Pierre Gassendi

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Pierre Gassendi
PierreGassendi.jpg
Pierre Gassendi, retratado por Louis-Édouard Rioult
Información personal
Nacimiento 22 de enero de 1592 Ver y modificar los datos en Wikidata
Champtercier (Francia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 24 de octubre de 1655 Ver y modificar los datos en Wikidata
París (Reino de Francia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francesa
Religión Iglesia católica Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educación doctor en teología Ver y modificar los datos en Wikidata
Educado en Aix University (desde 1609) Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Filósofo, matemático, astrónomo, catedrático, astrólogo, físico, teólogo, naturalista, escritor y sacerdote católico (desde 1617) Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Filosofía Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Alumnos Jean Picard y François Bernier Ver y modificar los datos en Wikidata

Pierre Gassendi (Champtercier, Provenza; 22 de enero de 1592-París, 24 de octubre de 1655) fue un sacerdote católico, filósofo, astrónomo y matemático francés.

Al tiempo que ocupaba un puesto eclesiástico en el sureste de Francia, pasó también tiempo en París, como parte destacada de un grupo de librepensadores. Fue también un científico activo y en 1631 publicó los primeros datos sobre el tránsito del planeta Mercurio.

Como filósofo, escribió numerosas obras, llegando a posiciones significativas en su intento de encontrar un camino intermedio entre el escepticismo y el dogmatismo.[1]​ Visto a menudo como un continuador de Epicuro, lo cierto es que su filosofía supone una amalgama de varias tradiciones en su intento de conciliar el atomismo con el cristianismo.[2]

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Hijo de Antoine Gassend y de Françoise Fabry, Pierre Gassendi nació en Champtercier, cerca de Digne-les-Bains, en la Provenza francesa en una familia pobre campesina.[3]​ Su nombre original era Pierre Gassend, posteriormente italianizado como Gassendi.[nota 1]​ Su tío, el sacerdote Thomas Fabry, lo educó en sus primeros años.[5]​ Desde muy joven mostró buenas aptitudes académicas y asistió al collège en Digne, donde destacó en matemáticas e idiomas. En 1609 entró en la universidad de Aix-en-Provence para estudiar filosofía con Philipe Fesaye.[6]​ En 1614 la universidad de Aviñón lo nombró doctor en Teología y fue ordenado tres años después.[7]

Como profesor[editar]

En el mismo año de su ordenación sacerdotal, 1617, Gassendi aceptó la cátedra de filosofía en la universidad de Aix-en-Provence[4]​ y cedió la cátedra de teología a su antiguo maestro, Fesaye. Gassendi parecía estar retirándose gradualmente de la teología. Sin embargo, mantuvo su posición como canónigo teólogo en Digne y en septiembre de 1619, cuando el obispo Raphaël de Bologne tomó posesión de la diócesis de Digne, Gassendi participó y pronunció el discurso en nombre del Capítulo.[8]

Durante esta época impartió clases sobre todo en torno a la filosofía de Aristóteles, ajustándose en lo posible a los métodos tradicionales mientras seguía con interés los descubrimientos de Galileo y Kepler. Además, conoció al astrónomo Joseph Gaultier de la Vallette.[9]

En 1624 publicó en Grenoble y de manera anónima las Disertaciones en forma de paradojas contra los aristotélicos, que supone un balance de sus enseñanzas hasta la fecha. Tomando al igual que Descartes el escepticismo como método, con este libro Gassendi trató de adelantarse a otras publicaciones no autorizadas sobre su pensamiento.[10]​ Tras el fallecimiento de René Descartes, Cristina de Suecia llamó a Gassendi para que acudiera a la corte, invitación que el clérigo rechazó.[11]

Pasó algún tiempo con su mecenas Nicolas Peiresc. Después de 1628, Gassendi viajó por Flandes y los Países Bajos, donde se encontró con François Luillier. Tras el viaje, Gassendi permaneció en París conviviendo con aquel.[5]​ En esta ciudad conoció a Mersenne, quien instigó a Gassendi a escribir contra Robert Fludd. En 1632, el clérigo y filósofo abandonó París y decidió retornar a Digne, donde se encontró a menudo con Peiresc hasta la muerte de este en 1637.[5]

Últimos años[editar]

