Guerra de Trípoli

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La fragata Philadelphia ardiendo en el puerto de Trípoli, por Edward Moran.
1816 Ilustración de los esclavos cristianos.

La guerra de Trípoli (10 de mayo de 1801–10 de junio de 1805), también conocida como primera guerra berberisca, fue una guerra naval entre los Estados Unidos y los estados del norte de África conocidos como los Estados Berberiscos (básicamente los comprendidos entre el oeste de Egipto y el Atlántico). Estos eran el independiente Sultanato de Marruecos, y las tres Regencias de Argelia, Túnez y Trípoli, que eran entidades cuasi-independientes y nominalmente pertenecientes al Imperio otomano.

La principal motivación de la guerra por parte de los Estados Unidos era acabar con la piratería berberisca sin tener que pagar los tributos que exigían los Estados Berberiscos para garantizar la inmunidad frente a los ataques piratas.

Esta primera guerra berberisca terminaría con la toma de Derna por fuerzas estadounidenses, lo que desencadenaría el inicio de negociaciones para la liberación de rehenes y el fin de la guerra.

Antecedentes y descripción[editar]

Los corsarios berberiscos y las tripulaciones de las provincias otomanas del norte de África de Argel, de Túnez, de Trípoli, y del sultanato independiente de Marruecos bajo la dinastía de Alaouite (la costa Berberisca) eran el azote del mediterráneo. Capturando buques mercantes y esclavizando o rescatando a sus tripulantes proveyó a los gobernantes musulmanes de estas naciones con riqueza y poder naval. La Orden Trinitaria Católica Romana, u orden de "Mathurins", había operado desde Francia durante siglos con la misión especial de recaudar y desembolsar fondos para el alivio y rescate de prisioneros de los piratas del Mediterráneo. Según Robert Davis, entre 1 y 1,25 millones de europeos fueron capturados por piratas berberiscos y vendidos como esclavos entre los siglos XVI y XIX .

Los corsarios berberiscos dirigieron ataques contra la marina mercante americana en un intento de extorsionar el rescate por las vidas de los marineros capturados y, en última instancia, el tributo de los Estados Unidos para evitar nuevos ataques, como lo hicieron con los diversos estados europeos. Antes del Tratado de París, que formalizó la independencia de los Estados Unidos de Gran Bretaña, los Estados Unidos fueron protegidos por Francia durante los años revolucionarios bajo el Tratado de Alianza (1778-83). Aunque el tratado no menciona a los Estados berberiscos en su nombre, se refiere a enemigos comunes entre los Estados Unidos y Francia. Como tal, la piratería contra el transporte estadounidense sólo comenzó a ocurrir después del final de la Revolución Americana, cuando el gobierno estadounidense perdió su protección bajo el Tratado de Alianza.

Este lapso de protección de una potencia europea llevó al primer buque mercante estadounidense a ser confiscado después del Tratado de París. El 11 de octubre de 1784, los piratas marroquíes se apoderaron del bergantín Betsey. El gobierno español negoció la libertad del barco y de la tripulación capturados; Sin embargo, España ofreció asesoramiento a los Estados Unidos sobre cómo tratar con los Estados de Barbary. El consejo era ofrecer tributo para prevenir nuevos ataques contra los buques mercantes. El Ministro de los Estados Unidos en Francia, Thomas Jefferson, decidió enviar enviados a Marruecos y Argelia para tratar de comprar los tratados y la libertad de los marineros capturados en poder de Argelia. Marruecos fue el primer Estado de la Costa Berberisca en firmar un tratado con los Estados Unidos el 23 de junio de 1786. Este tratado puso fin oficialmente a toda la piratería marroquí contra los intereses marítimos estadounidenses. Específicamente, el artículo sexto del tratado establece que si cualquier estadounidense capturado por marroquíes u otros estados de la Costa de Barbary atracó en una ciudad marroquí, sería puesto en libertad y estaría bajo la protección del Estado marroquí .

La acción diplomática estadounidense con Argelia, el otro estado importante de la Costa de Barbary, fue mucho menos productiva que con Marruecos. Argelia comenzó la piratería contra los Estados Unidos el 25 de julio de 1785 con la captura de la goleta María y Dauphin una semana después. Los cuatro estados de Barbary Coast demandaron $ 660,000 cada uno. Sin embargo, a los enviados sólo se les asignó un presupuesto de 40.000 dólares para lograr la paz. Las conversaciones diplomáticas para llegar a una suma razonable por tributo o por el rescate de los marineros capturados lucharon para avanzar. Las tripulaciones de María y Delfín permanecieron esclavizadas durante más de una década, y pronto se unieron las tripulaciones de otros barcos capturados por los Estados Berberiscos.

Véase también[editar]