Percy Fawcett

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Percy Harrison Fawcett
PercyFawcett.jpg
Nacimiento 1867
Bandera de Inglaterra Inglaterra, Torquay
Fallecimiento 1925, 57 años
Flag of Brazil.svg Brasil, ¿Río Xingú?
Nacionalidad inglés
Ocupación Militar, topógrafo, geodésico, explorador
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El coronel teniente Percival Harrison Fawcett (Torquay, Inglaterra, 18 de agosto 1867–¿Río Xingú?, Brasil, 29 de mayo 1925) fue un militar, arqueólogo y explorador británico. Junto con su hijo Jack y el amigo de éste, Raleigh Rimell, Fawcett desapareció bajo circunstancias desconocidas en 1925 durante una expedición para encontrar "Z" - como él llamaba a una antigua ciudad perdida que creía ser El Dorado, en la selva inexplorada de Brasil.[1]

Vida y carrera[editar]

Familia y formación[editar]

Fawcett nació el 18 de agosto de 1867 en la localidad de Torquay del condado de Devon, Inglaterra hijo de Edward B. y Myra Fawcett.[2] Recibió su educación en Newton Abbot Proprietary College. Su padre, nacido en la India, era miembro de la Royal Geographical Society, y, evidentemente, de él heredó Percy su interés por la aventura y las exploraciones. Su hermano mayor Edward Douglas Fawcett (1866-1960) era un alpinista, ocultista oriental y escritor de novelas populares de aventuras.

En 1886 recibió un destino en la Artillería Real y sirvió en Trincomalee, Ceylán donde además conoció a su esposa. Más tarde trabajó para el servicio secreto británico en África del Norte y aprendió el arte del topógrafo. También fue amigo de los escritores H. Rider Haggard y Arthur Conan Doyle; Sir Arthur Conan Doyle usaría más tarde sus informes como fuente de inspiración para su famosa novela "El mundo perdido".

Primeras expediciones[editar]

La primera expedición de Fawcett a Sudamérica fue en 1906, cuando a la edad de 39 años viajó a Brasil para cartografiar un área de la selva en la frontera entre Brasil y Bolivia, (pampas del Río Heath), por encargo de la Royal Geographical Society, que había sido comisionada para cartografiar el área como una tercera parte imparcial. Llegó a La Paz en junio. En su expedición de 1907, Fawcett afirmó haber visto y disparado a una anaconda gigantesca de 62 pies de largo, por lo que fue extensamente ridiculizado por la comunidad científica. Él describió a otros animales misteriosos, desconocidos para la zoología, como un pequeño perro de apariencia felina casi del tamaño de un foxhound inglés, que él afirmó haber visto dos veces, o la araña gigante Apazauca, que se decía que había picado a varios habitantes del lugar.[3] [4]

Fawcett realizó siete expediciones entre 1906 y 1924. Se llevaba bien con los lugareños sobre todo gracias a los regalos, paciencia y comportamiento amable. En 1908, él rastreó la fuente del río Guaporé y en 1910 hizo un viaje al río Heath (en la frontera de Perú y Bolivia) para encontrar su origen. Después de su expedición de 1913 supuestamente afirmó haber visto perros con narices dobles. Éstos pudieron haber sido sabuesos andinos de dos narices.[5] En base a una investigación documentaria, Fawcett formuló sus teorías sobre la "Ciudad Perdida de Z" en Brasil al inicio de la Primera Guerra Mundial. Para aquel entonces regresó a Gran Bretaña para el servicio activo, se ofreció como voluntario para el frente en Flandes, y encabezó una brigada de artillería a pesar de tener casi cincuenta años de edad. Después de la guerra regresó a Brasil para estudiar la fauna local y la arqueología.