Gassendi permaneció en Provenza hasta su segundo viaje a París en 1641. Dedicó varios años a la investigación y la escritura hasta que en 1645 y bajo la influencia del cardenal Alphonse Richelieu[nota 2]​ una cátedra en matemáticas en el Collège Royal. Estuvo en el puesto hasta 1648, cuando tuvo que dejarlo por problemas de salud y volvió a Digne. Entre 1652 y 1653 volvió a la capital francesa, donde se quedó en casa de su amigo Henri Louis Habert de Montmor.[5]​ En casa de este Gassendi falleció el 24 de octubre de 1655.[5][12]

Gassendi, igual que Epicuro, era de cuerpo delicado y los problemas de salud fueron constantes en su vida.[13]​ Tuvo un talante ascético[14]​ y mantuvo una dieta abstemia y vegetariana.[nota 3]​ A lo largo de su vida, Gassendi mantuvo una amplia correspondencia. Sus cartas iban dirigidas a destinatarios tan dispares como Tommaso Campanella, Johannes Kepler, Galileo Galilei, Hugo de Groot, Vossius, Marin Mersenne o Isaac Beeckman.[11]

Obra[editar]

Pierre Gassendi escribía en latín y practicó, aunque sin mucho talento, el griego. Supo además hebreo y árabe y trabajó en la anotación y traducción de textos. Leyó con avidez a escritores antiguos y modernos. Entre estos últimos se encontraban autores como Michel de Montaigne o Pierre Charron.[13]​ También tradujo, entre otros, el libro X de las Vidas, opiniones y sentencias de los filósofos más ilustres, de Diógenes Laercio.[15]

Propugnó el lema sapere aude, luego divulgado por el filósofo prusiano Immanuel Kant, conocedor de la obra de Gassendi.[16][nota 4]​ A lo largo de su vida, Gassendi atacó con dureza a la astrología, la cábala, la alquimia y a los rosacruces, entre otros. Prefirió y defendió la observación y la deducción matemática en Astronomía y en Física a partir de la razón bien dirigida.[16]

En Filosofía destacó como el gran restaurador del atomismo y también del epicureísmo.[17]​ Compaginó su atomismo materialista con la creencia en el Dios bíblico. Proponía que los átomos, concebidos según las enseñanzas de Epicuro y Demócrito, eran una creación de Dios, por lo que Gassendi fue denominado el «Epicuro cristianizado».[18]

Investigaciones y experimentación[editar]

Como científico, utilizó el mundo como dominio de experimentación. Junto con gente como Peiresc o La Mothe Le Vayer se dedicó a observar el cielo con el telescopio, por entonces invento reciente de Galileo. Fruto de este trabajo fue un mapa de la Luna compuesto con Peiresc y Claude Mellan, por lo que se le rindió homenaje poniendo su nombre a un astroblema lunar.[19]​ Además, en 1631 hizo la primera observación conocida del tránsito de Mercurio según lo predicho por Kepler en 1627 en sus Tablas rudolfinas.[20]​ Lo más destacado de esta observación fue la medición del tamaño del planeta, pues resultó ser mucho menor de lo que Kepler había predicho. Esto obligó a los astrónomos de la época a reconsiderar el tamaño del resto de planetas.[21]

Sin embargo, el trabajo experimental de Gassendi no quedó ahí. Investigó sobre la propagación del sonido y otros aspectos de la Dinámica y fue capaz de formular de manera correcta la ley de la inercia, anticipada por Galileo y luego incorporada por Newton.[19]​ También replicó los experimentos de Torricelli y de Pascal sobre la presión atmosférica, tomando como referencia las variaciones barométricas del mercurio.[19]​ A Gassendi se le atribuye también ser uno de los primeros de la historia en medir la velocidad del sonido, que llegó a calcular con un error del 25%.[22][23]

Además, el sacerdote de Champtercier mostró también interés por otros campos como la Geología, la Mineralogía o la Geografía, lo que le llevó a planear durante un tiempo una expedición a Oriente.[16]

Pensamiento[editar]

La crítica de Gassendi hacia el aristotelismo no iba tanto dirigida al propio Aristóteles como a sus partidarios dentro de la Escolástica.

