Potez 540

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Potez 540
Potez 54.jpg
Potez 540 equipado con motores Hispano-Suiza
Tipo Reconocimiento/Bombardero
Fabricante Bandera de Francia Avions Henry Potez
Diseñado por Louis Coroller
Primer vuelo 14 de noviembre de 1933
Introducido mayo de 1935
Usuario French-roundel.svg Armée de l'air
N.º construidos 270

El Potez 540 era un avión bimotor diseñado y construido por la firma Avions Henry Potez para la Armée de l'air francesa como avión de reconocimiento aéreo y bombardero, uno de los cuatro modelos de avión que formaban en 1933 el concepto BCR «Bombardier, Chasse, Reconnaissance».[1]​ Considerado en su momento el BCR ideal,[2]​ su estreno en combate en la Guerra Civil Española le lleva a ser considerado totalmente inadecuado para operaciones diurnas e incluso es considerado “un fiasco total”.[3]​ Más tarde, fue utilizado por el Armee de l'Air como avión de apoyo a las unidades de transporte en sus colonias del norte de África hasta principios de la Segunda Guerra Mundial.

Historia y desarrollo[editar]

El jefe de la oficina técnica de la firma Potez, Louis Coroller, diseñó por cuenta y riesgo de la compañía un avión al que se denominó Potez 54 Multiplace de combat: Este aparato cuatriplaza estaba concebido para ser capaz de desempeñar diferentes cometidos, como caza de escolta, bombardeo o reconocimiento de largo alcance. Era un monoplano de ala alta de construcción básicamente en madera y propulsado por dos motores lineales Hispano-Suiza 12Xbrs de 690 hp montados en los extremos de unas alas embrionarias y estaba dotado de tren de aterrizaje retráctil y doble deriva. Tenía torretas operadas manualmente en las posiciones de morro y dorsal, así como una torreta ventral estilo cubo de basura semi-retráctil. Este prototipo, realizó su vuelo inaugural el 14 de noviembre de 1933. Durante el desarrollo, la unidad de cola fue reemplazada por una monoderiva y al cambiar su configuración fue denominado Potez 540. El primer avión de serie con motores Hispano-Suiza 12Xirs de 690 hp nominales fue entregado al Armee de I'Air el 25 de noviembre de 1934.[4]​. Conjuntamente con este modelo, se desarrollaron los prototipos Potez 541 con motores radiales Gnome-Rhône 14Kdrs de 860 hp y el Potez 542 con los V12 Lorraine 12Hfrs Pétrel de 720 hp. Se construyeron un total de 270 Potez 540.[1]

Los 20 o 21 aparatos 540/542/543 comprados por las Fuerzas Aéreas de la República Española ,[5]​ con una primera entrega de seis aparatos en agosto de 1936,[6]​ fueron los primeros en entrar en combate, pero aunque obtuvieron algunos éxitos iniciales, resultaron ser manifiestamente inferiores a los más modernos aviones alemanes utilizados más tarde por las fuerzas aéreas de los sublevados, hasta tal punto que los aviadores republicanos les pusieron el sobrenombre de "Ataúd Volante".[6]​).[3]​ Algunos de estos aparatos formaron parte de la Escuadra España, promovida por André Malraux, con base en Tabernas, Almería.[7]

Hacía finales de la década de 1930, estos aparatos ya eran considerados obsoletos respecto a sus cometidos iniciales y las fuerzas aéreas francesas los retiraron a tareas de segunda línea como aviones apoyo a las unidades de transporte, correo y para la formación de paracaidistas. Así, en septiembre de 1939, y los comienzos de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría estaban desplegados en las colonias francesas del Norte de África, África Ecuatorial Francesa , Siria e Indochina. Con la capitulación de Francia ante Alemania en junio de 1940, los aparatos fueron incorporados a las fuerzas aéreas de la Francia de Vichy, principalmente en las colonias. A finales de 1943, la mayoría de los aparatos ya habían sido destruidos o retirados.

Variantes[editar]

Potez 54
prototipo con motores Hispano-Suiza 12Xbrs (se convierte en el Potez 540 No. 1 al cambiar la bideriva a monoderiva)
Potez 540
versión de serie con motores V12 Hispano-Suiza 12Xirs / Xjrs de 690 hp
Potez 541: con motores radiales Gnome-Rhône 14Kdrs Mistral Major de 996 hp (743 kW)
Potez 542
con motores Lorraine Pétrel 12Hdrs / Hers de 719 hp (536 kW)
Potez 543
Producción derivada del Potez 541, propulsada por motores radiales Gnome-Rhône 14Kdrs de 640 kW (860 hp). Diez construidos para Rumania, aunque solo ocho fueron entregados y cuatro fueron desviados a España para ser utilizados por los republicanos españoles.

Operadores[editar]

Potez 540 de las FARE. Escuadrilla España.
Potez 540 de las FARE en febrero de 1938.
Bandera de Italia Italia
Bandera de Japón Imperio de Japón
Bandera de Rumania Reino de Rumanía
Bandera de España República Española

Especificaciones[editar]

Referencia datos: Enciclopedia Ilustrada de la Aviación, Vol.11 pag. 2774

Características generales

  • Tripulación: 4
  • Longitud: 16,20 m
  • Envergadura: 22,10 m
  • Altura: 3,88 m
  • Superficie alar: 76,00 m²
  • Peso vacío: 3.785 kg
  • Peso máximo al despegue: 7.100 kg
  • Planta motriz: 2× lineal 12 cilindros refrigerado por líquido Hispano-Suiza 12Xirs.
  • Hélices: Tripala metálica Ratier

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b (en francés) Potez 540: le bombardier des brigades internacionales Consultado el 25 de enero de 2013.
  2. (en inglés) Higham, Robin (2012) ‪Two Roads to War‬: ‪The French and British Air Arms from Versailles to Dunkirk‬, pág. 129. ‪Naval Institute Press‬‬ En Google Books. Consultado el 25 de enero de 2013.
  3. a b (en francés) Vivier, Thierry (1997) La politique aéronautique militaire de la France: Janvier 1933 - septembre 1939, pág. 89. ‪Editions L'Harmattan‬, 1997‬ En Google Books. Consultado el 25 de enero de 2013.
  4. The Illustrated Encyclopedia of Aircraft (Part Work 1982-1985). Orbis Publishing. 
  5. Potez 540/542
  6. a b El desarrollo aeronáutico de los años treinta y su influencia en la Guerra Civil Española
  7. (en inglés) Logoluso, ‪Alfredo (2010) Fiat CR.32 Aces of the Spanish Civil War, pág. 35. ‪Osprey Publishing‬ En Google Books. Consultado el 25 de enero de 2013.

Enlaces externos[editar]