Búsquedas de una civilización prehistórica[editar]

Fawcett había estudiado antiguas leyendas y archivos históricos, convenciéndose de que una ciudad perdida existió en algún sitio de la región de Mato Grosso, una ciudad, a la que puso el nombre de "Z". Según el propio Fawcett, su principal fuente escrita era un documento portugués del siglo XVIII, dejado por un grupo de cazadores de fortuna que anduvieron durante 10 años por regiones interiores de Brasil, descubriendo finalmente una antigua ciudad en ruinas (la ciudad perdida del Manuscrito 512). Para Fawcett, aquella ciudad, o ciudad de Raposo, como la prefería llamar, era una de las varias ciudades perdidas del Brasil, remanentes de una vieja civilización (la Atlántida), cuyo pueblo había degenerado, pero aun conservaba vestigios de un pasado olvidado, en momias, pergaminos y láminas de metal cinceladas.

Otro testimonio de la existencia de aquella civilización prehistórica lo representaba para Fawcett una extraña estatuilla de basalto negro, de 25 cm de alto, cuyo origen no se pudo identificar claramente. Fawcett la obtuvo de su amigo H. Rider Haggard y la llevaba consigo en su última expedición. Tras acudir a la ayuda de un psicometrista, según relata Fawcett, averiguó que la estatuilla era de origen atlante.

En 1921 Fawcett emprendió una expedición por la Bahía, guiándose tanto por el Manuscrito 512, como por el testimonio de otro viajante británico, coronel O´Sullivan Beare, ex cónsul en Río de Janeiro, quien afirmaba haber visitado una ciudad perdida parecida a la del Manuscrito 512, a pocos días de camino de la ciudad del Salvador.

Según menciona Fawcett en su libro, después de recorrer la región del río Gongogi logró reunir nuevos testimonios de la existencia de ciudades perdidas.

Expedición final[editar]

En 1925, con el financiamiento de un grupo de financistas situado en Londres, llamado The Glove ("El Guante"),[6] Fawcett regresó a Brasil con su hijo mayor Jack para una expedición con tal de descubrir aquellas ciudades perdidas. Antes de partir, Fawcett dejó instrucciones declarando que si él y sus compañeros no volvieran, ninguna expedición de rescate debería ser enviada, o de lo contrario, los rescatistas sufrirían su destino.

Un hombre con años de experiencia, Fawcett viajaba con todos los pertrechos cuidadosamente escogidos, cosas como alimentos enlatados, leche en polvo, armas, pistolas de bengalas y, por supuesto, un sextante y un cronómetro (inventado por John Harrison) para determinar la latitud y la longitud. También escogió a mano a sus compañeros para esta expedición, ambos elegidos por su salud física, habilidad y lealtad el uno al otro: su hijo mayor Jack Fawcett y el amigo de muchos años de Jack, Raleigh Rimell. Fawcett eligió a sólo dos compañeros, de modo que podrían viajar más ligeramente y pasar más desapercibidos por las tribus de la selva, siendo algunas de éstas hostiles hacia los exploradores. En aquel entonces, muchas tribus aún no habían entrado en contacto con los blancos.

El 20 de abril de 1925, su última expedición partió de Cuiabá. Además de sus dos compañeros, Fawcett iba acompañado por dos arrieros brasileños, dos caballos, ocho mulas y dos perros. El último mensaje de la expedición databa del 29 de mayo de 1925, cuando Fawcett le escribió una carta a su esposa en la cual le decía que estaba listo para entrar en territorio inexplorado acompañado únicamente de Jack y Raleigh Rimmell; la carta fue enviada con ayuda de un mensajero indígena. Se informó que estaban cruzando el Alto Xingú, un afluente sudoriental del Río Amazonas. La última carta, escrita en Dead Horse Camp, indicaba su ubicación y tenía un tono optimista. Desde entonces nada más se supo de ellos.

Muchos supusieron que los indígenas locales los habían matado, ya que en aquel entonces varias tribus habitaban en las cercanías: los Kalapalos, quienes fueron los últimos en verlos, o los Arumás, Suyás, o Xavantes, en cuyo territorio estaban entrando. Ambos jóvenes ya estaban cojos y enfermos cuando fueron vistos pot última vez, y no hay ninguna prueba de que fueron asesinados. Es probable que murieron de causas naturales en la selva brasileña.

