Petromus typicus

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Petromus typicus
Rango temporal: Plioceno-Reciente
Petromus typicus.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Suborden: Hystricomorpha
Infraorden: Hystricognathi
Familia: Petromuridae
Wood, 1955
Género: Petromus
A. Smith, 1831
Especie: P. typicus
A. Smith, 1831
Distribución
Distribución de P. typicus
Distribución de P. typicus
Subespecies
Véase el texto
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La rata damán o rata roquera africana (Petromus typicus) es una especie de roedor histricomorfo de la familia Petromuridae.[2]​ Es la única especie de su familia y género.[2]

Descripción[editar]

Es casi del tamaño de una rata común (Rattus rattus), aunque su aspecto general recuerda al de una ardilla, principalmente cuando se la ve desde arriba.[3]​ Su pelaje es de color marrón o marrón grisáceo y las partes inferiores van del blanco al marrón amarillento,[4]​ es además muy suave y sedoso, pero como carece de borra los pelos salen separadamente y parecen ligeramente alambres.[3]​ Tiene la cabeza aplanada y con orejas pequeñas.[4]​ La cola es larga y quebradiza, tanto que una gran parte de los ejemplares vivos pierden una parte o la totalidad de la cola.[5]

Tiene una longitud cabeza-cuerpo de 140 a 200 mm, más de 130 a 80 mm de la cola y su peso oscila entre los 100 y 300 gramos.[6]​ Presenta numerosas adaptaciones morfológicas a su hábitat rocoso.[7]​ Su cráneo es muy aplanado y tiene costillas flexibles que le facilitan el introducirse en las grietas entre rocas, así como mamas situadas lateralmente, lo cual permite a las hembras amamantar a las crías mientras se ocultan en las grietas.[8]​ Las plantas de los pies están cubiertos con almohadillas de piel que le facilitan desplazarse por las rocas.[7]

Su fórmula dental es: (1/1, 0/0, 1/1, 3/3) x 2 = 20.[8]

Distribución y hábitat[editar]

Es propia del África austral, donde está confinada en regiones áridas y semiáridas del sur de Angola, Namibia y oeste de Sudáfrica.[1]​ Se encuentra principalmente en zonas rocosas, como afloramientos rocosos aislados.[4]

Comportamiento[editar]

Es un roedor de hábitos principalmente diurnos.[8]​ Sale de su cobijo por la mañana temprano y por la tarde.[6]​ Durante las horas más calurosas del día suele quedarse tomando el sol cerca de sus refugios.[3]​ Vive en parejas o en familias.[9]​ Se mueve ágilmente, incluso saltando entre las rocas.[7]​ Cuando se alarma se resguarda y suele realizar un agudo silbido a modo de advertencia.[7]

Su alimentación se compone de una gran variedad de materia vegetal, principalmente de hojas y flores, y en menor medida de frutos y semillas.[4]​ Puede subir a los árboles para arrancar hojas y llevarlas a las rocas, donde se alimenta de ellas.[7]

Las ratas damán son polígamas.[7]​ La época de cría, aunque suele variar, tiene lugar principalmente en primavera y otoño.[1]​ El período de gestación es de unos de tres meses, siendo la camada pequeña, habitualmente de dos crías y de un máximo de tres,[1]​ las cuales nacen bien provistas de pelo.[3]

Subespecies[editar]

Se reconocen las siguientes subespecies:[2]

Referencias[editar]

  1. a b c d Griffin, M. y Coetzee, N. (2008). «'Petromus typicus'». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2011.1 (en inglés). Consultado el 5 de septiembre de 2011. 
  2. a b c Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  3. a b c d Matthews, L. Harrison (1977). La Vida de los Mamíferos, Tomo II. Historia Natural Destino, vol. 17. Barcelona, España: Ediciones Destino. p. 414. ISBN 84-233-0700-X. 
  4. a b c d Stuart, C. y Stuart, T. (2001). Field guide to mammals of southern Africa (en inglés). Struik. p. 272. ISBN 9781868725373. 
  5. Shortridge, C. C. (1934). The Mammals of South West Africa (en inglés). Londres, Reino Unido. 
  6. a b Ronald M. Nowak (1999). Walker's mammals of the world (en inglés). Volumen 2 (6ª edición). Baltimore, EE. UU.: The Johns Hopkins University Press. p. 1936. ISBN 9780801857898. 
  7. a b c d e f Michael A. Mares (1999). Encyclopedia of deserts (en inglés). University of Oklahoma Press. p. 654. ISBN 9780806131467. 
  8. a b c Terry A. Vaughan, James M. Ryan, Nicholas J. Czaplewski. Mammalogy (en inglés). Jones & Bartlett Publishers. ISBN 9781449644376. 
  9. Wolff, J. y Sherman, P. W. (2007). Rodent societies: an ecological & evolutionary perspective (en inglés). University of Chicago Press. p. 610. ISBN 9780226905372. 

Enlaces externos[editar]