Premier League de Gales

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Welsh Premier Football League
Logo of the Welsh Premier League.svg
Datos generales
Deporte Fútbol
Fundación 1992
Equipos participantes 12
País Bandera de Gales Gales
Continente Bandera de Unión Europea UEFA
Datos estadísticos
Campeón actual The New Saints (2015-16)
Más campeonatos The New Saints (10)
Datos de competencia
Descenso a Cymru Alliance
First Division
Otros datos
Socio de TV S4C
Sitio web oficial welshpremier.com
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La Premier League de Gales (en inglés, Welsh Premier League, en galés, Uwch Gynghrair Cymru) es la competición de mayor categoría en el sistema de ligas de fútbol del País de Gales.

Fue fundada en 1992 por Alun Evans, secretario general de la Asociación galesa de fútbol, y hasta ese año Gales era el único miembro de la FIFA que no tenía liga propia. Desde la temporada 2010-11 cuenta con 12 equipos, después de que la Federación galesa redujera el número de participantes para igualar y profesionalizar el torneo.

Aunque Gales posee su propio campeonato de liga, los mejores equipos de la nación no forman parte de él. Los clubes con mayores recursos económicos y aficionados como el Swansea City, Cardiff City y el Wrexham AFC juegan en las competiciones de Inglaterra. El equipo que más títulos ha logrado es el The New Saints con diez ligas.

Historia[editar]

La Asociación de Fútbol de Gales cuenta con autonomía dentro de la FIFA del mismo modo que Inglaterra o Escocia al ser una de las primeras federaciones existentes (Home nations), por lo que su selección de fútbol puede jugar torneos oficiales pese a que Gales no es un país independiente. Sin embargo, hasta los años 1990 era el único miembro del máximo organismo del fútbol que no contaba con un campeonato de liga propio. El único evento organizado por la Federación galesa era la Copa de Gales, mientras que los equipos de esa nación jugaban en el sistema de ligas de Inglaterra (Football League).[1]

En vista de que su participación en competiciones internacionales sin campeonato propio era cuestionada y algunos miembros sugirieron incluso una unión con Inglaterra, el secretario general de la Federación galesa Alun Evans solucionó esta situación con la creación de la Liga de Gales en octubre de 1991.

La Federación de Gales no pudo convencer a los equipos más potentes del país y con experiencia en competiciones europeas como el Swansea City, Cardiff City y Wrexham AFC. Sin embargo, obligó a los equipos galeses semiprofesionales a que se inscribieran en el torneo. Aunque la mayoría lo hizo, hubo ocho clubes que quisieron seguir participando en las competiciones inglesas. Éstos fueron Bangor City, Barry Town, Caernarfon Town, Colwyn Bay, Merthyr Tydfil, Newport County, Newtown y Rhyl FC.[2] Entre las razones que alegaron se encontraban la mayor competitividad de las competiciones inglesas y el difícil transporte entre el norte y sur del país, con peores comunicaciones que los desplazamientos entre el oeste y el este de Gran Bretaña.[2]

Aunque Bangor, Barry Town y Rhyl terminaron aceptando, los cinco restantes mantuvieron su rechazo a la nueva liga. En los tres primeros años de la nueva liga, la Federación de Gales prohibió a Colwyn Bay, Merthyr Tydfil y Newport jugar en los estadios galeses, por lo que éstos equipos tuvieron que jugar en ciudades inglesas. La situación no se arregló hasta 1995, cuando un tribunal permitió que los equipos de Gales jugasen en su país aunque disputaran una competición de otra nación.