En 1927 una placa de identificación con el nombre de Fawcett fue encontrada en una tribu indígena. En junio de 1933 una brújula de teodolito perteneciente a Fawcett fue encontrada cerca de los indios Baciary del Mato Grosso por el coronel Aniceto Botelho. Como se pudo averiguar posteriormente, la placa con el nombre de Fawcett era de la época de su expedición de 1921 y lo más probable es que el coronel la había ofrecido como regalo al jefe de la tribu; en el caso de la brújula también se pudo probar que había sido dejada antes de que Fawcett se hubiese adentrado en la selva en su viaje final.[7] [8] [9]

Expediciones posteriores, explicaciones y teorías[editar]

Rumores e informes no verificados[editar]

Durante las décadas siguientes, varios grupos efectuaron expediciones de rescate sin resultados. Lo que lograron recopilar solamente fueron varios rumores que no podían ser verificados. Además de relatos según los cuales Fawcett había sido muerto por indios o animales salvajes, existía una historia según la cual Fawcett había perdido la memoria y pasó el resto de su vida como jefe de una tribu de caníbales.

Aproximadamente cien de los “potenciales rescatistas” perecieron en más de 13 expediciones enviadas para develar el destino de Fawcett.[cita requerida] Una de las primeras expediciones estaba dirigida por el explorador estadounidense George Miller Dyott en 1927; él afirmó haber encontrado pruebas de la muerte de Fawcett a manos de los indios Aloique, pero la autoridad de su historia pronto comenzó a decaer. Una expedición de 1951 desenterró huesos humanos que más tarde resultaron no tener relación con Fawcett o sus compañeros. Los indios de la tribu Kalapalo capturaron a la expedición de 1996, pero los liberaron unos días más tarde cuando los expedicionarios les habían dejado todo su equipo.[cita requerida]

Historia de Villas-Bôas[editar]

El explorador danés Arne Falk-Rønne viajó al Mato Grosso en la década de 1960. En un libro de 1991 escribió que supo el destino de Fawcett de boca de Orlando Villas-Bôas, quién lo había oído de uno de los asesinos de Fawcett. Por lo visto, el coronel y sus compañeros tuvieron un accidente en el río y perdieron la mayor parte de los regalos que habían traído para las tribus indígenas. Seguir el camino sin regalos resultaba ser una violación del protocolo local; ya que los miembros de la expedición entonces estaban todos más o menos seriamente enfermos, la tribu Kalapalo que ellos encontraron decidió matarlos. Los cadáveres de Jack Fawcett y Raleigh Rimell fueron lanzados al río; el coronel Fawcett, considerado un anciano y por lo tanto distinguido, recibió un entierro apropiado. Falk-Rønne visitó la tribu Kalapalo y relató que uno de sus miembros había confirmado la historia de Villas-Bôas sobre como y por qué Fawcett había sido asesinado.

¿Los huesos de Fawcett?[editar]

En 1951 Orlando Villas-Bôas supuestamente recibió los huesos restantes del esqueleto de Fawcett y los hizo analizar científicamente. Según se afirma, el análisis confirmó que los huesos pertenecían a Fawcett. Sin embargo, Brian Fawcett (1906-1984), hijo menor del coronel, rehusó aceptarlos. Villas-Bôas afirmó que Brian estuvo demasiado interesado en obtener dinero de la venta de libros sobre la desaparición de su padre. El análisis científico posterior confirmó que los huesos no eran de Fawcett.[10] Desde 1965 los huesos, según se informa, descansaban en una caja en el apartamento de uno de los hermanos Villas-Bôas en São Paulo.[cita requerida]

En 1998 el explorador inglés Benedict Allen intentó dirigirse a los indios Kalapalo, los que, según Villas-Bôas, habían admitido que mataron a los tres miembros de la expedición Fawcett. Un anciano de los Kalapalo, Vajuvi, afirmó durante una entrevista con Allen filmada por la BBC que los huesos encontrados por Villas-Bôas aproximadamente 45 años antes no eran realmente de Fawcett.[11] [12] Vajuvi también negó que su tribu hubiese tenido participación alguna en la desaparición de Fawcett. No existen ningunas pruebas contundentes que apoyen a una u otra declaración.

