Phillip V. Tobias

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Phillip Tobias
Phillip Tobias00.jpg
Phillip Vallentine Tobias.
Información personal
Nombre de nacimiento Phillip Vallentine Tobias
Nacimiento 14 de octubre de 1925
Durban, Natal, Unión Sudafricana
Fallecimiento 7 de junio de 2012 (86 años)
Johannesburg, Sudáfrica
Lugar de sepultura ídem
Residencia Sudáfrica
Nacionalidad sudafricana
Familia
Padres Joseph Newman y Fanny
Cónyuge soltero
Hijos sin descendencia
Educación
Educado en Universidad de Witwatersrand
Tesis Chromosomes, Sex Cells, and Evolution in the Gerbil (1953)
Información profesional
Área antropología y paleoantropología
Conocido por trabajos en paleoantropología y evolución humana
Empleador Universidad de Witwatersrand
Estudiantes doctorales Lee Rogers Berger Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de Miembro de la Royal Society of South Africa, FRS
Ver más en «Logros y premios»
Distinciones Ver en «Logros y premios»

Phillip Vallentine Tobias (14 de octubre de 1925-7 de junio de 2012)[3]​ fue un paleontólogo sudafricano y profesor emérito de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo. Principalmente conocido por su trabajo en los sitios de fósiles de homínidos de Sudáfrica.[4]​ También fue un activista a favor de la erradicación del apartheid y dio numerosos discursos en contra en los mítines de protesta y también a audiencias académicas.[1][2]

Vida académica[editar]

Nacido en Durban, Natal, el 14 de octubre 1925, siendo el hijo menor, tuvo una hermana que falleció a los veintiún años de diabetes, de Joseph Newman Tobias y su esposa, Fanny (de soltera, Rosendorff), Phillip recibió su primera educación en Bloemfontein en la Escuela de San Andrés y en Durban en la Escuela Superior de Durban. En 1945, comenzó su carrera haciendo demostraciones de histología y como instructor de fisiología en la Universidad de Witwatersrand. Recibió su Licenciatura en Ciencias (con honores) en Histología y Fisiología en el curso 1946-47. En 1948 fue elegido el primer presidente de la Unión Nacional de Estudiantes de Sudáfrica. Se graduó en Medicina, licenciado en medicina y cirugía, en 1950. Fue designado como profesor de anatomía en 1951. En 1953, recibió su doctorado con una tesis titulada Chromosomes, Sex-Cells, and Evolution in the Gerbil.[5]

En 1955, comenzó su investigación de postgrado en la Universidad de Cambridge, Inglaterra, donde ocupó la beca de viaje sénior Nuffield Dominion en antropología física. Al año siguiente, en la Universidad de Michigan en Ann Arbor y de la Universidad de Chicago, fue obtuvo la beca de viaje Rockefeller en antropología, genética humana, y anatomía dental y crecimiento. En 1959, se convirtió en profesor y jefe del departamento de Anatomía y Biología Humanas, sucediendo a su mentor y eminente erudito, el profesor Raymond Dart. En 1967, fue galardonado con un Doctorado en Ciencias en paleoantropología por su trabajo en la evolución de los homínidos. Durante este período asistió a la Universidad de Witwatersrand. Llegó a decano de Medicina de 1980 a 1982. Fue nombrado profesor honorario de Paleoantropología en el Bernard Price Institute for Palaeontological Research en 1977 y en Zoología en 1981.[6]

Desde 1945 excavó en las cuevas de Sterkfontein y trabajó en casi todos los otros sitios importantes en África del sur. También abrió unos veinticinco sitios arqueológicos en Botswana durante la expedición francesa Panhard-Capricornio mientras realizaba un estudio biológico del pueblo Tonga de Zimbabwe.[6]​ Fue uno de los antropólogos involucrados en el desenmascaramiento del fraude de Piltdown.[7]

Investigaciones[editar]