A partir de 1996, el campeonato se normalizó y comenzó a recibir atención de los medios de comunicación. Sin embargo, su repercusión es mucho menor que la de la liga inglesa, especialmente en las grandes ciudades como Cardiff o Swansea. En 2010 el número de participantes se redujo a 12 en Premier League para aumentar la competitividad, y además todos los equipos deben cumplir con una serie de obligaciones económicas para mantener su plaza en la máxima categoría.[3]

Formato[editar]

La liga galesa de fútbol cuenta desde la temporada 2010-11 con un sistema de dos fases entre los 12 equipos que forman el campeonato. En la primera, todos los equipos se enfrentan entre si a ida y vuelta. En la segunda, los seis mejores y los seis peores forman un grupo, y vuelven a enfrentarse entre si en casa y fuera. El sistema de puntuación es 3 puntos por victoria, 1 por empate y ninguno en caso de derrota, del mismo modo que el resto de competiciones inscritas en la UEFA. Al término de la temporada, cada equipo habrá jugado un total de 32 partidos.

Cuando termina la temporada, el primer clasificado se convierte en el campeón de liga. Por su parte, el último equipo clasificado desciende directamente a la segunda categoría del fútbol galés, siendo sustituido por el campeón de la misma.

Cada equipo debe contar con suficientes recursos económicos que garanticen la viabilidad de la institución, por lo que un equipo que haya logrado su permanencia en el terreno de juego puede descender si no cumple con lo requerido por la Federación de Gales. Esto sucedió en 2010 cuando el Rhyl FC fue degradado pese a terminar sexto en liga y el campeón de la segunda categoría, el Goytre United, no pudo ascender a la máxima división.

Competiciones europeas[editar]

El campeón de liga pasa a la primera ronda de clasificación de la UEFA Champions League, mientras que el segundo y tercer mejor equipo disputan la Europa League desde la primera ronda de clasificación. Desde la creación de la Premier League de Gales, ninguno de sus participantes ha estado presente en las fases finales de las competiciones europeas.

Equipos 2013-14[editar]

Club Ciudad Estadio Capacidad
Aberystwyth Town Aberystwyth Park Avenue
5,000
Afan Lido Aberavon Lido Ground
4,200
Airbus UK Broughton Broughton The Airfield
1,600
Bala Town Bala Maes Tegid
3,000
Bangor City Bangor Nantporth
3,000
Carmarthen Town Carmarthen Richmond Park
3,000
Gap Connah's Quay Connah's Quay Deeside Stadium
1,500
Newtown Newtown Latham Park
5,000
Port Talbot Town Port Talbot Victoria Road
6,000
Prestatyn Town Prestatyn Bastion Road
1,000
Rhyl Rhyl Belle Vue
3,000
The New Saints Oswestry Park Hall
2,000

Palmarés[editar]

Temporada Campeón Subcampeón Máximo goleador Club Goles
1992-93 Cwmbran Town Inter Cardiff Bandera de Gales Steve Woods Ebbw Vale
20
1993-94 Bangor City Inter Cardiff Bandera de Gales David Taylor Porthmadog
43
1994-95 Bangor City Afan Lido Bandera de Gales Frank Mottram Bangor City
30
1995-96 Barry Town Newtown AFC Bandera de Gales Ken McKenna Conwy United
38
1996-97 Barry Town Inter Cardiff Bandera de Gales Tony Bird Barry Town
42
1997-98 Barry Town Newtown AFC Bandera de Gales Eifion Williams Barry Town
40
1998-99 Barry Town Inter Cardiff Bandera de Gales Eifion Williams Barry Town
28
1999-00 TNS Llansantffraid Barry Town Bandera de Gales Chris Summers Cwmbran Town
28
2000-01 Barry Town Cwmbran Town Bandera de Gales Graham Evans Caersws
25
2001-02 Barry Town TNS Llansantffraid Bandera de Gales Marc Lloyd-Williams Bangor City
47
2002-03 Barry Town TNS Llansantffraid Bandera de Gales Graham Evans Caersws
24
2003-04 Rhyl FC TNS Llansantffraid Bandera de Gales Andy Moran Rhyl FC
27
2004-05 TNS Llansantffraid Rhyl FC Bandera de Gales Marc Lloyd-Williams TNS Llansantffraid
31
2005-06 TNS Llansantffraid Llanelli Bandera de Gales Rhys Griffiths Llanelli
28
2006-07 The New Saints Rhyl FC Bandera de Gales Rhys Griffiths Llanelli
30
2007-08 Llanelli The New Saints Bandera de Gales Rhys Griffiths Llanelli
40
2008-09 Rhyl FC Llanelli Bandera de Gales Rhys Griffiths Llanelli
31
2009-10 The New Saints Llanelli Bandera de Gales Rhys Griffiths Llanelli
30
2010-11 Bangor City The New Saints Bandera de Gales Rhys Griffiths Llanelli
25
2011-12 The New Saints Bangor City Bandera de Gales Rhys Griffiths Llanelli
24
2012-13 The New Saints Airbus Broughton Bandera de Inglaterra Michael Wilde The New Saints
13
2013-14 The New Saints Airbus Broughton Bandera de Gales Chris Venables Aberystwyth Town
24
2014-15 The New Saints Bala Town Bandera de Gales Chris Venables Aberystwyth Town
28
2015-16 The New Saints Bala Town Bandera de Gales Chris Venables Aberystwyth Town
21

