Pigóstilo

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Esqueleto de paloma con pigóstilo (número 17) tipo "reja de arado".
Confuciusornis sanctus con pigóstilo tipo "varilla" y las dos plumas centrales de la cola.

Pigóstilo se refiere a unas pocas vértebras caudales finales fusionadas en una sola osificación, que sostiene las plumas y la musculatura de la cola de las aves y otros dinosaurios cercanos. En las aves modernas están unidas a éste las rectrices. El pigóstilo es la estructura ósea que sostiene la rabadilla, protuberancia carnosa visible en la parte posterior de un ave desplumada que puede comúnmente verse en un pollo, pavo u otra ave que se prepara para cocinar. La rabadilla incluye también la glándula uropígea que produce el aceite para el acicalamiento.

Evolución[editar]

El pigóstilo comenzó a evolucionar probablemente temprano en el Cretácico, quizá hace 140-130 millones de años. Las especies más antiguas que se conocen con pigóstilo fueron miembros de Confuciusornithidae. Esta estructura proveyó una ventaja evolutiva dado que una cola completamente móvil como en Archaeopteryx es perjudicial para su uso en el control del vuelo. Las aves modernas aún desarrollan largas vértebras caudales en su etapa embrionaria, las cuales luego se fusionan para formar un pigóstilo.

Existen dos tipos principales de pigóstilos: uno se encuentraba en Confuciusornithidae, Enantiornithes, y algunas otras aves mesozoicas, así como en algunos oviraptorosaurios como Nomingia, es largo y en forma de varilla o de hoja de daga. Ninguno de los fósiles conocidos con tales pigóstilos que también mostrara restos de plumas tenían rectrices bien desarrolladas. Las plumas de la cola en estos animales consistía de finas fibras de plumón y a veces 2-4 plumas a modo de "gallardete" como las que se encontraban en algunos especimenes de Confuciusornis o en Paraprotopteryx.[1] Por contraste, la función del pigóstilo en los no avianos terrestres Nomingia no se conoce. Es notable sin embargo que su pariente Caudipteryx, más antiguo, no tenía pigóstilo sino un abanico de plumas simétricas que era usado probablemente en exhibición social. Quizá tal ornamentación fuera común entre Caenagnathoidea y sus parientes, y posteriormente evolucionó el pigostilo oviraptosauriano para sostenerla. Sin embargo, pocos oviraptosaurios se han encontrado en sedimentos de grano suficientemente fino como para permitir la fosilización de las plumas y Nomingia no está entre estos. El relacionado Similicaudipteryx, descrito en 2008, también tenía un pigóstilo en varilla, aunque éste tampoco retiene trazas de plumas.[2]

Yixianornis grabaui, la especie más vieja conocida con un pigóstilo como el de las aves actuales.

El otro tipo de pigóstilo es el de forma de reja de arado. Se encuentra en Ornithurae (de las aves vivientes y sus parientes más cercanos), y casi todas las aves voladoras está asociada a un arreglo de rectrices bien desarrolladas usadas para maniobrar. El par central de éstas se unen directamente al pigóstilo, tal como en Confuciusornis. Las otras rectrices de Ornithurae son sostenidas en su lugar y movidas por estructuras llamadas bulbi rectricium (bulbos rectrices), un carácter complejo de grasa y músculos localizado a ambos lados del pigóstilo. La especie conocida más antigua con tal pigóstilo es Yixianornis grabaui. Esta ave vivió al mismo tiempo que Confuciusornis (hace alrededor de 125-120 millones de años), lo que apoya la teoría de que los dos tipos de pigóstilos evolucionaron independientemente.[1] Según lo evidencian los casos oviraptorosaurianos, el pigóstilo evolucionó al menos en dos ocasiones; pero según lo que indican las dieferencias entre Enantiornithes y las aves modernas, bien puede haber evolucionado en tres ocasiones. En otras palabras, el pigóstilo de Nomingia y el de las aves modernas tal como el del pollo son una homplasia, mientras que el de Enantiornis y el de aves modernas pueden ser también una homoplasia o una sinapomorfia.[1] El clado de aves Pygostylia (en griego antiguo significa "pilar de rabadilla") fue nombrado en 1996, por Luis Chiappe, por la presencia de este carácter y aproximadamente corresponde a su presencia en el árbol familiar de las aves, aunque este carácter mismo no es incluido en la definición del clado.[3] En 2991, Jacques Gauthier y Kevin de Queiroz redefinieron Pygostylia para referir específicamente a la apomorfia de una cola corta con pigóstilo aviano.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. a b c Clarke et al. (2006)
  2. He et al. (2008)
  3. Chiappe, L. (1997). "The Chinese early bird Confuciusornis and the paraphyletic status of Sauriurae." "Journal of Vertebrate Paleontology" 17(3)37A

Referencias[editar]

  • CLARKE, JULIA A.; ZHOU, ZHONGHE & ZHANG, FUCHENG (2006): Insight into the evolution of avian flight from a new clade of Early Cretaceous ornithurines from China and the morphology of Yixianornis grabaui. Journal of Anatomy 208 (3):287-308. doi:10.1111/j.1469-7580.2006.00534.x Texto completo PDF Apéndice electrónico
  • HE, T.; WANG, X.-L. & ZHOU, Z.-H. (2008): A new genus and species of caudipterid dinosaur from the Lower Cretaceous Jiufotang Formation of western Liaoning, China. Vertebrata PalAsiatica 46(3): 178-189.

Enlaces externos[editar]