John William Polidori

De Wikipedia, la enciclopedia libre
(Redirigido desde «Polidori»)
Saltar a: navegación, búsqueda
John William Polidori (F. G. Gainsford, circa 1816).

John William Polidori (Londres, 7 de septiembre de 1795 - 24 de agosto de 1821) fue un médico y escritor inglés.

Biografía[editar]

Polidori nació en Londres en 1795, hijo de Gaetano Polidori, un emigrado político italiano, y Mary Ann Pierce, institutriz inglesa. Fue el mayor de tres hermanos y cuatro hermanas. Recibió una formación científica y humanística muy esmerada. Con 16 años empezó sus estudios de Medicina en la Universidad de Edimburgo y a los 19 leyó su tesis de licenciatura, lo que da idea de lo aplicado que era como alumno. Sin embargo, su verdadero afán fue destacar en el campo de las letras y labrarse una carrera literaria como la de sus autores más admirados.

La oportunidad llegó cuando trabó contacto con el ya famoso y escandaloso Lord Byron. Éste necesitaba un médico personal para su próximo viaje por Europa y un doctor amigo le recomendó a Polidori. Lord Byron quedó encandilado inmediatamente del joven médico y lo contrató. Así se inició el periodo más intenso, pero también más desgraciado, de la corta biografía de John Polidori. Éste llevó durante el trayecto por Europa un diario donde iba recogiendo todas las incidencias del viaje. Algunas entradas del diario reflejan la vida bastante burguesa de la pareja de ingleses, aunque no se vislumbra una relación muy cercana, íntima, de verdaderos amigos entre el poeta y el médico. De hecho, otros testigos dan fe de que tras el acercamiento inicial, Byron se burlaba abiertamente de su joven médico, de su capacidad como profesional de la medicina, pero sobre todo, de sus intentos por emular al insigne poeta y criticó públicamente las piezas de teatro que Polidori escribió.

Instalados durante una temporada en Suiza, fue en Ginebra, el 17 de junio de 1816, donde tuvo lugar el famoso incidente que propició el nacimiento de una de las novelas de terror más aclamadas de la literatura universal, Frankenstein, de Mary Shelley. En el verano de ese año, Byron y Polidori recibían asiduamente al poeta Percy Shelley y a su futura esposa, Mary Wollstonecraft Godwin en la Villa Diodati, que era el hogar de Byron. En una de esas veladas nocturnas y tras la lectura de una antología alemana de relatos de fantasmas (Phantasmagoriana) junto con la hermanastra de Mary, Claire Clairmont, la condesa Potocka y Matthew Lewis, Byron propuso que cada uno de ellos escribiera una novela terrorífica. Si Shelley, Byron y los demás lo hicieron no queda constancia de ello, acaso, simples esbozos de historias, pero Mary Shelley y el «pobre Polidori», como solían llamarlo Byron y la misma Mary, consiguieron finalizar sus respectivos proyectos, iniciados en esa noche aunque publicados más tarde. La desgracia de John Polidori es que su obra, Ernestus Berchtold o el moderno Edipo, queda bastante ensombrecida por la de Mary Shelley, Frankenstein o el moderno Prometeo.

No se sabe a ciencia cierta por qué la relación entre Byron y Polidori se resquebrajó y terminó por disolverse. Se presume que Byron no quiso contarlo más entre sus allegados pero hay otras versiones (no comprobadas bajo ninguna fuente)que aseguran que Polidori intentaba sobornar con favores homosexuales a Byron y que por ello este último prescindió de los servicios del médico. Poco más queda por contar de la vida de este aspirante a escritor. Publicó algunos poemas que pasaron sin pena ni gloria (como La caída de los ángeles, poema ambicioso) y sólo su relato El vampiro, publicado en principio anónimamente, logró el aplauso del público, tras cierto escándalo originado por la adjudicación de su autoría. En este relato, la figura del vampiro recoge algunos rasgos del poeta Byron, reconocibles por los lectores de la época. Quizás fuera una pequeña venganza personal del hombre que siempre estuvo a la sombra del genio romántico.

Incluso la muerte de Polidori parece un remedo de esas muertes heroicas y sublimes de Byron y Shelley. En 1821, harto de una existencia tan poco ilustre, puso fin a su vida tomando ácido prúsico. La familia, para evitar el escándalo, borró todas las pruebas del suicidio.

Algo que a Polidori quizás lo hubiera hecho feliz es saber la existencia de la línea artística que lo sucedió. Los hijos de su hermana María con Gabriele Rossetti: Dante Gabriel Rossetti, Christina Georgina Rossetti, William Rossetti y María Rossetti fueron, principalmente los dos primeros, escritores. Mientras William fue una especie de compilador de los diarios de su tío y de todos los escritos de sus dos hermanos, Christina fue una poeta apasionada que vivió signada por la pobreza y por tanto no pudo develarse en todo su esplendor y Dante Gabriel el padre del movimiento prerrafaelista.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]