Sus investigaciones han sido principalmente en los campos de la paleoantropología y la biología humana de varias poblaciones de África. Ha estudiado el Kalahari San, el pueblo Tonga de Zambia y Zimbabwe, y numerosos pueblos del sur de África. Tobias es mayormente conocido por sus investigaciones sobre los fósiles de homínidos y la evolución humana, después de haber estudiado y descrito fósiles de homínidos de Indonesia, Israel, Kenia, Namibia, Sudáfrica, Tanzania, Zimbabwe y Zambia. Su trabajo más conocido fue el referente a los homínidos de África del Este, sobre todo las de la Garganta de Olduvai. La colaboración con Louis Leakey, Tobias identificó, describió y nombró la nueva especie Homo habilis. Cambridge University Press publicó dos volúmenes sobre los fósiles de Homo habilis de la Garganta de Olduvai. Estaba estrechamente vinculado con la excavación arqueológica en el sitio de Sterkfontein, un programa de investigación que inició en 1966. Las cuevas de Sterkfontein, que ya eran bien conocidas por su predecesor, el profesor Raymond Dart, eran utilizadas como vehículo para introducir en la antropología a los estudiantes de segundo año de anatomía y ha sido la excavación más durarera de un sitio único en el mundo. Este lugar ha ofrecido la mayor muestra única de Australopithecus africanus, así como el primer ejemplo conocido de Homo habilis de África meridional.[6]​ Ahora es Patrimonio de la Humanidad.[8]

Publicó en 1970 un artículo en el que se cuestionaba la relación entre tamaño cerebral, raza e inteligencia.[9]

Fósiles significativos[editar]

Tobias estuvo involucrado en gran cantidad de descubrimientos, descripciones, reconstrucciones, etc. de fósiles, como los que se enumeran:

Logros y premios[editar]

Busto de Tobias en las cuevas de Sterkfontein.

Tobias es uno de los científicos más distinguidos y condecorados de Sudáfrica, y un experto de reconocimiento mundial sobre antepasados prehistóricos humanos;[2]​ ha sido nominado tres veces para el Premio Nobel; recibió una docena de doctorados honoris causa; y es portador de la Orden de Sudáfrica por Servicio Meritorio. Tobias publicó más de seiscientos artículos en revistas y es autor o co-autor de treinta y tres libros y ha editado o coeditado otros ocho. Ha recibido títulos honoríficos de diecisiete universidades y otras instituciones académicas de Sudáfrica, Estados Unidos de América, Canadá y Europa. Ha sido elegido como miembro, asociado o miembro honorario de más de 28 sociedades científicas. Estre ellas se incluyen asociado extranjero de la Academia Nacional de Ciencias (EE.UU.) y miembro de la Royal Society de Londres (1996).[17][18][19][20]

Entre las medallas, reconocimientos y premios que ha recibido se encuentran el Premio Balzan de Antropología Física (1987) y el Premio a la Trayectoria Charles R. Darwin de la Asociación Americana de Antropólogos Físicos (1997). La Royal Society of South Africa es muy parca repartiendo honores, y Tobias es uno de los dos únicos becarios honorarios de la sociedad sudafricana y uno de los pocos receptores de su medalla de más alto nivel, la Medalla John Herschel, en 1989.[21]

Ocupó los cargos de profesor emérito de Anatomía y Biología Humana de la Universidad de Witwatersrand, profesor honorario de paleoantropología, profesor investigador honorario asociado y director de la Unidad de Investigación de Sterkfontein, y profesor general Andrew Dickson White de la Universidad de Cornell, Ithaca, Nueva York, EE.UU.. Ha sido profesor visitante en la Universidad de Pennsylvania, Universidad de KwaZulu-Natal, Universidad de Cambridge y otras instituciones.[19]

Fallecimiento[editar]

El 7 de junio de 2012, Tobias murió tras una larga enfermedad en un hospital de Johannesburgo a los 86 años.[6][2][22]

Notas y referencias[editar]