Crítica a la escolástica y el aristotelismo[editar]

Gassendi planteó su investigación con la vista puesta en desalojar las posiciones del aristotelismo como fuente de autoridad, tratando de poner en su lugar a la filosofía epicúrea.[5]​ En su primer libro, las Disertaciones en forma de paradojas contra los aristotélicos (1624),[nota 5]​ Pierre Gassendi señaló que el pensamiento aristotélico presentado por los pensadores escolásticos se alejaba bastante del eudemonismo que originalmente defendía el estagirita en su Ética a Nicómaco.[25]​ Entre otras críticas, reprochó a los seguidores de Aristóteles el tomar al estagirita como un «dios intocable, fuente de verdades incontestables»; de haber dado demasiada importancia al Órganon y a la Metafísica y haber prescindido de los textos que tratan la historia natural; o de haberlo tomado como un todo completo sin tener en cuenta las contradicciones o los múltiples puntos de vista que se expresan en toda su obra.[26]​ Con lo que Onfray considera una mordacidad característica en él, Gassendi afirmó sobre los aristotélicos que «prefieren equivocarse con Aristóteles a tener razón con los otros».[27]

Gran parte de las críticas de Gassendi iban dirigidas a René Descartes.

Crítica a Descartes[editar]

Gassendi destacó como crítico del cartesianismo, faceta por la que es conocido hoy en día.[28]​ Mantuvo relación epistolar con Descartes y fue, además, uno de los primeros en criticar su concepción de la materia como extensión.[2]

Michel Onfray apunta que la polémica entre Gassendi y Descartes pudo tener su origen con la publicación por parte de este último de Los meteoros, donde señala varios descubrimientos del sacerdote de Aix sin mencionarlo.[29]​ A partir de este punto, la crítica pasa también por el improperio. A propósito de las Meditaciones metafísicas, el clérigo señala que las numerosas «"sandeces" han tenido que costar mucho esfuerzo a su autor, acerca del cual se pregunta cómo se ha atrevido a "soltar tantos sueños y quimeras"».[30]​ No obstante, al margen de las cuestiones de forma, también existen varias disputas de carácter teórico. Por ejemplo, a diferencia de Descartes, Gassendi cree en la existencia del vacío y de la materia en forma de átomos, contra aquel, quien solo postulaba la existencia de los cuatro elementos, y admite y concuerda con el método experimental de Blaise Pascal.

Anticipando una tesis que luego será defendida por Kant, el filósofo católico señala que «el conocimiento de Dios [y] la demostración de su existencia, son en sí certezas imposibles de obtener con ayuda de la mera razón», lo que iría contra la demostración de la existencia de Dios argumentada por Descartes.[31]

Propuesta[editar]

Gassendi siguió la senda de otros pensadores como Lorenzo Valla, Michel de Montaigne o Erasmo de Róterdam al intentar darle un giro nuevo al pensamiento de Epicuro frente a la escolástica doctrinal de la Iglesia católica.[25]​ Mediante el epicureísmo, el teólogo francés esperaba ofrecer alternativas tanto al cartesianismo como a la escolástica aristotélica. No obstante, trazó este proyecto dentro del marco más amplio del catolicismo, con un «Epicuro cristianizado»[32]​ y adaptado a los requisitos de la ortodoxia católica.[33]

La crítica al aristotelismo presentada por el pensador francés sigue un método similar a la duda metódica, presentando un escepticismo provisional que nada tiene que ver con el de Pirrón. A diferencia de este, Gassendi no propuso la suspensión del juicio ni abrazó un relativismo generalizado.[25]

Atomismo cristiano[editar]

Gassendi fue uno de los principales rehabilitadores de la figura de Epicuro, así como de su doctrina.

El filósofo de Digne expone su teoría sobre los átomos principalmente en el libro III de sus Syntagma philosophiae. Una vez aceptada la hipótesis atomista como la más adecuada, Gassendi procede a analizar las propiedades de los átomos. Estas son tamaño, figura y gravedad. Gracias a las dos primeras es como se explica que la materia tenga extensión.[2]​ La tercera característica, la gravedad o peso, es la que forma la materia al enredarser los átomos en lo que Gassendi llama moleculae. Pero la gravedad, tal como la entiende Gassendi, no es lo que hoy entendemos como tal, sino la «facultad a fuerza (vis) natural e interna mediante la cual el propio átomo, por sí mismo, es capaz de ir de un sitio para otro y de moverse a sí mismo».[2]​ Los átomos se mueven por su propia naturaleza y además son la única causa eficiente del mundo natural. En resumen, las cosas, compuestas de átomos, se mueven por el continuo movimiento de los mismos, movimiento que los átomos poseen per se gracias a que Dios se lo ha dado.[2]

Ruptura con los clásicos[editar]

Mientras que Epicuro y Lucrecio explicaban el movimiento de los átomos por el clinamen, Gassendi se ve obligado a sustituirlo por la voluntad divina. De otra forma, la propuesta de Gassendi habría contravenido el concepto de la creación.[2]