Documental ruso[editar]

En 2003 una película documental rusa, "Проклятье золота инков / Экспедиция Перси Фоссета в Амазонку" (La maldición del oro de los incas / Expedición de Percy Fawcett al Amazonas), fue realizada como parte de la serie de TV "Тайны века" (“Misterios del siglo”). Entre otras cosas, la película se concentra en la expedición de Oleg Aliyev al lugar supuestamente aproximado al último paradero de Fawcett, así como conclusiones, impresiones y presunciones de Aliyev sobre el destino del coronel desaparecido.

Comuna en la selva[editar]

El 21 de marzo de 2004 el periódico británico The Observer relató que el director de televisión Misha Williams, que había estudiado los documentos personales de Fawcett, creyó que Fawcett no había tenido la intención de volver a Gran Bretaña, sino que más bien había deseado fundar en la selva una comuna basada en principios teosóficos y la adoración de su hijo Jack.[13] Williams planteó su investigación con algunos detalles en el prefacio a su obra teatral AmaZonia, estrenada por primera vez en abril de 2004.[14]

La ciudad perdida de Z[editar]

En 2005 David Grann, reportero titular de la revista The New Yorker, visitó la tribu Kalapalo y descubrió que ésta había transmitido una historia oral sobre Fawcett, uno de los primeros blancos que la tribu había visto. La historia oral decía que Fawcett y su grupo se habían quedado en su pueblo y luego se habían marchado en dirección hacia el este. Los Kalapalos advirtieron a Fawcett y sus compañeros que no tomaran ese camino, pues serían muertos por los "indios feroces" que ocupaban aquel territorio. Sin embargo, Fawcett insistió en ir. Los Kalapalos observaron el humo de la fogata de la expedición cada tarde durante cinco días antes de que desapareciera. Los Kalapalos dijeron que estaban seguros de que los indios feroces los habían matado.[15] El artículo también relata que una civilización monumental llamada Kuhikugu realmente pudo haber existido cerca de donde Fawcett buscaba, como fue descubierto recientemente por el arqueólogo Michael Heckenberger y otros.[16] Los hallazgos de Grann están detallados en su libro The Lost City of Z (2009).

Obras[editar]

  • Fawcett, Percy and Brian Fawcett (1953), Exploration Fawcett, Phoenix Press (reimpreso en 2001), ISBN 1-84212-468-4
  • Fawcett, Percy and Brian Fawcett (1953), Lost Trails, Lost Cities, Funk & Wagnalls ASIN B0007DNCV4 [3]
  • Fawcett, Brian (1958), Ruins in the Sky, Hutchinson of London

Inspiraciones ficticias[editar]

