Plaza Baquedano

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Plaza Baquedano
Baquedano east.jpg
Vista aérea de la plaza hacia el oriente.
País Bandera de Chile Chile
Coordenadas 33°26′13″S 70°38′04″O / -33.437, -70.63441111Coordenadas: 33°26′13″S 70°38′04″O / -33.437, -70.63441111
Características
Otros nombres Plaza La Serena (1875-1892)
Plaza Colón (1892-1910)
Plaza Italia (1910-1928)[1]
Plaza de la Dignidad (2019-)
Fechas destacadas
Creación 1875 (144 años)[1]

La Plaza Baquedano (también conocida como Plaza Italia o Plaza de la Dignidad)[2]​ es una ovoide ubicada en la comuna de Providencia, en la ciudad de Santiago, Chile, en el límite con las comunas de Santiago por el poniente y Recoleta por el norponiente.

La rotonda es coronada por el Monumento al General Baquedano —el principal artífice de la victoria chilena en la Guerra del Pacífico según los historiadores, librada ante Bolivia y Perú entre 1879 y 1884— del escultor chileno Virginio Arias e inaugurada en 1928. Una vez que finalizó el conflicto, el militar —quien residía por aquel sector— pasaba seguido por el lugar en su caballo hacia los mercados del barrio La Chimba para compartir con los rotos, las personas con las que triunfó en las batallas en los desiertos.[3]

A nivel urbano, es reconocido como un punto de convergencia vial, ferroviaria y social, representando un límite de las características socioeconómicas entre el «Santiago oriente» y el «Santiago poniente». Es el centro de la celebración de logros nacionales y es conocida popularmente como «Plaza Italia» por su nombre anterior, entre 1910 y 1928.[1][4]

Es contorneada por el inicio de la Avenida Providencia, que es la continuación este de la Avenida Libertador General Bernardo O'Higgins, la principal del país, donde comienza la Avenida Vicuña Mackenna. Al norte está el Parque Balmaceda; al este, la Torre Telefónica; al sur, el Teatro Universidad de Chile; al oeste, el Parque Forestal y abajo, la estación Baquedano del Metro de Santiago.

Historia

Inauguración del Monumento al Genio de la Libertad (o Ángel y León) en 1910.
La plaza con forma circular en 1938. Al fondo están los edificios Turri.

Según el historiador chileno Armando de Ramón, el lugar fue bautizado como Plaza La Serena en 1875 como homenaje a la ciudad chilena de la Provincia de Coquimbo; luego fue rebautizado como Plaza Colón en 1892 como el apellido del navegante genovés Cristóbal Colón con motivo de los 400 años del Descubrimiento de América.

Cuando fue celebrado el centenario de la independencia de Chile, varios países entregaron donaciones urbanas a la capital. El gobierno italiano donó el Monumento al Genio de la Libertad del artista ítalo-argentino Roberto Negri. Para emular la ubicación de la Plaza Argentina frente a la Estación Central de Santiago, la estatua donada por Italia fue instalada frente a la recién construida estación ferroviaria Pirque y así la antigua Plaza Colón fue renombrada como Plaza Italia en 1910.

En 1928, la rotonda fue restaurada y se instaló en ella el monumento ecuestre al general Manuel Baquedano, lo que llevó a la plaza a ser renombrada como Plaza Baquedano.[3]​ La estatua donada por Italia fue movida unos metros hacia el norte de la rotonda, cruzando una pista de la avenida Providencia. Esta pequeña plazoleta pasó a llevar oficialmente el nombre de Plaza Italia desde entonces, aunque en el uso popular el nombre de Plaza Italia sigue siendo utilizado para referirse a la plaza principal o para el sector en su conjunto.

Desde entonces, la Plaza Baquedano ha sido un importante hito urbano de Santiago. Aún cuando el carácter ferroviario de la plaza terminó en 1942, con la demolición de la estación Pirque, se convirtió en un nudo vial que conectaba con las dos avenidas principales hacia el sector oriente (av. Providencia) y el sudeste (av. Vicuña Mackenna). Con el paso del tiempo, se convirtió también en un punto de celebraciones y eventos. En 2018 integró el Circuito callejero de Santiago utilizado por el Santiago ePrix de la Fórmula E y albergó el podio.

Durante las protestas de 2019, las cuales tuvieron a la Plaza Baquedano como eje principal de las concentraciones masivas, el monumento al general Baquedano sufrió diversos daños, los que llevaron al retiro de la estatua del soldado desconocido el 1 de noviembre y al día siguiente fue removida la estatua de la Libertad.[5]​ La plaza fue renombrada popularmente como Plaza de la Dignidad durante las manifestaciones del 9 de noviembre.[2]​ El nombre también fue cambiado en Google Maps.[6][7]

Monumento al General Baquedano

Vista lateral.

La plaza fue remodelada y colocada la estatua —fundida en la Escuela de Artes y Oficios— del general invicto del Ejército de Chile Manuel Baquedano, su Comandante en jefe entre 1880 y 1881, como homenaje a su participación en la Guerra del Pacífico, vistiendo uniforme militar, montado sobre su caballo Diamante y con una postura relajada, por lo que fue nombrada así e inaugurada por el presidente de Chile Carlos Ibáñez el 18 de septiembre de 1928. A los pies de Baquedano, está la escultura de una mujer entregándole una guirnalda de copihues —la flor nacional—, con la inscripción en el pedestal «El pueblo chileno al general Baquedano» y las fechas de las batallas de Tacna, Arica, Chorrillos y Miraflores, así como la tumba donde yacen los restos del «Soldado Desconocido de la Patria» encontrado en el campo de batalla, con el epígrafe «Aquí descansa uno de los soldados con que el General Baquedano forjó los triunfos del heroísmo chileno». En la parte posterior, lo escolta la figura de un soldado chileno durante el conflicto.[8]

Durante las protestas de 2019 el monumento se ha visto bastante afectado, la estatua del soldado fue derribada y dañada por los manifestantes, por lo que fue retirada por la municipalidad de Providencia junto a la estatua femenina, para su protección y restauración, y se encuentra evaluando retirar la estatua del general Baquedano.[9][10][11]

Significado social

Lienzo renombrando la plaza como «Plaza de la Dignidad».

