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Cráter Silverpit

Ubicación aproximada del cráter Silverpit

El cráter Silverpit está ubicado en el mar del Norte, frente a las costas del Reino Unido. El cráter volcánico fue descubierto en 2002 durante el análisis de datos sísmicos recogidos en el curso de una exploración petrolífera rutinaria, y fue catalogado como el primer cráter de impacto conocido en el Reino Unido. Desde entonces se han propuesto otros posibles orígenes.

Su edad debe estar en el orden de los 65 millones de años, por lo que su formación coincide aproximadamente con el impacto que creó el cráter Chicxulub (en la época de la extinción de los dinosaurios). Si Silverpit es realmente un cráter de impacto, esto podría implicar que la Tierra recibió por esos tiempos el impacto de varios objetos, probablemente en un evento similar al de la colisión del cometa Shoemaker-Levy 9 con Júpiter en 1994. Esta teoría, conocida como teoría de los múltiples impactos, se apoya también en la existencia, en varias partes del mundo, de otros cráteres de impacto que datan de la misma época.