Pouteria splendens

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Lúcumo chileno
Pouteria splendens, fruto amaraillo.jpg
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN)[1][2]
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Dilleniidae
Orden: Ericales
Familia: Sapotaceae
Subfamilia: Chrysophylloideae
Género: Pouteria
Especie: Pouteria splendens
(A.DC.) Kuntze
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Pouteria splendens, lucuma valparadisaea, también conocido por los nombres comunes locales de lúcumo chileno o palo colorado es un árbol frutal de la familia de las sapotáceas, originario de la costa central de Chile.

Descripción[editar]

Fruto maduro
En su hábitat

La pouteria splendens está estrechamente emparentada con la lúcuma (pouteria lucuma). Se desarrolla en hábito arbustivo, alcanzando los 2 m de altura. Es resistente a ambientes salinos y fríos pues su hábitat es costero; su madera es de color oscuro y rojizo, muy resistente. La copa es densa y de forma esférica; las hojas son perennes y se concentran en el ápice de las ramas tiernas, ligeramente pubescentes, y son de forma elíptica, con la base achatada, pequeñas y un fuerte color verde. Sus flores solitarias, son pequeñas, de color amarillo o blanco.

Resulta confusa la mención de baya o drupa para este fruto carnoso, de acuerdo a los carpelos y lóculos de la flor pentámera debería ser una baya con varias semillas en el interior, al parecer siempre se presenta una sola, por lo que el fruto bien se puede definir como drupáceo. En una cosecha de 1,5 kg de semilla realizada en Los Molles por personal de CONAF de la Región de Valparaíso, aproximadamente el 18% presentaba dos y hasta tres semillas por frutos, unidas muy precariamente por una delgada lámina. El fruto maduro es pequeño, de color rojo a amarillo-anaranjado, comestible. La pulpa es seca y almidonosa, con un sabor dulce aunque ligeramente astringente; el fruto se denomina lúcuma.

Hábitat[editar]

La pouteria splendens habita las costas de Chile entre el poblado de Puerto Oscuro en la Región de Coquimbo y el puerto de San Antonio en la Región de Valparaíso. Actualmente sobreviviven ejemplares en solo tres áreas de crecimiento: la primera es una pequeña población en el litoral de Puerto Oscuro, una segunda población se encuentra en el borde costero entre Los Molles y el sur de Los Vilos donde crece en forma continua siendo el elemento dominante del paisaje, (en un tramo de aproximadamente 35 km de borde costero, en el límite de la Región de Valparaíso y la Región de Coquimbo), y una tercera desde Punta del Gallo en Tunquén (norte de Algarrobo (Chile)), hasta la quebrada Los Lúcumos en los acantilados de Playa Ancha, radio urbano de Valparaíso (aproximadamente 40 km de borde costero).

Arbusto con frutos maduros en verano. Los Molles, V Región, Chile.

En la actualidad el único bosque conocido de pouteria splendens crece a los pies del cerro Santa Inés con individuos de 60 cm de diámetro y 15 a 20 metros de altura. El bosque de Santa Inés comparte varias especies con otros bosques de relictos del Norte Chico chileno (principalmente con el de Fray Jorge, pero conserva de manera exclusiva estos ejemplares notables de pouteria splendens, como asimismo de lomatia dentata (avellanillo) y passiflora pinnatistipula (flor de la pasión).[3]

La conservación de estas poblaciones es difícil pues al ser costeras están más expuestas al impacto de proyectos turísticos, inmobiliarios, viales, incendios forestales y sequías que podrían disminuir su presencia hasta un nivel crítico. Afortunadamente, la población Tunquén-Playa Ancha está mejor protegida pues crece en acantilados, pero aun así, las agrupaciones de arbustos y árboles son escasas y de muy pocos ejemplares.

Historia y usos[editar]

En el pasado esta especie formaba bosques puros, y hay evidencias que sus grandes semillas eran consumidas y dispersadas por la megafauna hoy extinta.

Existen datos dispersos sobre el uso de pouteria splendens en el Chile prehispánico como planta medicinal y como madera de tallar por parte de los Picunches. A la llegada de los españoles estos valoraron las características de la madera explotando los escasos bosques existentes de aquella época con su consiguiente desaparición; durante esta explotación en la Colonia surge la tradición de la Virgen del Palo Colorado. A lo largo de la Colonia también se siguió tomando como tónico estomacal y para repostería y dulces, prácticas que se fueron perdiendo a medida que cada vez era más difícil encontrar los árboles y frutos. Además, se empezó a cultivar mayormente la pouteria lucuma en desmedro de la pouteria splendens, debido a los frutos más grandes que presenta la pouteria lucuma

En la actualidad, debido a su reducido número y a la dificultad en el acceso, ya no se cultiva y casi no se usa, incluso muchos desconocen la existencia de esta planta.

Proyecciones[editar]

Actualmente existen proyectos para la preservación de las poblaciones locales en la zona de Laguna Verde en las afueras de Valparaíso, también hay proyectos para el cultivo y explotación comercial de pouteria splendens, tanto de su madera para ebanistería, como de sus frutos, que se ocupan para la elaboración de repostería fina, helados, postres y colorante natural. También se investiga sus usos para la cosmética y la medicina.

Taxonomía[editar]

Pouteria splendens fue descrita por (A.DC.) Kuntze y publicado en Revisio Generum Plantarum 3(3): 195. 1898.[4]

Sinonimia

Véase también[editar]

Referencias y notas de pie[editar]

  1. Hechenleitner V., P., M. F. Gardner, P. I. Thomas, C. Echeverría, B. Escobar, P. Brownless y C. Martínez A. (2005). Universidad Austral de Chile y Real Jardín Botánico de Edimburgo., ed. Plantas Amenazadas del Centro-Sur de Chile. Distribución, Conservación y Propagación. (Primera Edición. edición). p. 188. 
  2. Documento de Trabajo. Estado de Conservación de las Plantas de Chile. MNHN-CONAMA, por Mélica Muñoz S. y María Teresa Serra V., 2006. «FICHA DE ANTECEDENTES DE ESPECIE». Consultado el 17 de agosto de 2011. 
  3. Francois, Jean P. (2004). «Eslabones de una cadena rota: El caso del bosque relicto de Santa Inés» (PDF). En Squeo, F.A.; Gutiérrez, J.R.,; Hernández, I.R. Historia Natural del Parque Nacional Bosque Fray Jorge. La Serena, Chile: Ediciones Universidad de La Serena. pp. 205-218. Consultado el 7 de julio de 2012. 
  4. «Pouteria splendens». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 14 de junio de 2014. 
  5. Sinónimnos en Catalogue of life

Bibliografía[editar]

  • Rodríguez, Quezada y Matthei (2006). Flora arbórea de Chile. Holanda: University of Ámsterdam. 
  • Marticorena, C. & M. Quezada. 1985. Catálogo de la Flora Vascular de Chile. Gayana, Bot. 42: 1–157.
  • Pennington, T. D. 1990. Sapotaceae. Fl. Neotrop. 52: 1–771.
  • Zuloaga, F. O., O. N. Morrone, M. J. Belgrano, C. Marticorena & E. Marchesi. (eds.) 2008. Catálogo de las plantas vasculares del Cono Sur. Monogr. Syst. Bot. Missouri Bot. Gard. 107(1–3): i–xcvi, 1–3348.

Enlaces externos[editar]