La plaza es popularmente considerada como un punto que divide a la ciudad de Santiago entre «ricos y pobres», ya que hacia el este —la Cordillera de los Andes o arriba— está el conocido como «barrio alto» o «sector oriente», compuesto por las comunas con mayores ingresos de Chile: La Reina, Las Condes, Lo Barnechea, Ñuñoa, Providencia y Vitacura; mientras que para los otros sentidos tienen menos recursos, diferencia reforzada por la presencia de la Estación Pirque entre 1911 y 1943 de los ferrocarriles de Circunvalación y del Llano del Maipo, ya que la vía férrea, así como el cordón del cerro San Cristóbal fueron una frontera entre la naciente y pudiente zona nororiente con el resto de la urbe en la primera mitad del siglo XX. Tras el levantamiento de dicha estación —que dio origen al Parque Bustamante—, fueron mantenidas las diferencias entre ambos sentidos de la plaza, haciéndose urbanamente evidente al atravesarla.[12]​ De ahí surgieron las expresiones coloquiales que alguien o algo es «de Plaza Italia para arriba» o «de Plaza Italia para abajo».[3]

Debido a dicha característica, el simbolismo patriótico triunfal del monumento y al estar en un lugar amplio, la plaza es usada como el principal centro de reunión de los santiaguinos, donde convergen grandes masas sin distinción de clase social o ideología política cuando existe algún acontecimiento que celebrar de carácter deportivo, histórico, político o social a nivel nacional, y está frente al barrio Bellavista —el principal bohemio del país—, separado por el río Mapocho.[13]​ Por ejemplo, cuando alguien representa a Chile en un evento importante y sale victorioso, la gente llega a festejar coreando el ceacheí y cantando el himno nacional, principalmente de la selección de fútbol y los tenistas, quienes generalmente después son invitados por el presidente al Palacio de La Moneda —la sede de gobierno—.[14]

Es señalada como punto de partida para el desarrollo de manifestaciones masivas, como la movilización estudiantil de 2011 y las protestas contra la desigualdad de 2019, ya que define el límite este de la principal avenida de la capital por donde transcurren, la Avenida Libertador General Bernardo O'Higgins. Desde 1994 los primeros martes de cada mes se reúnen cientos de ciclistas para iniciar desde ahí una cicletada organizada por el movimiento Furiosos Ciclistas, según un tramo variable acordado con las autoridades y los carabineros.[15]

Véase también

Referencias

  1. a b c Abarzúa, Esteban (24 de junio de 2012). «La historia y la histeria nacional de la Plaza Baquedano». www.lun.com. Consultado el 14 de junio de 2014. 
  2. a b «Plaza Italia ahora es Plaza de la Dignidad: protesta pacífica se mantiene pese a incendio aledaño». Publimetro Chile. Consultado el 9 de noviembre de 2019. 
  3. a b c TVN (30 de enero de 2015). «¿Por qué llamamos Plaza Italia al lugar donde está la estatua del General Baquedano?». 24Horas. Consultado el 7 de septiembre de 2016. 
  4. Salazar Naudón, Cristian (21 de junio de 2008). «El monumento de la colonia italiana: triste reflejo de nuestra bicentenaria independencia». Urbatorivm. Consultado el 14 de junio de 2014. 
  5. «Providencia evalúa retirar monumento a Baquedano por vandalismo». La Nación. 4 de noviembre de 2019. Consultado el 4 de noviembre de 2019. 
  6. «Google Maps cambió nombre de Plaza Italia a Plaza de la Dignidad». Futuro.cl. 11 de noviembre de 2019. Consultado el 11 de noviembre de 2019. 
  7. «Adiós Plaza Baquedano: Lugar pasó a llamarse Plaza de la Dignidad en Google Maps». www.radioagricultura.cl. 11 de noviembre de 2019. Consultado el 11 de noviembre de 2019. 
  8. Cifuentes, Cristina (10 de noviembre de 2008). «Santiago conmemora 80 años del monumento al General Baquedano» (SHTML). La Tercera. Consultado el 23 de febrero de 2016. 
  9. «T13 | Tele 13». www.t13.cl. Consultado el 5 de noviembre de 2019. 
  10. «Municipio de Providencia retira dos figuras del monumento a Manuel Baquedano». La Tercera. 3 de noviembre de 2019. Consultado el 5 de noviembre de 2019. 
  11. Chile, C. N. N. «Providencia evalúa retirar estatua del general Baquedano para evitar más daños». CNN Chile. Consultado el 5 de noviembre de 2019. 
  12. Neira, Ángela, y Manuel Valencia (27 de junio de 2010). «Proyecto busca reubicar Plaza Italia, el gran hito urbano de Santiago» (SHTML). La Tercera. Consultado el 14 de junio de 2014. 
  13. https://elviajero.elpais.com/elviajero/2014/08/02/actualidad/1406971788_832759.html
  14. «Cientos de personas celebran rescate en Plaza Italia». Archivado desde el original el 5 de mayo de 2015. Consultado el 3 de agosto de 2012. 
  15. https://www.emol.com/noticias/nacional/2013/12/06/633475/furiosos-ciclistas-derriba-mitos-santiago-es-una-de-las-ciudades-mas-seguras-para-pedalear.html

Enlaces externos