Porto Santo

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Porto Santo
Porto Santo
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago Bandera de Madeira Madeira
Océano
Atlántico
País(es) Flag of Portugal.svg Portugal
Datos geográficos
Superficie 42,17 km²
Punto más alto 517 m
Demografía
Capital Vila Baleira
Población 5.482 habitantes
Coordenadas 33°03′43″N 16°21′23″O / 33.061944444444, -16.356388888889Coordenadas: 33°03′43″N 16°21′23″O / 33.061944444444, -16.356388888889
Mapa de localización
PT Porto Santo.PNG
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Porto Santo es una isla portuguesa que está situada a 43 kilómetros al nordeste de la isla de Madeira, en el Océano Atlántico. La isla es el punto más al norte y al este del Archipiélago de Madeira. Su capital es Vila Baleira, donde vivió Cristóbal Colón.

Historia[editar]

La isla fue descubierta en 1418 por João Gonçalves Zarco y Bartolomeu Perestrelo, que habían sido ordenados por el rey Juan I de Portugal a descubrir nuevos territorios al oeste de África. El nombre de la isla de Porto Santo se deriva por las historias de su descubrimiento en alusión a una bahía protegida de las tempestades, que fue interpretado como la liberación divina de los marineros. Los primeros colonos portugueses llegaron en la década de 1420.

Geografía[editar]

Una formación de columnas mugearita en la región costera.

La isla se caracteriza por dos áreas: el noreste accidentado (montañoso, con salientes rocosos y acantilados), y una llanura costera en el suroeste (que incluye una playa de arena blanca de 9 kilómetros, dando a la isla una ventaja turística sobre la vecina Madeira). La parte noreste montañosa de la isla, se compone de dos estructuras geomorfológicas que incluye: un área de picos, Pico do Castelo (437 metros), Pico da Juliana (447 metros), Pico da Gandaia (499 metros) y el Pico do Facho (517 metros); y entre la costa este y este área, una serie de picos menores, Pico do Maçarico (285 metros), el Pico do Concelho (324 metros) y Pico Branco (450 metros). La parte suroeste de la isla, aunque relativamente llana, incluye una serie de elevaciones 100 metros de altura o más, como el Pico Ana Fereira (283 metros), el Pico do Espigão (270 metros) y el Cabeço do Zimbralinho (183 metros). La pendiente de la parte occidental de la isla se inclina a partir de 150 metros de la costa sur que alcanzan las playas de Porto Santo. Un tercer sistema, en el oeste-noroeste, que incluye Cabeço da Bárbara Gomes (227 metros) y Cabeço das Canelinhas (176 metros) es distinto de las áreas identificadas. La isla está rodeada por una plataforma oceánica entre 20 y 37 km2, con una profundidad mínima de 8 metros (Baixa do Noroeste), y limitada por los flancos de un gran volcán submarino.

Clima[editar]

A diferencia de la montañosa isla de Madeira, que atrapa las nubes y la humedad de las corrientes oceánicas debido a la alta orografía, el perfil relativamente bajo de Porto Santo se traduce en un clima seco y árido.

Comunicaciones[editar]

En la isla hay un aeropuerto internacional situado a unos 2 km de Vila Baleira. El aeropuerto de Porto Santo es el primer aeropuerto construido en el archipiélago de Madeira, en 1959, y tiene una sola terminal. Su código IATA es PXO.

También cuenta con un pequeño puerto, llamado puerto de Abrigo, desde donde hay ferries diarios que conectan con Funchal.

Sitios turísticos[editar]