Pheidole

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Pheidole
Pheidole.mendicula.-.wheeler.svg
Pheidole mendicula
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Hexapoda
Clase: Insecta
Infraclase: Neoptera
Superorden: Endopterygota
Orden: Hymenoptera
Suborden: Apocrita
Superfamilia: Vespoidea
Familia: Formicidae
Subfamilia: Myrmicinae
Tribu: Pheidolini
Género: Pheidole
Westwood, 1839

Pheidole es un género de hormigas de la subfamilia Myrmicinae, con más de 1000 especies descritas.[1]

Características[editar]

En todas las especies de Pheidole se da un gran polimorfismo en las castas de obreras. Así en todas las colonias hay dos tipos de hembras infértiles: las obreras menores con una longitud de 2-4 mm y un cuerpo normal y las obreras mayores o soldados con una cabeza y mandíbulas grandes respecto a su cuerpo de 2,5-6 mm.[2]​ Las antenas con los tres segmentos apicales formando una clava. El pronoto (en algunas especies con dos espinas) y el mesonoto son muy altos.[3]

Distribución[editar]

El género Pheidole se originó en las Américas y ahora es de distribución mundial y ecológicamente dominante.[1]​ Principalmente está distribuido en las zonas tropicales, pero también se las encuentran en zonas subtropicales y algunas en zonas templadas. En Europa hay 9 especies, todas limitadas al Sur.

Ecología[editar]

Las hormigas del género Pheidole se alimentan de insectos vivos y carroña, alimentos azucarados y desperdicios de comida. Las exploradoras reclutan columnas de obreras hacia la comida. Se ha observado que las obreras mayores a pesar de ser soldados son tímidas y huyen rápidamente en caso de peligro. En la mayoría de los casos los soldados hacen falta en el interior del nido para romper granos grandes o fuera del nido para transportar objetos grandes.

Obreras mayores y menores de P. purpurea
Vista frontal de obrera menor de P. purpurea, con escala para apreciar el tamaño
Obrera menor  
The top view of a "minor" worker of P. purpurea, with a scale to distinguish size
Obrera menor, vista dorsal  
The head view of a "major" worker of P. purpurea, with a scale to distinguish size
Obrera mayor  
The top view of a "major" worker of P. purpurea, with a scale to distinguish size
Obrera mayor, vista dorsal  

Algunas especies[editar]

En Europa existen 9 especies:[4]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]