Esta discrepancia con los autores del atomismo clásico pondría en evidencia, según Manuel Higueras, que Gassendi no se limita a «cristianizar a Epicuro». Más bien, el sacerdote introduce el cambio para dar cabida también a una nueva forma de entender la naturaleza a partir de una fuerza que se encuentra en ella misma.[2]

Vida y costumbres de Epicuro[editar]

En su defensa de Epicuro, Pierre Gassendi examina las infamias atribuidas al griego y trata de restituir su figura. Muestra cómo los defectos atribuidos al samio no corresponden con una persona de su talante. Sin embargo, en esta defensa también le agrega otras posturas que Epicuro nunca defendió. Entre estas, que pueden responder a una exposición de las tesis del sacerdote francés, se encuentran ciertas posturas políticas cercanas al consecuencialismo y el utilitarismo.[34]

Críticas[editar]

En su libro Los libertinos barrocos, Onfray se propone rescatar la figura de Gassendi, dejada en segundo plano por la ortodoxia académica.

El filósofo anarquista francés Michel Onfray, al mismo tiempo que reivindica su figura, sostiene algunas críticas contra el teólogo epicúreo. Así, señala que aunque el fenomenismo y el empirismo de Gassendi fueron «extremadamente modernos y precursores, fracasan debido a que el cristianismo que aún profesa le impide recorrer, desde el punto de vista filosófico, todo el camino que esas opciones permiten». También le achaca que profesó «demasiado cristianismo y demasiado poco epicureísmo», lo que habría llevado a Descartes y a la escuela racionalista a imponerse sobre otras corrientes más materialistas.[35]​ Según Onfray, una querella del calibre que se planteaba exigía por parte de Gassendi «más argumentos y menos insultos».[32]​ Siguiendo la idea sugerida por Friedrich Nietzsche en Ecce homo sobre que Pascal, «asesinado con lentitud», es «la más instructiva víctima del cristianismo»,[36]​ Onfray sostiene que Gassendi olvidó la cuestión esencial, es decir, «superar el cristianismo [···] en beneficio de una religión regenerada por la filosofía».[37]

Por otro lado, Gassendi no dejó en ninguna gran obra un resumen de su pensamiento, lo que dificulta interpretar de qué manera podrían sintetizarse, a juicio del filósofo, las doctrinas de Cristo y Epicuro. Así, Onfray pregunta: «¿de qué manera puede cohabitar un materialismo integral en un alma inmaterial? Si los dioses no deben inspirar temor, según la opinión de Epicuro, ¿qué pintan entonces el Paraíso, el Infierno o el Purgatorio de los cristianos? ¿Para qué sirven? ¿Tienen alguna utilidad?».[38]​ Por su parte, el historiador de la filosofía Frederick Copleston sostuvo que el pensamiento gassendiniano tuvo una fuerte repercusión en el siglo XVII, aunque su falta de sistematicidad y su falta de originalidad le impidieron tener una influencia duradera.[33]

Algunas de sus obras publicadas[editar]

  • Disertaciones en forma de paradojas contra los aristotélicos. 1624. [39]
  • Mercurius in Sole Visus et Venus Invisa. 1632. [40]
  • De vita et moribus Epicuri [Vida y costumbres de Epicuro]. 1647. [5]
  • Institutio Astronomica. 1647. [40]
  • Disquisitio metaphysica seu dubitationes et instantiae adversus Renati Cartessi metaphysicam et responsa. Ámsterdam. 1644. [41]
  • Vida de Peiresc. 1641. [13]
  • Syntagma philosophiae Epicuri [Tratado sobre la filosofía de Epicuro]. 1649. [15][24]
  • Animadversiones in Librum X Diogenis Laërtii. 1649. [2]
  • Syntagma philosophicum. póstumo. 1658. [42]

Gassendi escribió también algunas Vidas, entre otros de Copérnico y de Tycho Brahe.[24]

Homenajes[editar]

Notas[editar]

  1. Según Michel Onfray, por la moda de la época orientada a complacer a María de Médici y a Mazarino.[4]
  2. Hermano del conocido Cardenal Richelieu.
  3. Aunque no se sabe si esta decisión de ser abstemio y vegetariano obedecía a sus problemas de salud o era una decisión vital de otro tipo.[14]
  4. Onfray menciona que en la biblioteca de Kant se encontraban los textos del filósofo francés dedicados a la astronomía de Copérnico y de Tycho Brahe.[16]
  5. El libro debía constar de siete partes. No obstante, después de la publicación de la primera en 1624, Gassendi no escribió nada más salvo un fragmento del libro segundo, que apareció póstumamente en 1659.[24]

