Piper methysticum

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Piper methysticum
Kavakava
Youngkava.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Piperales
Familia: Piperaceae
Género: Piper
Especie: Piper methysticum
G.Forst.
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El kawa-kawa, kava kava o kava (Piper methysticum) es una planta estrechamente relacionada con el pimentero, Piper nigrum; de origen polinesio, ha sido empleada medicinalmente como ansiolítico pero puede provocar efectos secundarios graves, entre ellos lesión hepática.[1]

Una pintura que muestra a mujeres que preparan el kava

Características[editar]

Es un arbusto perenne, que alcanza los 3 m de altura; los tallos son gruesos y suculentos. Las hojas son grandes y cordiformes, acuminadas, alcanzando los 20 cm de longitud. Produce inflorescencias en forma de pequeñas espigas axilares, pero las flores son estériles; se propaga por división del rizoma, echando zarcillos.

Usos[editar]

P. methysticum cumplía un papel importante en la vida social de los indígenas de las islas del océano Pacífico a la llegada de los europeos en el siglo XVIII. Se consumía el rizoma, mascado o fermentado en agua para producir un brebaje de color parduzco y propiedades psicotrópicas. Su principio activo está compuesto por una veintena de lactonas, que conforman más del 3 % del rizoma en estado bruto, denominadas kavalactonas.[cita requerida] Las kavalactonas,[2] tiene efectos relajantes y propiedades ansiolíticas.[3]

El P. methysticum contiene sustancias de posible riesgo para la salud humana cuando son utilizadas en alimentos o complementos alimenticios, que se encuentran presentes en todas las partes de la planta.[4] Kava Kava puede causar daño de hígado severo.[1] [4] Esto muy fácilmente puede provocar la necesidad de un trasplante, o la muerte.[1]

Taxonomía[editar]

Piper methysticum fue descrita por Johann Georg Adam Forster y publicado en Florulae Insularum Australium Prodromus 76. 1786.[5] [6]

Referencias[editar]

  1. a b c Kava: MedlinePlus, la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.; Institutos Nacionales de la Salud (NIH), http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/druginfo/natural/872.html 
  2. Kavalantona = Lactona producida por la Kava kava.
  3. Varios documentos sobre el uso de la Kava Kava
  4. a b European Food Safety Authority (EFSA) (2012). «Compendium of botanicals reported to contain naturally occuring substances of possible concern for human health when used in food and food supplements». EFSA Journal 10 (5): 2663. doi:10.2903/j.efsa.2012.2663. 
  5. «Piper methysticum». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 29 de junio de 2012. 
  6. Piper methysticum en PlantList

Enlaces externos[editar]