  • Arthur Conan Doyle se basó parcialmente en Fawcett para crear al personaje del Profesor Challenger, y las historias de la "ciudad perdida de Z" fueron la base para su novela "El mundo perdido".[17]
  • Un crítico contemporáneo de la novela de Evelyn Waugh A Handful of Dust, sugirió que él pudo haber derivado parcialmente la trama a partir de la desaparición de Fawcett.[18] El héroe de la novela desaparece en la selva brasileña y es mantenido cautivo allí.
  • Fawcett fue el prototipo de Percy Foster, explorador ficticio de la novela rusa La tumba de Tame-Tung. En ésta, Foster y su hijo se obsesionan con las riquezas de los indígenas y son asesinados por su ex compañero Raleigh Rimer (basado en Raleigh Rimmel) para evitar el saqueo.
  • Según un artículo en Comics Scene #45, Fawcett fue la inspiración de Kent Allard, un álter ego de La Sombra.[11]
  • El director Pete Docter mencionó a Fawcett como una de las fuentes de inspiración para el personaje Charles F. Muntz, antagonista de la película de Pixar Up.[cita requerida]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Heckenberger, M. J. (2009). Lost cities of the Amazon. Scientific American, 301(4), 64-71.
  2. www.keverelchess.com - E. Douglas Fawcett (1866-1960)
  3. Fawcett, P. H. and Fawcett, B. Exploration Fawcett (1953)
  4. «Apazauca spider». The Great Web of Percy Harrison Fawcett. 
  5. BBC Mundo Usted no ve doble: tiene dos narices Viernes, 10 de agosto de 2007
  6. The London Illustrated News June 22, 1924
  7. David Wallechinsky & Irving Wallace. 1981. History of the Search for Percy H. Fawcett Part 2. Trivia-Library.com. [1]
  8. Geraldine Cummins. The Fate of Colonel Fawcett. Pg 14
  9. Ellen Basso, The Last Cannibals (University of Texas Press)
  10. The upper jaw provides the clearest possible evidence that these human remains were not those of Colonel Fawcett, whose spare upper denture is fortunately available for comparison. Royal Anthropological Institute (London) (1951) "Report on the human remains from Brazil" as quoted by Grann (2009) p. 253
  11. a b Larry Orcutt. 2000. Colonel Percy Harrison Fawcett
  12. Vajuvi dijo que esos eran los huesos de su abuelo, Mugikia. Grann (2009) pp. 252–253
  13. Vanessa Thorpe (21 de marzo de 2004). «Veil lifts on jungle mystery of the colonel who vanished». Guardian UK. 
  14. Misha Williams. AmaZonia. 
  15. David Grann. A Reporter at Large, "The Lost City of Z,". The New Yorker. 19 September 2005. [2]
  16. Para más información, véase el último cappitulo del libro de Grann La Ciudad Perdida de Z y el libro de Charles Mann 1491: New Revelations of the Americas Before Columbus.
  17. Grann, David (2009) The Lost City of Z: A Tale of Deadly Obsession in the Amazon. Doubleday, New York, pages 8 and 95, ISBN 978-0-385-51353-1
  18. The Times. 4 de setiembre de 1934. p. 7. 
  19. Ni George Lucas ni Steven Spielberg—co-creadores de la exitosa idea y franquicia- han indicado que una persona específica fue la inspiración de su personaje, aparte de los héroes genéricos popularizados en los seriales de matiné y las revistas pulp de las décadas de 1930 y 1940 que ellos admiraban y deseaban modernizar, o las posteriores películas de aventuras exóticas tales como El secreto de los incas de 1954.
  20. «Making Raiders of the Lost Ark» (archived web page). Raiders News. 23 de setiembre de 2003. Archivado desde el original el 7 de diciembre de 2003. Consultado el 14 de octubre de 2008. 
  21. Rob MacGregor (noviembre de 1991). Indiana Jones and the Seven Veils. Bantam Books. ISBN 978-0-553-29035-6. 
  22. White, James (4 de setiembre de 2013). «Benedict Cumberbatch off to the Lost City of Z». Empire Online. Consultado el 4 de setiembre de 2013. 

Referencias[editar]

  • Exploración Fawcett, editorial Zig Zag, Santiago de Chile.
  • Falk-Rønne, Arne. Klodens Forunderlige Mysterier (1991). Roth Forlag
  • Fleming, Peter (1933) Brazilian Adventure, Charles Scribner's Sons ISBN 0-87477-246-X
  • Grann, David (2009) The Lost City of Z: A Tale of Deadly Obsession in the Amazon ISBN 978-0-385-51353-1
  • Leal, Hermes (1996), Enigma do Coronel Fawcett, o verdadeiro Indiana Jones (El engima del Coronel Fawcett, el verdadero Indiana Jones; en portugués)
  • La Gazette des Français du Paraguay, Percy Fawcett - Un monument de l'Exploration et de l'Aventure en Amérique Latine - Expédition du Rio Verde bilingue français espagnol - numéro 6, Année 1, Asunción Paraguay.

Enlaces externos[editar]