Referencias[editar]

  1. Toledo Marín, Leonel (2013). «Pierre Gassendi y la transformación de la Filosofía natural. Algunas perspectivas historiográficas». Scripta philosophiae naturalis (4): 59-76. ISSN 2258-3335. Consultado el 11 de abril de 2022. 
  2. a b c d e f g h Higueras, 2013.
  3. Hockey, 2007, p. 408.
  4. a b Onfray, 2009, p. 155.
  5. a b c d e f g Wetsfall, Richard S. «Gassendi [Gassend], Pierre». http://galileo.rice.edu/ (en inglés). Consultado el 14 de noviembre de 2022. 
  6. Bougerel, 1737b, p. 6.
  7. «Pierre Gassendi». https://mathshistory.st-andrews.ac.uk/ (en inglés). Consultado el 9 de agosto de 2022. 
  8. Fisquet, 1864, p. 250.
  9. Bougerel, 1737a.
  10. Onfray, 2009, p. 167.
  11. a b Onfray, 2009, p. 165.
  12. Onfray, 2009, p. 164.
  13. a b c Onfray, 2009, p. 158.
  14. a b Onfray, 2009, p. 157.
  15. a b Onfray, 2009, p. 181.
  16. a b c d Onfray, 2009, p. 160.
  17. Higueras Cabrera, Manuel (2012). «Átomos y burbujas: el atomismo del joven Leibniz en la Dissertatio y la Hipothesis physica nova y la influencia de Gassendi». Revista de Filosofía de la Universidad de Costa Rica (Costa Rica: Universidad de Costa Rica) 51 (129-131): 15-22. ISSN 0034-8252. 
  18. Dagobert D. Runes, ed. (1955). A Treasure of Philosophy (en inglés) I. Nueva York: Grolier. p. 416. 
  19. a b c Onfray, 2009, p. 159.
  20. Martínez Ortega, 2022, p. 50.
  21. Guillaumin Juárez, 2018, pp. 16 y 17.
  22. Larraín Donoso, Trinidad (2013). «Práctica científica en América meridional. Experiencias sobre la velocidad del sonido en Santiago de Chile a fines del siglo XVIII». Revista de geografía Norte Grande (56). ISSN 0718-3402. Consultado el 17 de enero de 2022. 
  23. Cobelli, P. (2015). Medir la velocidad del sonido (1822). Consultado el 17 de enero de 2022. 
  24. a b c Copleston, 1994, p. 252.
  25. a b c Onfray, 2009, p. 168.
  26. Onfray, 2009, p. 169.
  27. Onfray, 2009, p. 170.
  28. Lolordo, Antonia (2019). «Gassendi as Critic of Descartes» [Gassendi como crítico de Descartes]. En Nadler, Steven; M. Schmaltz, Tad; Antoine-Mahut, Delphine, eds. The Oxford Handbook of Descartes and Cartesianism [El manual Oxford de Descartes y el cartesianismo] (en inglés). Oxford: Oxford University Press. ISBN 9780198796909. doi:10.1093/oxfordhb/9780198796909.013.37. Consultado el 10 de abril de 2022. 
  29. Onfray, 2009, p. 173.
  30. Onfray, 2009, p. 174.
  31. Onfray, 2009, p. 175.
  32. a b Onfray, 2009, p. 180.
  33. a b Copleston, 1994, p. 253.
  34. Onfray, 2009, p. 191.
  35. Onfray, 2009, p. 176.
  36. Nietzsche, Friedrich (2017). «Por qué soy yo tan inteligente». Ecce homo. Menorca: textos.info. p. 23. 
  37. Onfray, 2009, p. 193.
  38. Onfray, 2009, p. 192.
  39. Onfray, 2009, p. 166.
  40. a b Guillaumin Juárez, 2018, pp. 16.
  41. «Petri Gassendi Disquisitio metaphysica seu dubitationes et instantiae adversus Renati Cartessi metaphysicam & responsa». Cervantes Virtual. Consultado el 14 de noviembre de 2022. 
  42. Rodríguez Donís, 2007, p. 180.
  43. «Gassendi». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Consultado el 10 de abril de 2022. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]