Philae (sonda espacial)

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Philae
Philae over a comet (crop).jpg
Organización Agencia Espacial Europea
Tipo de misión Aterrizador
Fecha de lanzamiento 2 de marzo de 2004
Lugar de lanzamiento Kourou
Duración de la misión misión finalizada 2014-2015
Página web www.esa.int/rosetta
Masa 100 kg
Energía Energía solar fotovoltaica
[editar datos en Wikidata]

Philae es el nombre del módulo de aterrizaje de la sonda espacial Rosetta, que el 12 de noviembre de 2014 se desprendió de la misma y descendió sobre el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko. Su descenso fue fallido ya que el sistema de gas a chorro que debía ser desplegado para evitar el rebote no funcionó, y tampoco se desplegaron los arpones de sus patas dieñados para un anclaje al cometa.[1] [2]

La masa total del módulo es de aproximadamente de 110 kg, de los cuales los instrumentos científicos en total tienen una masa de aproximadamente 27 kg.[3]

El nombre de la sonda se debe a la isla Philae, donde se encontró un obelisco que sirvió, junto con la piedra Rosetta, para poder avanzar enormemente en el descifrado de los jeroglíficos egipcios. La isla Agilkia -que da nombre a la zona del cometa fijado para el aterrizaje de la sonda- es donde están una serie de templos antes situados en la isla Philae.[4]

Objetivo[editar]

El objetivo de la sonda espacial Philae era aterrizar en la superficie de un cometa, fijarse en él y transmitir información sobre la composición del suelo. El sistema de cámaras a bordo de Philae, ÇIVA, mandó algunas imágenes antes de que los instrumentos fueran apagados por falta de energía; El sistema ROMAP tomó medidas de la magnetósfera marciana. La mayoría de los demás instrumentos necesitan contacto con la superficie para analizar y están 'offline' durante el vuelo. Se estimó inicialmente que el tiempo de la misión sería de cuatro a cinco meses.

Descenso[editar]

El 20 de enero de 2014 despertó del modo de hibernación en el que había permanecido 31 meses para prepararse para el tramo final de su viaje.[5] El 12 de noviembre de 2014, el módulo se desprendió de la sonda Rosetta para aterrizar en el punto seleccionado del cometa. Debido a que el módulo no posee propulsión propia ni sistemas de direccionamiento, la sonda Rosetta realizó una serie de complejos movimientos orbitales para finalmente ponerse en dirección de colisión con el cometa. En ese punto -estando a 22,5 km de la superficie- se desprendió Philae, y después Rosetta cambió su dirección para ponerse nuevamente en órbita.[6] [7] Philae realizó un lento descenso que duró aproximadamente 7 horas.

Aterrizaje y actividad[editar]

Philae llegó a la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, aproximadamente a las 17 horas (GMT) del 12 de noviembre de 2014 tras un descenso de siete horas.[7] [8] [9]

Tras la maniobra de aterrizaje, los arpones de Philae no consiguieron anclarse a la superficie del cometa, lo cual provocó que saliese "rebotado" hasta situarse en otra zona (bautizada como Abydos) a algo más de un kilómetro de distancia de la zona inicial.

Este cambio en el lugar de aterrizaje, provocó que el módulo Philae no pudiese recargar sus baterías, al encontrarse en una zona con menor exposición a la luz solar, por lo que el módulo solo permaneció activo durante menos de dos días completos y para luego entrar en hibernación.

El 13 de junio de 2015, el módulo volvió a emitir señales; la Agencia Espacial Europea confirmó que se restableció el contacto al recibir la sonda Rosetta una señal durante 40 segundos, según informó el Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia. De esta manera el módulo recuperó su actividad tras un periodo de hibernación debido al agotamiento de sus baterías y su larga estancia en la sombra. Eso puede indicar que las baterías se reactivaron al exponerse al sol y que el aparato pudo resistir las condiciones climáticas y ambientales del cometa.[10] [11] [12]

Resultados científicos[editar]

En julio de 2015, científicos del Centro Aeroespacial Alemán (DLR), presentaron en la revista Science[13] los resultados de los estudios y hallazgos que confirman la presencia de compuestos orgánicos considerados precursores de la vida, que intervienen en la formación de aminoácidos esenciales o de bases nucleicas en la superficie del cometa. En uno de estos estudios han participado investigadores españoles del Centro de Astrobiología perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), quienes explican que el Cometary Sampling and Composition (COSAC), uno de los principales instrumentos del módulo Philae, determinó la existencia de material orgánico en el cometa 67P.[14] Se encontraron, específicamente, 16 compuestos orgánicos, entre los que destacan acetamida, isocianato de metilo, propanal y acetona. Es la primera vez que se detectan estos compuestos en un cometa.[2]

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. Blog de la ESA, dedicado a la sonda espacial Rosetta (sonda espacial)|Rosetta]], artículo del 12 de noviembre de 2014. [1] Consultado el 12 de noviembre de 14
  2. a b Daniel Marín. «Los resultados científicos de Philae». Consultado el 19 de agosto de 2015. 
  3. Documento de la ESA (pdf), almacenado en la página web www.iki.rssi.ru, en inglés [2] consultado el 13 de noviembre de 2014
  4. La ESA escoge Agilkia como nombre para la zona de aterrizaje de la sonda Rosetta rtve.es
  5. Página web de la ESA, artículo del 10 de marzo de 2014 titulado "El cometa Churyumov-Gerasimenko visto el 28 de febrero de 2014". [3]
  6. Animación explicativa de la órbita de Rosseta para desprender a Philae, del 15 de octubre de 2014, en inglés. [4] Consultado el 14nov14
  7. a b Explicación sobre la separación de Philae en un artículo sobre Rosetta, de la ESA, del 12 de noviembre de 2014, en inglés. [5] Consultado el 14nov14
  8. [6]
  9. [7]
  10. «La sonda Rosetta establece un segundo contacto con el módulo Philae». Noticias de Navarra (Zeroa Multimedia). EFE. 15 de junio de 2015. 
  11. «Explorador de cometas Philae despierta y contacta con la Tierra». BBC. 14 de junio de 2015. 
  12. Rosetta’s lander Philae wakes up from hibernation, European Space Agency
  13. [8]
  14. [9]

Enlaces externos[editar]