Piraña

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Pirañas

Nombre común ambiguo
(designa en español a varios taxones distintos)
F de Castelnau-poissonsPl37.jpg
Clasificación científica
Superreino: Eukaryota
Reino: Animalia
Subreino: Eumetazoa
Superfilo: Deuterostomia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Actinopterygii
Superorden: Ostariophysi
Orden: Characiformes
Familia: Characidae
Subfamilia: Serrasalminae
Géneros

Se denomina habitualmente pirañas a varios peces carnívoros u omnívoros[1] de agua dulce que viven en los ríos de Sudamérica. La denominación incluye algunas o todas las especies de varios géneros dentro de la subfamilia Serrasalminae, la cual también incluye peces herbívoros. Las pirañas miden, normalmente, entre 15 y 25 cm de longitud, aunque se han encontrado ejemplares que superan los 34 cm.

Son popularmente conocidas por sus afilados dientes y por su insaciable y agresivo apetito por la carne. En Venezuela también se les suele llamar «caribes», debido a su voracidad (en alusión a un pueblo indígena de costumbres antropofágicas).

Distribución[editar]

Habitan en cuerpos de agua dulce de todos los países de Sudamérica, con excepción de Chile. Su presencia es especialmente destacada en la Amazonia, el Orinoco, Colombia, las Guayanas y Paraguay. También habitan en Argentina, Bolivia, Ecuador, Perú y Uruguay.

Etimología[editar]

Pirañas en un acuario.

Según algunos, «piraña» es una palabra que proviene del guaraní, donde pirá significa ‘pez’, y añá es un genio del mal, sincretizado con el diablo. Otra interpretación que considera al vocablo de origen guaraní lo hace derivar de pirá ‘pez’, y de rai ‘diente’; debido a que en guaraní no se repiten sílabas, el compuesto daría pira'ai, que, castellanizado, derivaría en «piraña».

Otros atribuyen el origen del nombre al tupinambá, idioma afín al anterior, donde pirá significa también ‘pez’, y anhá hace referencia a los dientes; es decir, «pez dientudo».

Comportamiento[editar]

Al contrario de lo que el cine ha divulgado, las pirañas no suelen atacar a los humanos, correspondiendo los escasos ataques registrados a los especímenes del género Pygocentrus (pirañas de vientre rojo). Las causas por las que se puede dar un ataque son la presencia de sangre en el agua (ya que tienen un agudo sentido del olfato), el chapoteo de una posible presa o, en algunos casos, la temporada de cría, que obliga a las pirañas a proteger su descendencia. Los nativos se bañan tranquilamente en las aguas frecuentadas por estos peces, siendo la piraña un alimento cotidiano entre las poblaciones locales.

Las últimas investigaciones sobre especímenes de Serrasalmus brandtii y Pygocentrus nattereri se han realizado en el lago Viana, el cual se forma durante la época de lluvias, cuando el río Pindare (afluente del río Mearim, en el estado de Marañón, Brasil) se desborda. Los datos recogidos demuestran que estas especies de pirañas, en algunos momentos de su vida, comen vegetales, por lo que puede decirse que no son estrictamente carnívoras.

Géneros y especies de pirañas[editar]

Plato de piraña asada, Amazonia peruana.
  • Pygocentrus nattereri ternetzi : piraña dorada

Referencias[editar]

  1. «No te asustes, son pirañas». El País (3 de julio de 2007). Consultado el 4 de abril de 2012. «Un estudio de la Universidad inglesa Saint Andrew's revela que las pirañas atacan para defenderse, nunca para devorar premeditadamente».
  2. a b Atlas Dr. Pez, Pygocentrus cariba
  3. a b El alquimista de los acuarios, Pygocentrus nattereri.
  4. a b c d e f g Secretaría de Minería de la Nación (Argentina), Peces del Noreste Argentino - Clasificación Sistemática de Especies - Tabla Nº 4.2.3.5.2
  5. Atlas Dr. Pez, Pygocentrus nattereri
  6. a b c Atlas Dr. Pez, Pygocentrus piraya
  7. Barrameda.com.ar, Peces del Paraná - Palometas y pirañas
  8. FishBase, Nombre común de Serrasalmus compressus
  9. FishBase, Nombre común de Serrasalmus elongatus
  10. Master Index of Freshwater Fishes
  11. Aquatica Aquarium, Guía de peces por nombre común - P

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]