Títulos por club[editar]

Club Campeón Años campeón
Verde Con Striscia Bianca.png The New Saints (TNS)
10
5
2000, 2005, 2006, 2007, 2010, 2012, 2013, 2014, 2015, 2016
600px Giallo e Blu.svg Barry Town
7
1
1996, 1997, 1998, 1999, 2001, 2002, 2003
Blu.png Bangor City
3
1
1994, 1995, 2011
Bianco e Nero.svg Rhyl FC
2
2
2004, 2009
Rosso.png Llanelli AFC
1
3
2008
Blu.png Cwmbran Town
1
1
1993
Blu e Bianco3.png Inter Cardiff
-
4
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600px Rosso Scarlatto.jpg Newtown AFC
-
2
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Azzurro3.png Airbus UK Broughton
-
2
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600px Bianco Con Striscia Nera.png Bala Town
-
2
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Rosso2.png Afan Lido
-
1
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Otras consideraciones[editar]

Patrocinadores[editar]

La liga de Gales cuenta con un patrocinador que da nombre a la liga, algo habitual en los torneos británicos. El sponsor es Corbett Sports, una casa de apuestas por Internet.

En su primera edición el nombre oficial de la liga fue Konica Peter Llewellyn Limited, filial de Konica en Gales, y desde 1993 hasta 2001 la liga no tuvo ningún patrocinador. En 2002 el sponsor oficial fue el concesionario de coches JT Hughes Mitsubishi y en 2004 fue Vauxhall Masterfit Retailers, propiedad de la firma automovilística Vauxhall. De 2006 a 2011 fue Principality Building Society, una sociedad de préstamo inmobiliario local.

Medios de comunicación[editar]

La atención de los medios de comunicación galeses está centrada en los equipos de las principales ciudades como Cardiff o Swansea que juegan en la Premier League inglesa, por lo que el campeonato doméstico queda relegado a un segundo plano para la prensa y el resto de medios. Los periódicos locales de Gales como Western Mail dedican resúmenes a lo acontecido cada jornada, y desde la temporada 2007-08 los resultados de los partidos están cubiertos por las agencias de prensa de Reino Unido.

En televisión el primer partido de liga se emitió en 1996 por BBC Wales, y la cobertura se limita a Gales. Desde 2004 el canal que ostenta los derechos es S4C, que emite amplios resúmenes e incluso encuentros en directo a través del programa Sgorio Cymru. Aunque S4C fue creado como un canal restringido a Gales, puede verse en todo Reino Unido a través de Freeview y satélite con comentarios en inglés y galés.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. Welsh Premier History Welsh Football Data Archive
  2. a b BBC.co.uk (ed.). «Football League of Wales» (en inglés). Consultado el 6 de agosto de 2010. 
  3. Premier clubs pass league changes BBC.co.uk, 13.6.2009