, imprentas, libros, mapas y papeles, entre otros— que no tendrían impuesto, con el objetivo de abaratar su coste en Chile.[7]
  4. Establecer comunicaciones con la Junta de Buenos Aires: Tomaron esta medida debido al inminente asalto de las tropas del virrey del Perú y a la necesidad de comunicación con sus vecinos y sus ideales ilustrados-independentistas. Después, esta comunicación se tornó importantísima en la independencia, puesto que los argentinos ayudan posteriormente a liberar a Chile del régimen colonial.[7]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Entre el 11 de febrero de 1808 y el 22 de abril del mismo año, Juan Rodríguez Ballesteros asumió interinamente el cargo de gobernador de Chile en sustitución del fallecido Luis Muñoz de Guzmán.

Referencias[editar]

  1. Smith, Robert Freeman. «The American Revolution and Latin America: An Essay in Imagery, Perceptions, and Ideological Influence» (JSTOR). Journal of Interamerican Studies and World Affairs (en inglés) 20 (4): 421-441. Consultado el 20 de diciembre de 2016. 
  2. «Los tres Antonios» (HTML). Aurora de Chile. Consultado el 18 de septiembre de 2013. 
  3. Barros Arana, Diego (1886). Historia general de Chile, v. VII. Santiago: Rafael Jorver. p. 239. ISBN 956-11-1560-3. Consultado el 18 de septiembre de 2013. 
  4. a b «18 de septiembre de 1810: Jornada paso a paso» (ASPX). www.educarchile.cl. Consultado el 2 de septiembre de 2011. 
  5. Escolares.net
  6. Texto de convocatoria al primer Congreso Nacional de Chile
  7. a b Memoria Histórica Sobre la Revolución de Chile, Capítulo VI. El Triunfo de la Revolución. La Constitución de la Junta Nacional de Gobierno. 1810-1811.

Enlaces externos[editar]