  1. a b c Denise Grady (11 de junio de 2012). «Phillip V. Tobias, Paleoanthropologist Who Analyzed Apelike Fossils, Is Dead at 86». The New York Times (en inglés). Consultado el 1 de enero de 2016. 
  2. a b c d «Eminent South African anthropologist Tobias dies». Phys.org. Consultado el 1 de enero de 2016. 
  3. White, T. D. (2012). «Phillip V. Tobias (1925-2012)». Science (en inglés) 337 (6093): 423-423. ISSN 0036-8075. PMID 22837516. doi:10.1126/science.1225988. 
  4. Wood, Bernard (2012). «Phillip Vallentine Tobias (1925–2012)». Nature (en inglés) 487 (7405): 40. ISSN 0028-0836. doi:10.1038/487040a. 
  5. Jack Klaff (14 de junio de 2012). «Phillip Tobias obituary». The Guardian (en inglés). 
  6. a b c d «Professor Emeritus Phillip Tobias». South African History Online, SAHO (en inglés). Consultado el 1 de enero de 2016. 
  7. «An Appraisal of the Case Against Sir Arthur Keith» (en inglés). Consultado el 1 de enero de 2016. 
  8. «Fossil Hominid Sites of South Africa» (en inglés u otros). Consultado el 1 de enero de 2016. 
  9. Tobias, P. V. (1970). «Brain-size, grey matter and race —fact or fiction?». American Journal of Physical Anthropology (en inglés) 32 (1): 3-25. ISSN 1096-8644. PMID 5415587. doi:10.1002/ajpa.1330320103. 
  10. P. V. Tobias (1972). «Summary Progress Report on Palaeo-Anthropological Programme during 1971». Informe departamental, Departamento de Anatomía (en inglés) (University of the Witwatersrand). 
  11. Lockwood, C.A.; Tobias, P.V. (junio de 1999). «A large male hominin cranium from Sterkfontein, South Africa, and the status of Australopithecus africanus». Journal of Human Evolution (en inglés) 36 (6): 637-685. ISSN 0047-2484. Consultado el 20 de enero de 2015. 
  12. Alun R. Hughes & Phillip V. Tobias (1977). «A fossil skull probably of the genus Homo from Sterkfontein, Transvaal». Nature (en inglés) 265: 310-312. ISSN 0028-0836. doi:10.1038/265310a0. 
  13. Leakey, Louis; Tobias, Phillip V.; Napier, John Russell (1964). «A New Species of the Genus Homo from Olduvai Gorge». Nature (en inglés) 202: 7-9. Bibcode:1964Natur.202....7L. ISSN 0028-0836. PMID 14166722. doi:10.1038/202007a0. 
  14. Tobias, Phillip V. (1967). «Pleistocene deposits and new fossil localities in Kenya». Nature (en inglés) 215 (5100): 479-480. ISSN 0028-0836. PMID 6057905. doi:10.1038/215479a0. 
  15. Leakey, Louis; Tobias, Phillip V.; Napier, John Russell (1964). «A New Species of the Genus Homo from Olduvai Gorge». Nature (en inglés) 202: 7-9. Bibcode:1964Natur.202....7L. ISSN 0028-0836. PMID 14166722. doi:10.1038/202007a0. 
  16. Clarke, R.J. y Tobias, P.V. (25 de julio de 1995). «Sterkfontein Member 2 foot bones of the oldest South African hominid» (PDF). Science (en inglés) 269 (5223): 521-524. ISSN 0036-8075. JSTOR 2887661. doi:10.1126/science.7624772. Consultado el 1 de enero de 2015. 
  17. «Royal Society Archive» (en inglés). Consultado el 1 de enero de 2016. 
  18. The Royal Society (julio de 2007). List of Fellows of the Royal Society 1660 – 2007 (PDF) (en inglés). Londres. Consultado el 1 de enero de 2016. 
  19. a b «Tobias, Phillip Vallentine, Prof». African Academy of Science (en inglés). Consultado el 1 de enero de 2016. 
  20. «Phillip Tobias». The Telegraph (en inglés). 10 de junio de 2012. Consultado el 1 de enero de 2016. 
  21. «Royal Society of South Africa Medal Winners» (en inglés). Archivado desde el original el 6 de agosto de 2012. Consultado el 1 de enero de 2016. 
  22. «Scientist Phillip Tobias dies». News24. Ciudad del Cabo. Consultado el 7 de junio de 2012. 

Enlaces externos[editar]